李健熙逝世後,「三星太子」李在鎔如何穩住科技帝國?官司醜聞與轉型困境能解嗎?

2020.10.26 by
網易科技
李健熙逝世後,「三星太子」李在鎔如何穩住科技帝國?官司醜聞與轉型困境能解嗎?
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韓國科技巨頭、三星集團的董事長李健熙於25日逝世,而其即將繼任的長子李在鎔在各界的關注之下,該如何帶領三星穩住科技帝國?

鮮少有公司能像李健熙所領導的三星集團那般,在硬體繁榮的科技行業中取得如此巨大的成功。90年代,三星推出平板電視搶攻家電市場;在過去10年裡,三星在智慧手機領域始終與蘋果抗衡。與此同時,三星也成為世界各地家喻戶曉的品牌。

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李健熙以敢於押下大賭注而聞名,甚至懇求高層主管「改變一切」。1974年,他確信三星應當冒險進軍半導體領域,為此他不惜以個人投資購買陷入財務困境的韓國半導體公司的50%股份。而他的父親、三星創辦人李炳哲最終也被說服了。事實證明,這改變了遊戲規則:三星在90年代超越日本的競爭對手,而記憶體晶圓則成為該公司最大的「搖錢樹」。

然而,隨著李健熙的去世,標誌著韓國科技巨頭的「舊時代」儼然結束。實際上,在先前的幾年裡,這位已故的三星董事長自2014年中風後就已經無法履行職責。現在,隨著兒子李在鎔準備正式掌權,科技行業的版圖似乎已截然不同,其重心已從產品轉向控制軟體,從人工智慧(AI)、應用程式再到消費者數據等等。

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不過,由李在鎔領導的三星還有很大的問題需要解決,那就是它看起來仍像其父親領導的老三星。與蘋果不同的是,三星在過去六年裡未能開發出能夠提高產品忠誠度的自主開發軟體或服務。不過,該公司仍然是一家成功的硬體製造商,生產著幾乎每一種地球上主要的電子產品,以及組裝這些產品所需的核心物件,從智慧手機螢幕到電腦儲存晶圓。

在李在鎔的領導下,三星非但沒有完成轉型,反而陷入舉步維艱的困境。中國競爭對手在硬體功能的部分隨後居上,並在價格上擊敗他們。而亞馬遜、Google在服務方面比三星擁有更多專業知識,並推出廣受歡迎的家用智慧音箱或智慧手機。

現年52歲的李在鎔會說三種語言,畢業於哈佛大學,但他尚未形成屬於自己、明確的管理風格。首爾大學商學教授Mike Cho說,李在鎔的父親和祖父在日本殖民時期與北韓戰爭結束後掌管三星,這讓兩人對成功懷有強烈的渴望。Mike Cho長期以來始終以韓國公司治理專家的身份關注三星。他補充說,目前還不清楚是什麼因素在驅動三星的第三代領導人。

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論語中稱,「年無改於父之道,可謂孝矣」。而業界專家表示,三星預計不會立即發生變化。自2014年以來,李在鎔已經是三星集團的領導者。和他的父親一樣,李在鎔把日常營運交給了三位執行長,但任何重大決定都必須得到他的批准。李健熙的股份最終如何轉移給他的兒子或兩個女兒仍不得而知。預計韓國官員將在未來幾個月評估遺產稅,三星股票的遺產稅可能高達60%。

李在鎔先前曾說,他把大約95%的時間都花在了三星集團「皇冠上的明珠」—三星電子身上。首爾大學教授朴相寅表示,李在鎔的姐妹們不太可能與哥哥爭奪三星董事長的控制權,儘管她們可以尋求剝離集團的其他部門,為自己服務。根據Interbrand的數據顯示,三星是世界上第五大最有價值品牌,僅次於蘋果、亞馬遜、微軟和Google。但該公司長久以來的品牌宣傳皆是強調產品,而不是實際發號施令的人。

在接替生病的父親後,李在鎔與蘋果執行長提姆.庫克(Tim Cook)以及其他的矽谷精英建立起了關係,甚至還參加著名的愛達荷州太陽谷會議。而李在鎔也是唯一一位被邀請與2016年當時的候任總統川普共同參加白宮行業領袖聚會的非美國高階主管,彰顯出他和三星的重要地位。

三星內部人士提到,李健熙去世前一直擔任著三星電子董事長的職務,他的兒子被任命為副董事長,因李健熙的健康情況長期不佳,始終阻礙了李在鎔的公開露面,而這也與韓國崇尚傳統和等級制度的文化息息相關。此外,李在鎔還持續面臨著法律的問題。他在2017年因賄賂韓國前總統而被判有罪,並在監獄裡服刑近一年時間,此案仍在上訴法院審理中。上個月,儘管他先前否認有不當行為,檢察官仍再次指控李在鎔犯有金融欺詐罪。

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近年來,李在鎔在商業往來中始終保持著低調,部分原因便是他父親的健康情況和自身面臨的法律問題。儘管三星持有近800億美元的現金,但它並沒有進行任何可能擴大商業帝國的重大收購。三星去年也確實宣佈直到本世紀末投資將超過1,100億美元,儘管這些資金主要用於現有的業務線。

李在鎔在公開場合所說的話經常傳達出拋開家族陰影的渴望。在賄賂醜聞爆發的期間,他在2016年的聽證會上曾承諾「摒棄舊方式」。今年稍早,李在鎔罕見地針對賄賂醜聞和與繼任相關的問題道歉,承諾他不會把自己的職位傳給自己的孩子,但他並沒有對如何做到這一點做出具體承諾。當時,李在鎔說:「現在圍繞三星的環境與以前已經完全不同。」

責任編輯:文潔琳、錢玉紘
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