偷走特斯拉商業機密纏訟1年,自動駕駛新創Zoox揪4共犯達成和解

2020.04.16 by
陳建鈞
偷走特斯拉商業機密纏訟1年,自動駕駛新創Zoox揪4共犯達成和解
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特斯拉(Tesla)曾因機密外流而與自駕新創Zoox掀起訴訟,經過一年多的法律戰後,雙方在近期順利和解。

即使自動駕駛技術尚未真正落地的此刻,企業間因各種專利、機密產生的糾紛仍舊時有所聞。近期特斯拉宣稱,他們已經和離職員工挾帶公司文件出逃的事件,與自動駕駛新創Zoox達成和解。

四名前員工串通,竊走特斯拉物流技術機密

去年3月,特斯拉曾因4名離職員工挾帶公司文件,出逃另一間自動駕駛新創Zoox而提起訴訟。該聲明指出,對方竊取了特斯拉的商業機密,包括倉儲開發、物流及庫存管理營運等面向,不過似乎沒有涉及最關鍵的自動駕駛技術。

特斯拉聲稱其物流技術機密外洩,在去年告上自駕新創Zoox,雙方於近期順利達成和解。
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Zoox在一份聲明中回應, 他們坦承這些特斯拉前職員在加入公司的物流團隊後,曾披露特斯拉物流相關的商業機密,同時承諾會向特斯拉支付一筆和解金 ,但具體數字未公開,並表示會進行徹查,確保沒有人留存,或在業務中用上特斯拉的機密技術。

特斯拉指責,這些員工在前往Zoox任職時,「公然且刻意」挾帶公司的機密文件。這些機密文件主要是關於特斯拉的WARP系統,用於物流管理的平台,負責管理產品的製造、倉儲、銷售及運輸。

根據《The Verge》報導,其中一名被告員工特納(Scott Turner)曾是特斯拉的配送中心經理,他利用電子郵件將特斯拉倉庫的配置、物流系統資訊傳送至個人信箱;另一位倉庫主管德門特(Christian Dement)同樣利用電子郵件,以「好東西」為名,將四份機密文件傳送至個人信箱。另外兩名前特斯拉員工則與特納合謀,同樣盜走特斯拉部份的機密文件。

華裔員工盜走Autopilot程式碼,自駕核心技術險外流

這不是特斯拉首次遇上機密外洩危機,一位前特斯拉Autopilot團隊成員曹廣志(Guangzhi Cao)也曾被指控盜走自動駕駛技術機密。曹廣志在離開特斯拉後,接受了中國小鵬汽車的招募,在該公司擔任感知主管,負責自動駕駛技術的研發。

曹廣志否認竊取任何特斯拉敏感資訊,儘管後續坦承曾將Autopilot的程式碼上傳至自己的iCloud,仍否認有竊取機密行為,並辯稱在進入小鵬汽車前,就已經將這些文件從雲端中刪除。

特斯拉並非首次遇上機密外洩,先前也曾爆出有華裔員工,在離職後盜走Autopilot程式碼的消息。
Shuttersotck

小鵬汽車方面則聲稱,他們對曹廣志的行為並不知情,無論特斯拉的指控是否屬實,他們都無意竊取特斯拉的商業機密,並對此展開內部調查,強調絕沒有教唆或誘使曹廣志不當利用特斯拉的機密或專利。

特斯拉在與起訴Zoox相同時期,對曹廣志提起訴訟,不過至今仍沒有進一步的消息。

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Waymo曾遇自駕機密外洩,槓上共享乘車巨頭Uber

遭受機密外洩所苦的,也不只有特斯拉。Alphabet旗下自動駕駛公司Waymo,曾因為機密遭前員工外洩,槓上共享乘車巨頭Uber。

曾在Google任職的Anthony Levandowski,離職後創辦自駕技術新創Otto,Otto成立不過半年時間,就被Uber相中以6.8億美元納入麾下,因此點燃兩大巨頭間的專利大戰,最終Uber以0.34%的股權與Waymo達成和解,當時價值約2.45億美元。

在自駕領域身處領先地位的Waymo,也曾因機密外洩而與Uber對簿公堂。
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這起事件並沒有因此落幕,後續檢查官又提起對Levandowski個人訴訟,今年3月法院正式判決這位工程師須賠償Waymo 1.79億美元,付不出如此鉅款的Levandowski,隨後也申請破產保護。

近年來,類似的機密外洩事件在自動駕駛領域層出不窮,為爭奪成為未來產業第一位贏家,各企業間的摩擦與衝突,或許會越來越頻繁。

資料來源:The Verge(1)The Verge(2)VentureBeat

責任編輯:陳映璇

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