挖角NASA與特斯拉人才,Uber CEO:十年內要讓美國「飛行車」滿天飛

2018.01.23 by
林芳宇
翻攝自 Uber Elevate 官方網站
Uber執行長科斯洛沙希(Dara Khosrowshahi)本週在德國參加DLD科技會議時表示,10年之內,飛行車將載著人在美國上空滿天飛。

Uber執行長科斯洛沙希(Dara Khosrowshahi)本週在德國參加DLD科技會議時表示,10年之內,飛行車將載著人在美國上空滿天飛。

挖角NASA與特斯拉人才,朝技術研發前進

科斯洛沙希對這項預測並沒有多做解釋。然而,Uber自2016年啟動的「Uber Elevate」飛行計程車計畫,倒是動作頻頻。2017年11月Uber聘用了在美國太空總署(NASA)服務30年的飛行工程師Mark Moore,擔任計畫指導總監;今年1月,更從特斯拉挖角電池技術總監Celina Mikolajczak。《The Verge》認為,Uber的人事任命,證明Uber Elevate正往技術研發的方向前進。

Mark Moore在加入Uber時曾表示,Uber是目前最適合作為電動飛行車生態領導者的公司。Uber研發中的電動飛行車技術稱為eVTOL(electric vertical take-off and landing),也就是如直升機一般垂直升降的電動車輛。

目前市面上已有空中巴士(Airbus)研發的兩款VTOL飛行車,且已經進入測試階段;同時,杜拜政府也和中國無人機公司億航合作,研發自動駕駛的飛行計程車;此外,美國國防部、Google創辦人佩吉(Larry Page)也都分別有研發和投資飛行車。

任用特斯拉電池技術總監,打造「純」電力飛行車

然而,不同於現有的成品或技術,Uber堅持將電動車技術帶入飛行車,讓電池的研發備受矚目。一般電動車使用的電池,對於飛行車而言過重且無法支持飛行器長時間運作,因此,Uber任用特斯拉電池技術總監,明顯是要突破這項限制。

自動駕駛車還需要10-15年才能成熟

Uber曾承諾2020年將在洛杉磯、達拉斯和杜拜三個城市,推出飛行服務,而Uber在整個生態中,將扮演整合者的角色,與飛行器製造商、不動產公司以及政府單位合作,營造實現飛行車計畫的環境。科斯洛沙希在此次會議上,也針對自動駕駛車發表意見,認為由於感應器價格仍居高不下,再加上3D地圖有待發展,比起10年後就能普及的飛行車,自動駕駛車輛預估需要10到15年才能成熟。

資料來源:BloombergThe Verge

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