5G能解決「VR太孤獨」問題嗎?手機教父周永明為何說未來7成體驗在XR、手機剩3成?

2020.09.03 by
唐子晴
5G能解決「VR太孤獨」問題嗎?手機教父周永明為何說未來7成體驗在XR、手機剩3成?
XRSPACE
戴上裝置,每個人都有自己的「化身」,眼前一個個「世界入口」讓你選擇……。《一級玩家》中的人們,習於生活在虛擬世界,5G來臨,科幻電影情節會成真嗎?

曾在HTC擔任10年執行長,有「台灣手機教父」之稱的周永明,3年前成立了新創公司XRSPACE,跨入前東家近年來最積極布局的領域──VR(虛擬實境)。

他想打造的,是如同電影《一級玩家》中,在真實世界之外的另一個虛擬世界。

我在《一級玩家》拍成電影之前,就看過書了,我決定也要做出『另一個世界』。
XRSPACE創辦人周永明

這個想像,如今已落實為產品「XRSPACE MANOVA」,使用者只要戴上VR眼鏡,就能走進另一個世界:每個人都擁有一個栩栩如生的「虛擬分身」,可以和朋友在家看球賽;踏入「虛擬小巨蛋」場館,在5G演唱會上狂歡;未來甚至可以上虛擬銀行存取款、學英文、練瑜伽⋯⋯食衣住行、吃喝玩樂,什麼都能做。

2020年初,突如其來的全球疫情,儘管打斷了XRSPACE原訂於2月在MWC(世界行動通訊大會)上發表新產品的計畫,卻也因此對應上了全球線上辦公、社交的需求,更搭上中華電信5G開台的順風車。

5月底,XRSPACE選在台灣發表產品,「我現在就能跟你講,5G和XR(延展實境,AR/VR/MR的統稱)的結合,絕對是未來的趨勢。」周永明信心滿滿地說道。

談起新科技滿是熱忱的周永明,回憶當初決定創業項目時,便對VR情有獨鍾。

幾年前,眼看5G時代就要到來,周永明想,是不是該有一個代表5G的新東西?考量到智慧型手機已經太多了,無人駕駛、IoT(物聯網)又不容易讓消費者有感,「後來我得出一個結論——XR,只是該怎麼定義實現它?」

XRSPACE由「台灣手機教父」周永明一手創辦,他看準虛實體驗趨勢,在台灣與數十個不同類型廠商合作,將打造逾400個VR場景跟應用。
蔡仁譯攝影

早在2016年就有「VR元年」的口號,4年來未有突破性進展的主因卡在:體驗太孤獨。周永明解釋,過去VR裝置昂貴、操作繁瑣,內容也相對單一,消費者只會把VR局限在遊戲上,入場誘因不足,不夠普及,自然不會有「同伴」。

為此,周永明成立了一個200人的團隊,從硬體VR眼鏡到軟體及內容,全由XRSPACE一手打造。而為了讓用戶在虛擬世界裡不孤獨,找來很多可以互動的同伴,這一重責大任,交付給XRSPACE總經理陶韻智,帶領約10人業務團隊打天下。

如今,從中華電信到外貿協會,再到永慶房屋、台北富邦銀行、台北榮總高齡醫學中心、捷絲旅、空中英語教室等任何你想得到、想不到的對象,都將成為這個虛擬世界中的一環。未來,預計將有400~500個場景,供用戶展開「虛擬生活」。

曾任LINE台灣總經理的陶韻智認為,人類天生需要社交,面對面當然是最好的體驗,但是在實體接觸之外,「VR的沉浸感可以有近乎真實靠近的感覺,是相比任何社群、通訊軟體,更好的溝通方法。」

至於與XRSPACE合作的好處,陶韻智比喻:過去要做一款垂直VR應用,從頭到尾獨立開發App,可能要花100元,現在XRSPACE已把架構和使用者介面開發完了,「等於80元成本是共用的,只要再做20元的事情就好。」

周永明坦言,8K才能滿足VR世界逼真畫質,而且需要5G的大頻寬才能順利傳輸。右為XRSPACE總經理陶韻智。
蔡仁譯攝影

痛點都在雲端解決,裝置變小、變輕、更便宜 

5G的「高速率」和「低延遲」兩大特性,無疑是VR應用落地的關鍵助力。

首先,當速度夠快,VR眼鏡可以省去沉重的運算元件,一切在雲端伺服器解決,裝置可以變小、變輕、變便宜,降低入場和使用門檻。其次,延遲夠低,影像傳輸更即時,可解決使用者產生暈眩不適感的問題。

但除此之外,我們究竟可在虛擬世界中感受到什麼?

陶韻智以XRSPACE為例說明,每個玩家都有一個跟自己相像的虛擬角色,透過5G,才能讓虛擬世界中的自己,無延遲地做出對應動作;未來互動量更大,可操作的複雜動作更多,應用也會更多。

進入XRSPACE MANOVA的世界,虛擬分身將「真實體驗」上課、逛街等生活。
蔡仁譯攝影

至於如何把虛擬做得更真實?周永明坦言,在VR世界裡,4K解析度只能「勉強接受」,8K才算足夠,而且需要5G的大頻寬才能順利傳輸。XRSPACE預估,3年後,50%以上透過5G傳輸的影片都會是8K畫質。

走過智慧型手機從無到普及全球的路,周永明認為,「VR虛擬社交」在消費者端普及的進程並不會瞬間爆發,「你要建立基礎,慢慢讓社會了解,這是必經的過程。」

「我不會講XR將取代智慧型手機,或許5年以後,有7成的體驗會在XR發生,手機只剩3成,更扮演運算平台的角色,這現象絕對會發生。」周永明篤定地說。

責任編輯:張庭銉、林美欣

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