印表機巨人的華麗冒險:賭十年跳一隻轉型舞
專題故事

走過77年歲月的精工愛普生,以印表機產品最為人知,在2008年金融海嘯的跌落營業谷底,歷經十年轉型,如今繳出漂亮的成績單,年增近3成,怎麼做到的?

1 推訂閱制、再生紙生產機,日本印表機之王Epson如何用10年谷底翻身?

Epson
從辦公室必備印表機,到飯店會館巨型投影機,精工愛普生(Seiko Epson)產品走過77年歲月。他們在2008年跌落營業谷底,再次躍起靠的是什麼?

「不是它太慢,而是你已經習慣一秒鐘印一百張的驚人速度。」

在廣告裡讓飛行中的蚊子凍結,用來強調印表機列印速度快到讓眼睛產生慣性。2018年《4A創意獎》的銀獎作品,點出EPSON在台灣的強勢地位與消費者形象。

對多數消費者來說,EPSON品牌就是印表機與墨水代名詞。IDC 2019第一季全球列印設備市場追蹤季報調查,EPSON連續供墨印表機市占率達79%,蟬聯台灣市場龍頭寶座。

但,這間創立77年的日本老牌公司,其產品線並不止於此。他們的高階投影機,能幫大甲鎮瀾宮打造光雕藝術;四軸與六軸系列機械手臂在台灣市佔率達40%,2019年達成10,000支銷售。甚至,還跨進穿戴式手錶與AR智慧眼鏡領域。

精工愛普生公司
創立:1942年
資本額:532億日圓
主要業務:列印、視覺溝通(投影)、穿戴與工業產品
員工人數:全球7.6萬人
營業額:10,896億日圓(2018財年)
集團公司:85家(日本17家、海外68家)
(統計至2019年3月31日)

「科技變化永遠難以預測,你能做的,就是緊緊跟著機會,抓住時機先發制人。」精工愛普生集團(Seiko Epson,以下簡稱愛普生)社長碓井稔(Minoru Usui)如此說。

愛普生社長直言,即便目前公司營運表現亮眼,仍需要讓自己維持強大的創新動能
吳元熙/攝影

跌落創業谷底,愛普生靠找需求、創新翻身

8月份親自在日本長野縣總部接待台灣媒體,碓井稔想告訴外界的是——「一間曾經歷創業低谷的公司,如何能重振業績?」

2008年,他以最年輕社長的身分接掌公司,沒想到卻遭遇金融海嘯,看著愛普生瞬間摔落神壇,營業利益近乎歸零。經歷十年努力後,愛普生在2018財年繳出營收10,896億日圓;獲利540億日圓成績單,年增接近三成,駛回成長軌道。

老公司要改變加倍更困難,愛普生的翻身關鍵是什麼?

碓井稔歸功於「創新」。他解釋,1993年至2008年這段期間,愛普生一直忙著和其他公司競爭、追逐短期利潤,卻忽略了市場與科技的快速轉變。因此,要想長期保有競爭力,就需要重新檢視自己的核心能力,並試著找出更多客戶的潛在需求。

對愛普生而言,印刷業務是最大金雞母,占公司整體營收的三分之二,照理來說,可傾全力顧守單一領域、專注發展市場,不過,他們仍設定「噴墨、視覺、穿戴、機械手臂」等四大領域創新,思考如何成為客戶不可或缺的存在。

「以往我們一直依賴B2C(企業對消費者)業務發展,今後要試圖多在B2B (企業對企業)領域擴大客群。」碓井稔指出,如今愛普生的商業模式是以核心技術當平台,透過平台去連接企業與消費者。

愛普生的乾式再生製紙機體積不小, 幾乎可塞滿一間小型會議室。
Epson

舉例來說,他們打造了循環型辦公室概念,推出一款乾式再生造紙機「PaperLab」,能在三分鐘內銷毀已使用紙張,不需加任何水就能製成厚薄、顏色及大小不同的再生紙,每分鐘可生產出12張A4紙。目前,這款設備已在日本銷售、安裝約40台,正準備推向台灣及其他海外市場。

另一方面,愛普生則開始調整原先多以販售耗材、設備為主的商業模式,推出各種訂閱模式滿足顧客。

「印表機訂閱制在歐洲跑最快!」愛普生列印方案事業部事業部長久保田孝一(Kubota Koichi)指出,訂閱制累積的客戶與合約數已達到一定數量,雖還沒有到最後能把成績公開與大家分享的階段,但好消息是,訂閱制提供的低成本對企業確實有高度吸引力。至於按照不同時間、列印用量高低需求計費的數位訂閱(digital subscription)模式,接受度也很高。

