史上首見負油價!免費送都沒人要,美國油市為何一夕崩盤?

2020.04.21 by
陳建鈞
史上首見負油價!免費送都沒人要,美國油市為何一夕崩盤?
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美國原油價格破天荒跌至負數,這出錢請人把油帶走的空前情況,到底是怎麼一回事?

美國原油交易市場剛剛經歷了一個憂鬱的星期一。

美國原油價格在本週一出現前所未見的現象:油價變成負的。作為美國油價標的西德克薩斯中間基原油(WTI),價格一度掉至每桶-40.32美元,並且當日價格收在-37.63美元,是原油交易市場誕生以來空前的狀況。

油價變成負的是什麼概念?代表對於交易商來說,這一桶桶曾被譽為黑色黃金的石油,如今只是占空間的無用之物,甚至還要出錢請人帶走它。上週五原油價格收在18.27美元,僅僅一天就暴跌50美元以上。

至於交易商連忙出售原油的原因,主要是因為5月份的原油期貨即將到期,他們擔憂將無處可存放這些滯銷的原油,屆時倉儲成本反倒成為最大負擔,才會不顧成本在此時倒貼出清。

雖然油價在週二成功反彈至正數,回漲至約1美元上下,但油價的近期走勢仍然不太樂觀。

為什麼美國油價這麼慘?

這是雙重因素影響下的結果。

美國2018年的石油產量占全球16.2%,高居產油國中首位,新冠狀病毒(COVID-19,俗稱武漢肺炎)爆發的影響,令美國成為各個產油國中,受創最為嚴重的國家。

武漢肺炎在世界各地造成廣泛的影響,人們大幅減少外出、旅遊業表現慘淡,能源需求也因此銳減,市場對原油的需求量比往常衰退約30%。研究公司ANZ Research就指出,人們因此開始擔心,美國已經快沒有地方儲存更多石油了。

原油產量大增、消費大減,人們開始擔憂美國將無處可儲存過剩的原油。
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《紐約時報》指出,位於美國奧拉克荷馬州的儲油設施總共可以容納8,000萬桶石油,但目前僅剩2,100萬桶石油的空間,估計5月時就會完全滿載。

油價表現低迷其實已經有好一段時間,然而這個星期一卻成為油價崩盤的肇始,交易商紛紛拋售手中庫存的原油,甚至不惜貼錢求買家帶走這些陷入滯銷的原物料。

在5月的原油期貨價格暴跌之餘,6月的原油期貨價格也不甚樂觀,目前僅維持在22美元上下。

能源媒體《Schork Report》估計,美國原油將在未來兩週內無處可去,並隨著失業人口的攀升,越來越少人開車,國內的石油消耗正面臨寒冬,並警告通常被視為能源消耗旺季的夏天,可能救不了慘淡的油市。

另外,前陣子沙烏地阿拉伯、俄羅斯與美國之間的油價大戰,對原油市場更是雪上加霜。3月上旬,沙國因與俄羅斯協商破局,宣佈大舉增產原油、並調降對主要客戶報價,對全球油價帶來衝擊。

這三大產油國之間的角力,直到4月中旬才告一段落。OPEC與美國、俄羅斯達成協議,同意5、6月的每日產量將減少970萬桶,加上美國及俄羅斯的相關措施,預計每日將減產逾2,000萬桶原油,占全球原油產量的20%。

即使這是有史以來最大的減產協議,但遠水救不了近火,這項合約5月份才會開始實施,短期內無助於維持油價穩定。ANZ Research也提到,OPEC的協議也無法遏止近期低價出售的趨勢。

延伸閱讀:自殺式石油大戰!國際油價暴跌,為何隱藏沙、俄、美三巨頭的角力

運輸業會因此受惠嗎?

油價表現低迷,首當其衝的當然是各家原油公司。事實上,在油價大戰期間,美國頁岩油巨頭Whiting Petroleum Corporation成為戰場上的第一位犧牲者,在4月初申請破產。

每當油價暴跌時,最直覺的聯想往往都是:汽油會變便宜。然而美國身為目前武漢肺炎疫情最嚴重的國家,各州早已頒布禁足令,要求企業暫停營運、民眾盡量減少外出,即使汽油價格再低廉,民眾也無緣消受。

從汽車業者的角度來看也是如此。《金融時報》前些時候發布的報告透露,西歐地區3月的汽車銷量銳減約3分之2;而美國當月汽車銷量也達到過去10年來的最低程度,並預期4月可能衰退的幅度會更嚴峻。

與汽車市場的反應不同,油價越高時,波音、空中巴士等供應商反而能藉由省油型飛機的銷售,創造更高的利潤。
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另外《CNBC》則提到,原油價格驟降對波音、空中巴士等飛機製造商來說,也不是一件好事。雖然看似弔詭,航空及國防領域研究公司Teal Group分析師阿伯拉菲亞(Richard Aboulafia)指出,2008年金融危機期間油價上漲,是航空產業快速發展的重要原因。

與汽車在高油價時期,車輛銷售不佳的情況相反,油價越貴越能幫助省油型號飛機的銷售。而當今低迷的原油價格,令航空公司失去這個銷售優勢,預計影響可能會持續到2021年。

阿伯拉菲亞估計,波音、空中巴士等大型廠商今年獲得的淨訂單可能合計為-1,000架,相比去年681架的成績,衰退幅度前所未有。

由於航班及乘客因為疫情大減,預計航空業第二季油耗將同比下滑47%,即使油價再低廉,從中受益的程度也相當有限。

美國怎麼應對?

在出現這樣破天荒的負數價格後,為了穩住油價,美國總統川普也召開記者會,宣佈政府將增加7,500萬桶戰略石油儲備,強調會以恰當的價格購入。

為了穩住油價,川普宣佈政府將添購7,500萬桶戰略石油儲備。
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《金融時報》提到,幾周前美國政府也曾提出增加戰略石油儲備的提議,然而國會否決這項措施,能源部也考慮以出租儲存空間的方式代替。這次出現負油價的情形後,這些過去的決議或許仍存在翻轉的餘地。

與此同時,美國產油業也正逐步放緩原油產量,目前日產量約1,100萬桶,而去年底則為1,330萬桶。但顯然這樣的速度並不夠快,因此依舊得等到5月美國與OPEC+的協議生效,才有望倚賴減產維持油價。

資料來源:CNBCReuter金融時報紐約時報

責任編輯:陳映璇

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