「忘記帶硬碟」的慘劇催生出Dropbox,創辦人憑什麼拒絕賈伯斯收購、30歲就當億萬富翁?

2020.09.21 by
邱品蓉
「忘記帶硬碟」的慘劇催生出Dropbox,創辦人憑什麼拒絕賈伯斯收購、30歲就當億萬富翁?
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Dropbox成立不過十幾年,如今在全球已有超過5億人註冊。年僅37歲的創辦人德魯.休斯頓是如何在雲端文件的戰國時代,帶領Dropbox殺出重圍?

雲端文件服務在近幾年已逐漸取代USB硬碟,不僅改變使用者的習慣,也開啟雲端文件的戰國時代,諸如iCloid、OneDrive或Google Drive等,而Dropbox可說是這場大戰中的領頭羊,也是矽谷最早嶄露頭角的新創獨角獸之一。

Dropbox成立不過十幾年,如今在全球已有超過5億人註冊,擁有超過1400萬的付費用戶,並且還在持續成長當中。在德魯.休斯頓(Drew Houston)共同創辦這間公司之前,只是個剛從MIT(麻省理工學院)畢業、二十歲出頭的年輕小夥子。

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反思生活中犯下的錯誤,放大為Dropbox建立的契機

事情要回到十幾年前,當時住在波士頓的休斯頓跳上客運,準備前往紐約度過愉快的周末,並計畫在這約四個半小時的車程裡,利用筆電完成工作。不過就在休斯頓打開筆電的那一剎那,他就發現自己犯下大錯 — 工作用的USB硬碟還安靜的躺在家中的桌上。

「那一刻,你只會覺得自己為何不能更細心,而不是認為何科技不能更發達。」休斯頓說。隨後他開始思考,相信這絕對是許多人都曾發生的慘痛經驗,秉持著希望資料能夠同步的初衷,休斯頓創立了Dropbox。

休斯頓曾表示,當時矽谷其實已有許多類似的新創公司,然而他創立公司的初衷單純,並未經過太多的商業考量,這反倒成為一種優勢,不被既有的框架限制思考,還有助於開創新的局面。最好的例子就是史上第一篇有關Dropbox公司的報導,當中寫道:「幸好Dropbox的創辦人太駑鈍,不知道早就有很多人嘗試過雲端文件儲存服務了。」

2006年,休斯頓已開始獨自研發Dropbox,並四處尋找資金來源。但在他第一次找上知名創投公司Y-Combinator創辦人Paul Graham時,由於休斯頓並沒有按照程序申請,而是直接上前與Graham搭話,Graham以不公平為由斷然拒絕休斯頓的請求,連一秒鐘都沒有耗費在這個年輕人身上。

不死心的休斯頓再次找上Graham,不過這次他已按照程序申請,並預約時程。Graham要休斯頓在兩周內找到一名共同創辦人,才願意提供15,000美元的創業基金。休斯頓最終克服這艱難的任務,找到Arash Ferdowsi作為共同創辦人,拿到這筆足以買台Mac電腦、並租下一間公寓當作創業基地的首期資金。

Dropbox 共同創辦人暨執行長 Drew Houston
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拒絕賈伯斯的收購提案,卻遭蘋果iCloud一記當頭棒喝

休斯頓和他的夥伴在2007年正式推出Dropbox。儘管有許多前人努力過的痕跡,但Dropbox是第一款不受任何類型載具的限制,又能夠及時在雲端儲存檔案的應用程式。2007年,紅杉資本(Sequoia Capital)資深合夥人Michael Moritz認為Dropbox極具潛力,前往拜訪休斯頓並提供120萬美元的融資,截至2014年底,陸續又提供三輪融資,其中最高達3.5億美元的資金。

2011年,Dropbox的成績蒸蒸日上,蘋果電腦前任執行長賈伯斯,甚至大力誇讚休斯頓創造的已經不是產品,而是「功能」,並希望能與他見面。不過這場夢幻的會面,卻來者不善,賈伯斯提議以九位數的價格收購Dropbox,一路苦心經營公司的休斯頓,立刻斷然拒絕這項收購。

然而這項未成功的交易並未好聚好散,不久後,蘋果公司推出iCloud,賈伯斯在發表會上還特別諷刺Dropbox,認為Dropbox只把雲端當作可以不斷塞東西進去的硬碟,並沒有其他更進階的功能,例如共編文件。

iCloud的出現,一開始確實給Dropbox一記當頭棒喝,但如今,仍不斷成長中的Dropbox也持續進化,除了新增協作平台外,也不斷推出其他的新功能,希望能給使用者更好的體驗。

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扮演資訊整合者的角色,現今市值已超過120億美元

在短短的十年間,Dropbox營收呈現逆天成長,2017年總營收成長31%,來到11億美元。2019年,總營收再次成長21%,總營收來到16.61億美元,而每位付費用戶平均收入為123.07美元,相較於2018年,平均上升5.43塊美元,整體市值超過120億美元。

如今的Dropbox,在各大型科技公司間,扮演著整合者的角色,利用同步功能將資訊綑綁在一起,也視Google或Microsoft為合作夥伴。隨著居家和工作的界限越趨模糊,這位37歲的年輕總裁,將繼續帶領的Dropbox,創造更靈活的工作環境。

責任編輯:文潔琳、錢玉紘
參考資料:ZDNetDropboxStartupsForbesXpert MoneyBusiness Insider

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