擁抱商業模式創新的業務領域還有投影機。連續18年繳出銷售市占第一後,愛普生希望讓看似只適用於企業的產品能走進家庭、行銷、藝術等不同領域。

光、影交織而成的密境瀑布,伴隨花朵飄落呈現絕美氣氛,愛普生的高亮度投影機與teamLab打出名號,也創造如:台北媽祖光影展(36台)、華爾道夫酒店星空下午茶(14台)等成功案例。

愛普生影像產品事業部長內藤惠二郎強調,透過投影機打造出店鋪內的光影行銷活動,是他們近年來在日本推出的新嘗試。不過,創業初期要投資這些搭配廣告與行銷用的投影機,對中、小型企業仍略顯負擔。未來,這類型硬體器材很可能導入訂閱制銷售,同時愛普生也會協同夥伴公司,提供包套的整合解決方案。

迎向創新,少不了伴隨而來的失敗與挫折。碓井稔直言:「乍看之下,公司營運數字短期內不會太漂亮,可是若想要真正抓住未來趨勢,時間和投資都是少不少的。」

事實上,愛普生於2016年就提出了一項十年轉型計畫,目標是在AI和IoT主導的技術革命潮生存,並找出正確方向。這項計畫仍圍繞著愛普生四大核心技術發展,野心卻更大,無論營收、獲利都要是倍數成長。

以印刷領域為例,愛普生對數位紡織著墨頗深,看好獨立設計師和印刷廠的需求持續成長。
EPSON

EPSON 25計畫目標
營收:17,000億日圓
獲利:2,000億日圓
淨利率(ROS)銷貨報酬率:12%
股東權益率(ROE):15%

這項計畫要推測出科技業的十年未來,訂成長數字不會略顯大膽嗎?面對《數位時代》提問,碓井稔自信表示,相信公司能夠做到,前提是需要時間來觀察市場變化、發展商業模式。「大家都擔心未來不需要列印機、很少有機會用到紙張,實際上,趨勢並不如外界想像的劇烈變化,消費者只是找到不同方式來完成這些任務。」

他舉例,像是美國的學校老師不喜歡在課堂上發回學生作業,愛普生串接學生家中印表機,就能做到批改後即時發回,「關鍵在於,我們能否比其他企業更快、更清楚的看見這一個個新出現的趨勢。」

責任編輯:蕭閔云

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10,896億 日圓
愛普生在2018財年繳出營收10,896億日圓;獲利540億日圓成績單,年增接近三成,
企業轉型
Enterprise Transformation
企業轉型是指企業長期經營方向、運營模式及其相應的組織方式、資源配置方式的整體性轉變,是企業重新塑競爭優勢、提升社會價值,達到新的企業形態的過程。因此,企業分析、預見和控制轉型風險對於轉型能否成功至關重要。 (來源: MBA百科 )

2 蟬聯18年全球銷量第一!東京爆紅teamLab後,投影機一哥的野望與憂愁

吳元熙/攝影
愛普生(Epson)是連續18年的全球投影機市占一哥,2018財年銷量突破260萬、市占率38.4%。他們為何急著大步先行、挑戰市場?

「這是您點的咖啡。」當馬克杯放上櫃臺時,桌面和杯身立刻出現華麗的光雕圖案,甚至在咖啡奶泡上出現專屬感謝文字。這樣的貼心舉動,會不會讓你會心一笑,還想再次消費?

結合RFID電子標籤與光雕投影技術,能在馬克杯放上桌面時,呈現特殊投影效果。
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將「光雕投影」(projection mapping)技術運用在行銷領域,正是愛普生(Epson)一年來的新嘗試。以咖啡店為例,從架上整排紙杯到門口推薦菜單,都可以靠創意投影出新花樣,還能將單調餐桌化身產品展示區,電梯入口變成太空冒險起點。

大型光雕投影講究「拼接」技術,小型光雕投影則僅需發輝創意。
吳元熙/攝影
愛普生改造自家事業所的一樓電梯,讓參觀投影機事業的來賓體驗光雕行銷
吳元熙/攝影

光雕投影,指的是將不規則物體變成投影顯示表面,透過軟體和投影機互動,呈現各種變化。這項技術發展已有時日,目前多運用在大型展覽和裝置藝術上。知名案例如位於東京的teamlab美術館,利用多達470台的投影機,打造出風格各異的光影體驗,門票經常銷售一空。

擅長運用互動科技,創造光影藝術的日本藝術團隊teamLab,其森大廈數位藝術美術館運用到的設備,正是投影機一哥愛普生的產品。
teamLab

在台灣的跨年和耶誕晚會,往往都能看到光雕投影蹤跡,「大甲鎮瀾宮」也在去年嘗試用光影說出台灣在地故事,讓媽祖動畫呈現在廟宇外觀。

創意團隊結合投影技術,能創造一次又能測試一次的良好藝術體驗。但要讓大街小巷裡的店家也能玩投影行銷,有這麼容易嗎?

