65歲還在創業!全球資訊網之父打造「數據保險箱」,如何重回理想的網路世界?

2021.01.27 by
極客公園
65歲還在創業!全球資訊網之父打造「數據保險箱」,如何重回理想的網路世界?
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30年前,Tim Berners創建了全球資訊網,為網路世界樹立根基。30年後,為了防堵科技巨頭濫用數據,65歲的他著手創業,打造出一個數據保險箱。

如今人們過著豐富多彩的網路生活,可能要感謝一個人——Tim Berners-Lee,他在30年前發明了「全球資訊網」。要是沒有他,人們可能到現在都還沒有辦法網購、點外賣、叫Uebr、看影片。

在發明全球資訊網之後,Tim Berners一直待在學術界,不僅在麻省理工持續做研究,還獲得圖靈獎。但直到近期,已邁入65歲的他,開始創業了。談到Tim Berners創業的原因,參雜著一些英雄主義,同時又與每個人相關。這件事,必須從一個現象說起。

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數據主權的意識覺醒

使用者的個人行為數據屬於誰,這項議題在幾年前可能無法引起廣泛的熱議。因為當時的網路世界有層出不窮的App,線上叫車、外賣、支付……等,人們各方面的日常生活都被改造著。同時,AI技術的發展也賦予人們過多的想像,整個社會的視線皆著眼於未來。

但如今,App市場的發展逐漸趨向飽和,食衣住行都已經被改造完畢,手機上也很久沒有出現過能夠改變日常生活的App。同時,AI的發展也逐步平穩,人們意識到了AI的能力與瓶頸,已然適應新技術帶來的一切。這時,社會大眾的視線開始審視科技。

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人們開始意識到,自己的行為數據正在日復一日地為科技公司創造價值,而科技公司卻不需要為此付費。不僅如此,科技公司有時還會利用大數據來對付使用者,可謂知人知面不知心。

最糟糕的是,由於科技巨頭擁有大量的工程師為其效力,而用戶卻幾乎沒有編碼能力。因此,就算意識到問題,普通用戶也幾乎沒有還手之力。過去的網路曾是個烏托邦,是個人人平等的世界。但如今,權利的天秤已明顯地向科技公司傾斜,這與Tim Berners最初所創造的網路背道而馳,他想要讓每個人都有保護自身數據的能力,於是哪怕已經邁入65歲,他仍舊選擇創業。

數據保險箱的誕生

Tim Berners不希望科技公司在技術的武裝下擁有數據使用的特權,所以他為普通人建構出一個「 數據保險箱 」。

按照Tim Berners的計畫,這個保險箱運行在系統層之上,控制所有使用者產生的數據,使用者有權對數據進行控制,且當商業公司想要使用數據時,需要徵得使用者的同意。

用戶可以將裝置上產生的所有數據放進這個保險箱裡,例如網站訪問記錄、信用卡消費、運動健身、音樂喜好……等等數據。

當商業公司想要使用數據,例如廣告公司想透過獲取用戶數據來完成更精準的推薦時,需要向保險箱的主人提供詳細的用途說明及數據的處理方式,而用戶則可以透過這些資訊來決定授權與否。

為了實現這項產品的構想,Tim Berners選擇與John Bruce共同創辦一間公司——「 Inrupt 」,由Tim擔任技術長,John則擔任執行長。

Tim Berners-Lee所創立的Inrupt
Inrupt

Inrupt初期的商業模式是讓用戶免費使用,且向商業公司收取服務費。2020年11月,Inrupt的數據保險箱服務上線,並與英國國家衛生服務局、比利時的佛蘭德政府展開合作。目前,Inrupt還獲得了兩千萬美金的風險投資。

與此同時,Tim Berners啟動了一項名為「 Solid 」的開源軟體專案,這和他最初發明全球資訊網時的思維一致——建構一個標準且供更多的開發者使用。

30年前,Tim Berners透過建立一套通訊標準,讓全球資訊網成為主流,也連帶助長了如Netscape、紅帽這樣的公司。爾後,Netscape秉持著開源的思維,在推出網頁瀏覽器的同時也推出了JavaScript,紅帽公司也將其主要業務Linux操作系統開源。正是Netscape與紅帽的開源讓網路有了爆炸性的發展。

Tim Berners相信,對於數據保險箱,開源仍舊能夠帶來繁榮。

樹立起好的開端,為大眾指引出方向

這一切的關鍵,在於市場教育。 」,Tim Berners這般談到他的新專案。

他希望透過開源,吸引更多的開發者及相關企業來加入,打造出一個繁榮的生態圈,使數據保險箱成為未來商業公司使用個人數據的必經之路。而Tim Berners也認為,那些想要告訴大家「自己值得信賴」的商業組織會主動成為Inrupt的客戶,這也是他對Inrupt計畫的冷啟動方式。但不得不說,他似乎有些太樂觀了。

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自從人工智慧技術可被用來做更精準的推薦之後,個人數據就成為App的現金流保證。

透過分析使用者行為來建構出使用者畫像,購物類App能夠推薦更容易被購買的商品,進而誘導更多的消費;內容類App能推薦使用者更喜愛的內容,進而獲得更多的使用時間。使用時間意味著廣告投放的轉化,也意味著營收。

當個人數據與科技公司的現金流,甚至是商業模式的強制綁定,Tim Berners的新事業無異於和整個科技行業對戰。再加上市場仍處於被教育的前夕,像Solid和Inrupt這般的吸引方式也更難成勢,更何況,Inrupt的商業模式還是向利益受損方收費。

美國科技界也看到了這一點。在一篇報導中,多位業界人士表達了相同的觀點—— 方向是對的,但做法不一定能成

Inrupt有不少可以改進的空間,例如盈利模式的改變與否,把Inrupt向企業收費轉變成協助使用者向企業收費。讓個人用戶獲得企業使用其數據的報酬,進而推動Inrupt的普及。

讓普通用戶擁有保護個人數據的能力,單靠Inrupt一家公司的努力遠遠不夠,也無法只仰賴數據保險箱這個方式。但Inrupt為其他的技術公司指出了方向,而這個方向也是時代賦予創新者的一個機會。

無論如何,Tim Berners為大眾開啟了一個好的開端,他立場鮮明地告訴世界,個人數據的使用方式需要被重新設計。在商業公司面前,每個人都需要被賦予保護自己的能力,這樣的新世界一定會到來,只是可能會以另一種方式來呈現。

責任編輯:文潔琳
本文授權轉載自:極客公園

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