曾在PayPal、Google風光,他卻選擇回非洲老家創業!如何靠Fintech幫助在地企業?

2021.01.27 by
黃彥琳
曾在PayPal、Google風光,他卻選擇回非洲老家創業!如何靠Fintech幫助在地企業?
Flutterwave 臉書
在非洲當一個企業家,沒有矽谷「再重來」本錢!Olugbenga Agboola將多元支付化整為零,成立Flutterwave,點亮家鄉經濟。

Flutterwave是一家致力於打造「泛非洲」的數位支付基礎建設的公司,2016年成立於舊金山,隔年就獲得世界百大金融科技公司(Top 100 Fintech Firms)的肯定。今年更發起「#KeepTheLightsOn」的倡議,期望解救受疫情影響的奈及利亞零售商家。

2020年美國《財星》(Fortune)雜誌公布的「全球40位40歲以下富豪」名單中,列名金融領域的Olugbenga Agboola是Flutterwave的共同創辦人之一,並在2018年接下首席執行長職位。

過往工作歷練、積極思考的人格特質,逐漸成就他的不凡

Agboola是一名相當有熱忱的Fintech工程師,擁有賓州大學華頓商學院(Wharton School of UPenn)以及MIT史隆管理學院企業管理碩士(MIT Sloan School of Management)的學歷。

雖然有著成功年輕企業家的名聲,Agboola卻也清楚自己的弱點,「我總是預設每個人看待問題的方式」、「認為每個人解決問題的方式都和我相同」。

他認為,同一個問題存在多種解答,所以當旁人無法見其所見、聞其所聞時,他會感到相當沮喪;同時,他也是個「思考大於行動」的人,在採取任何行動前,總會在腦海中模擬數百萬遍,但這並沒有阻礙他的創業之路,謀定而後動反而為他帶來成功。

Flutterwave

畢業後,Agboola曾擔任PayPal的應用工程師和Google Wallet的產品經理,在看見世界上各種創新且成功的支付解決方案後,他開始思考如何將這些知識經濟帶回遠在非洲的家鄉,解決當地高度歧異的支付系統。

Flutterwave的創立願景就是要收攏非洲各自為陣的支付系統,其運作模式是將現有的多元支付方式,整合並串接到一個單純的應用程式介面(API),並在這個平台上處理非洲境內的各類付款工具。短短四年內,Flutterwave就成功擴展其服務至15個國家,也包括英國。

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參加YCombinator創業孵化訓練後,決定擴大規模並成功融資

但創業並非易事,特別是身處在高度競爭的金融科技服務業。Agboola認為身為一個企業家,最困難的是每天都要為了「維持生存、擴大規模、持續增長」這三件事而奮鬥,而且要在非洲當一個企業家,更無法像在矽谷的夥伴們一樣,擁有許多「犯錯就重新再來」的本錢。

在參加業界頗負盛名的YCombinator孵化器訓練後,Agboola決定在非洲成長速度第二快的城市、奈及利亞經濟及金融中心—拉哥斯(Lagos)設立營運總部,以提升非洲的金融服務效率。

目前該公司市值超過2億美元,成立至今已有不少捷報,例如2019年7月與阿里巴巴支付寶(Alipay)聯手,提供中非兩國之間的數位支付服務、2019年共處理1.07億筆的交易,相當於總金額54億美元,並順利於同年在紐約證交所上市、2020年1月的B輪投資也募到3,500萬美元,投資者有美國風險投資公司Greycroft、eVentures、Visa、Green Visor 和 African fund CRE Venture Capital。

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自己的國家自己救,發起#KeepTheLightsOn運動

根據國際金融公司(International Finance Corporation, IFC)的調查,在非洲有超過90%的中小型企業,來自撒哈拉以南非洲地區,該地區同時是世界上數位支付市場成長最快速的區域。而在奈及利亞,中小企業商家數占了96%,並提供該國近84%的工作,更在過去五年,為國家貢獻約50%的GDP。

但新冠肺炎(COIVD-19;俗稱武漢肺炎)讓非洲的經濟因暫時性鎖國和封城變得一團亂,Agboola觀察到多數未有網路商店的中小型商家,在疫情期間對電商服務的需求大增,便決定整合支付與運送服務,攜手奈及利亞的Sendbox和肯亞的Sendy物流業者,於2020年4月底推出Flutterwave Store,讓受疫情影響的中小企業能在平台上販售商品,拉哥斯當地的大型書局Roving Height,就因此而受惠。

Roving Height

不過Agboola也強調,Flutterwave推出中小企業電商平台,不是要成為下一個eBay或Jumia (被稱為「非洲Amazon」),因為他認為,中小企業是當前國家經濟發展的重要命脈,他想幫助這些中小型企業,用零成本方式經營線上商店,並讓他們得以在疫情期間,繼續營業下去(keep their lights on)。

Agboola被採訪時曾說:「他希望五或十年後,能成為億萬富豪或擁有無止盡的資產,讓年輕人勇於築夢時,不用擔心犯錯的成本」、「沒有什麼事是簡單的,但我們現在就是走到這裡了,而且我們會繼續努力」。有別於東亞以製造業為主導,來自非洲的企業家正努力扭轉當地勞工教育程度與基礎建設的劣勢,在無煙囪產業逐漸打響名號。

責任編輯:郭昱彣、錢玉紘

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