全球投影一哥快跑,衝光雕行銷、智慧眼鏡

全球投影機銷售龍頭愛普生,觀察到幾項市場痛點,包含:投影機外型太過方正,難以融入現有裝潢;投影角度不夠廣,難以讓多台投影機在同一空間呈現內容;中、小型店家難以自行發想創意等。

他們從去年開始,推出一款外型簡約的圓筒型雷射投影機EV100,能結合燈軌並做到360度旋轉。在日本市場,顧客可選擇同時購買硬體設備和軟體解決方案,以簡單的「濾鏡」方式自行創造投影內容,若需要高難度設計,則有銷售團隊會引薦合作廠商、支援執行;台灣也有酒吧業者嘗鮮導入,在吧台上打造「虛擬推酒杯介面」。

「現在市場成績還沒達到我們的設定目標,原因有兩個:內容開發難度與設備價格。」愛普生影像產品事業部長內藤惠二郎表示。

為了將投影機賣進一般店家,愛普生將產品(左上方)加入不少設計感,並調整為行銷、廣告友善規格。
吳元熙/攝影

他強調,為了讓一般業者也能輕鬆呈現創意投影,愛普生正在研發靠智慧型手機就能打造投影內容的軟體,同時將推出平價款投影機,調整測試市場接受度。此外,也正在考慮推出訂閱制服務,降低店家投資負擔,「有滿多投影機業者和供應商相繼推出了商用廣告提案,代表他們同樣看好行銷應用。」

投影機應用領域,仍以學校愛用的超短焦投影、企業習慣的經濟型投影機為大宗。身為連續18年的全球投影機市占一哥,2018財年銷量突破260萬、市占率38.4%,愛普生為何急著大步先行、挑戰市場?

內藤惠二郎表示,全球投影機市場在2013至2014年達到高峰,銷量首次突破800萬台,之後開始微幅下滑,維持在700萬台左右。

對他們來說,擁有最多專利、掌握自家3LCD技術、能自行設計與製造核心元件,是一路維持高市占的主因。但面對日漸持平、小幅萎縮的投影市場,要想維持領先不被追上,只能主動出擊。

「擁有垂直整合的商業模式,能自行接受顧客回饋開發新技術、新產品,就是我們的最大優勢。」內藤惠二郎說。

Epson智慧眼鏡定價超過新台幣2萬。
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他們在既有的企業、教育、家庭劇院、展覽等四大面向外,先是跨足廣告行銷市場,再將觸角伸向「智慧眼鏡」。這款Moverio智慧眼鏡,今年9月起將在美國提供「專家遠距支援」服務,例如當機車臨時無法發動時,消費者可透過眼鏡轉播投影畫面,讓專家透過聲音即時協助。

愛普生視覺(投影機)事業2019財年營收達2030億日圓。儘管目前,智慧眼鏡銷售額只佔整體百分之一,且商業應用(B2B)仍大於一般消費者接受度,但他們相信,自家集團的核心技術優勢,將能夠擴大投影機市場,目標讓2019年市占率攀上全球銷量40%。

責任編輯:蕭閔云

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700萬
Epson表示,全球投影機市場在2014年創下銷售高峰,數量達800萬台。隨後逐年微幅下滑,落在700多萬台左右。
投影機
projector
投影機,是一種可以將圖片或影像投射到平面的設備,可以透過不同接口和電腦、VCD、DVD、遊戲主機、智慧手機等連接播放。 投影機目前廣泛應用於家庭、辦公室、學校和娛樂場所,根據工作方式不同,有CRT,LCD,DLP等不同類型。 (來源: 百度百科 )

3 紡織界頂級「心臟」!香奈兒、愛馬仕製程的秘密武器,一款要價2千萬

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由精工愛普生株式會社(SEIKO EPSON CORP)開發的「蒙娜麗沙」(Monna Lisa)印表機,專攻數位紡織印刷,每台要價1980萬起。

