找來前任飛行員擔任設計總監,蘋果最強性能電腦Mac Pro為什麼長得像「刨絲器」?

2019.12.13 by
愛范兒 ifanr
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找來前任飛行員擔任設計總監,蘋果最強性能電腦Mac Pro為什麼長得像「刨絲器」?
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號稱蘋果最專業級的電腦設備Mac Pro近期開始發售,但其機體形似「刨絲器」,令密集恐懼症患者頭皮發麻的多孔設計,究竟藏著什麼精妙的巧思?

史上性能最強的蘋果電腦Mac Pro已於近期正式開售。這類面向特定領域的專業級裝置,瞄準的顯然不會是主流的個人電腦用戶。

大部分人能做的,也只是在蘋果官網上買一台定價接近約新台幣20萬元的頂配版,然後截個圖發到社群網路上,大秀一把。

但如果不是因為那個神似廚房刨絲器的外觀,這台Mac Pro和它的配套顯示器Pro Display XDR,應該會獲得比現在更多的好評聲。

來自Ikea的吐槽
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為什麼蘋果非要採用這種設計?

在Mac Pro發布後不久,蘋果高管菲爾.席勒(Phil Schiller)曾提及了一些細節。他在採訪中表示,Mac Pro是一款功能驅動的產品,比如機箱上的球面網格,就是為了實現更好的通風,並讓機器獲得更大的散熱面積。(延伸閱讀:售價破3萬的Mac Pro螢幕支架,到底「蘋什麼」?

「這種設計思路已經在蘋果內部的實驗室裡存在了很長一段時間,甚至比我們規劃新Mac Pro還要早。」

事實上,你在Mac Pro的產品介紹頁上也能看到「功能,定義形式」這一行加粗文字,這也間接解釋了Mac Pro的設計有違傳統思維的原因。

APPLE官網

最近,《Popular Mechanics》雜誌還採訪了兩名Mac Pro項目的負責人,他們進一步透露了這款裝置的開發細節。

首要解決的問題依然是散熱。在Mac Pro上,用戶最高可以選配28核心的Intel Xeon處理器,但它也會帶來高達300瓦的功率。

如果想讓裝置長期維持全速運行的狀態,必然少不了輔助的散熱手段。

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為此,蘋果的產品設計高階總監克里斯.利騰伯格(Chris Ligtenberg)和它的團隊為Mac Pro設計了一套新的散熱系統,其中正前方的三個軸流風扇會引導氣流進入,經由處理器、顯卡和儲存裝置等元件,最後由右下側的渦輪風扇將熱空氣排出。

「我們重新分配了風扇的葉片,並對葉片透過頻率進行了調整,從而讓風扇在高速運轉時不會帶來令人討厭的噪聲。」

這裡所說的「葉片透過頻率」,指的是氣流透過後所引發的高頻振動。如果葉片或是流通管道設計得不合理,導致氣流壓力或速度產生變化,就會帶來更明顯的噪音。

所以,平時我們在外看到的空調外機,或是全速運轉的浴室抽風機,都會聽到明顯的「嗡嗡」轉動聲。

有趣的是,克里斯.利騰伯格之前還是一名飛行員,對於空氣動力學也有不少研究,但他為Mac Pro重新設計風扇葉片時,反而是從汽車輪胎中獲得了不少靈感。

原因在於,一些汽車輪胎會透過不同節距的花紋設計,從而使特定頻率下的噪聲分散成寬頻帶的聲音,讓聲音變得平滑且不易被察覺到,蘋果便將類似的原理運用在Mac Pro的風扇上。

蘋果的硬體工程副總裁約翰.特努斯(John Ternus)還補充說明了不同噪聲對用戶的影響。他認為,比起那些聽起來很安靜、實則令人厭煩的聲音,用戶們會更願意聽到那些音量大、但悅耳的聲音。

「你可以在一定的聲壓下,去實現一些聽起來很舒服的聲音;與此同時,你也可以選擇一些聲壓更低,但聽起來會刺激神經的噪聲。所以對我們來說,要不就是無法讓用戶完全聽不到噪聲,要不就是輸出一些令人愉悅的音效。」

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至於Mac Pro上的那些球形小孔,前文已經提到了它與散熱面積的的關係,事實上這種密集開孔也有利於機箱內空氣的自由流通,這也是傳統的散熱方案無法實現的。

「相比之前的PowerMacG5,這套新的機箱外殼可以讓新Mac Pro的空氣流通率提升20%。」

同樣的理由也適用於那台專業顯示器Pro Display XDR上,它支援最高6K解析度的視網膜顯示,可以保持1,000尼特的持續亮度,而峰值亮度則高達1,600尼特。

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但更高的亮度也帶來了更大的熱量,所以Pro Display XDR顯示器的後背也採用了和Mac Pro機箱一樣的球形開孔,增大散熱面積,從而讓LED面板時刻保持「涼爽」。

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Mac Pro並非沒有更好看設計的可能性。在今年的新Mac Pro出現之前,那個被稱為「垃圾桶」的舊版Mac Pro就曾獲得不少顏值黨的認可。

可現在回頭再看,這種簡潔、平滑的設計卻限制了舊版Mac Pro在專業領域的使用表現,比如說封閉形態導致的散熱效率低下,還有擴展性的不足,均沒有考慮到專業用戶的長期使用狀況。

在這之後,蘋果不得不在內部成立了一支名為「Pro Workflow」的團隊,它包含了蘋果從各個行業聘請而來的藝術家和創作者,主要會和蘋果開發「Pro」級裝置的團地保持溝通——比如iPadPro、MacBookPro、iMac Pro和Mac Pro,以便讓產品符合目標用戶的需求。

最終,新Mac Pro重回塔式機箱和模塊化的結構。哪怕是它犧牲了外觀,但對於真正會使用這款裝置的人來說,也終歸比華而不實的造型要來得更有意義。

責任編輯:江可萱、蕭閔云

本文授權轉載自:愛范兒

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