你喜歡買包包、挑衣服,追求時尚潮流嗎?奢華品牌愛瑪仕(HERMÈS)、香奈兒(CHANEL)、菲拉格慕(Ferragamo)、古馳(Gucci)服飾風靡全球,但你可能不知道這些大廠之間的共通點——透過一款來自日本的「蒙娜麗沙」(Monna Lisa)印表機,刷出布料美麗外觀。

這台巨型印表機長4公尺,寬6公尺,高2.3公尺,能配備32個噴頭與8個晶片,重量超過3.6噸,未稅價達新台幣1,980萬元。

從外型來看,它與一般家用印表機雷同,差別在於若以600X600 的設備解析度(dots per inch, DPI)列印,每小時將能印出473平方公尺(約143坪)面積。另外,為了支撐快速且龐大的列印量,蒙娜麗莎的墨水匣大到無法放進機身裡,只能另外自成一區。

站在蒙娜麗莎印表機旁邊,會有一種小孩看巨人印刷布料的錯覺。
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蒙娜麗莎搭配8種顏色墨水,每款重10公升,得靠紙盒支撐。
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僅靠快速列印,就能讓與時尚品牌合作的紡織廠買單嗎?故事可能要從它帶點洋派的名字說起。

精工愛普生株式會社(SEIKO EPSON CORP)在1998年和義大利紡織之都科莫(CoOmo)結緣,由擅長噴頭與墨水開發的Epson擁有印表機的「心臟」,和各自專精染料、機體設計的ForTex和Robustelli兩間公司合體,三間公司共同催生第一代的蒙娜麗莎列印機,很快獲得當地紡織廠青睞。

2003年至今,全球有1百位企業客戶買單蒙娜麗莎,售出3百台。台灣自2015年起也陸續有買主出現,共銷售5台,包含紡織廠儒鴻也在今年導入2台。

Epson一路佈局,15、16年直接併購曾合作生產蒙娜麗莎印表機的這兩間公司,瞄準紡織領域的數位化商機。以2018年數位印刷市場規模為例,數位紡織約占1/4,但已「數位化」比例僅有10%左右,硬體與耗材成長空間最大。

市調公司Smithers Pira指出,2019年開始,數位紡織印刷市場預計將以每年20%的速度大幅成長,而亞洲具有全球第二大的市場商機,占全球營收的1/3。

傳統紡織廠擁抱數位列印的原因,有點像傳統底片與數位照片的變革——能大幅縮短生產週期。

數位紡織的製程,最多能比傳統紡織印刷快九至十倍。
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「傳統紡織」的染料樣式多元,能將大量顏色表現在布料上,缺點是需要製作網版,依照印刷原理不同,有時還要清洗與風乾,製作週期約需1.5至2個月左右。

相較之下,數位紡織的強項在於漸層色表現佳、免除製版作業,即便是調整用色,僅需簡單步驟即可完成。像是搭配蒙娜麗莎使用的列印軟體,只要觸控選取,便可即時更換花紋、配色,有利於顧客的客製化需求,製作週期能壓在3天至2週內。

「我們認為數位紡織的潛力不只能運用在奢華品牌,也很適合快時尚領域,包含有許多運動機能衣客戶的台灣業者,」精工愛普生P事業戰略推進部部長桑田智彰表示。

愛普生過去只在義大利建立數位印刷紡織中心,今年則在自家主場日本新增亞洲數位紡織中心,完整展出前處理、列印、烘乾、蒸氣發色、水洗到驗布流程。

轉型成本不便宜,仍是許多未導入數位印刷技術的紡織廠痛點。為了搭上成長列車,這間以消費者端聞名的日式電子企業,希望靠一場場數位紡織秀,向外界宣揚他們在垂直印刷應用領域裡從未缺席。

Epson 數位紡織發展史
1998年 與義大利COMO 團隊專案合作
2003年 第一代Monna Lisa上市
2014年 成立COMO數位紡織中心
2015年 併購 For.Tex
2016年 併購Robustelli
2019年 在日本成立亞洲數位紡織中心

責任編輯:蕭閔云

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300
Epson產品Monnalisa數位印花直噴機,在全球有超過100個客戶,裝設超過300台。
數位印花
數位印花技術是一種全新的印花方式,運用電腦數位印花系統,依照不同布料的材質特性,將創作者的設計與構圖掃描到電腦中、或是在電腦中進行繪製,透過數位印花,在織物上做印花,以細緻的成像品質,呈現出布料的質地。 此項技術有別於以往的傳統印花工藝,數位印花不需要開版,省去了需要製作網版的複雜環節。 (來源: 維基百科 )