9成百大企業是忠實客戶!三次捲土重來的以色列天才,如何打造地表最強防火牆?

2020.12.03 by
邱品蓉
9成百大企業是忠實客戶!三次捲土重來的以色列天才,如何打造地表最強防火牆?
Palo Alto Networks
天才兒童出身的奈爾.祖克,曾撰寫史上第一個防火牆。繼心血之作慘遭滑鐵盧後,決心創立Palo Alto Networks並成為地表最強的防火軟體公司。

來自以色列的奈爾.祖克(Nir Zuk),曾參與撰寫歷史上第一個防火牆,並接連組建了兩間防火軟體公司。不過這位防火牆專家說,比起為一家擁有數百萬美元的公司工作,他更喜歡經營小型企業,並持續創造新的事物。

截圖自Palo Alto Networks臉書

如今祖克的防火軟體公司Palo Alto Networks,已經是全世界的防火牆的領導者。不過在達成非凡的成就之前,一帆風順並不存在於他的人生中。

天才神童,18歲前就展露才華

祖克原是一位備受期待的天才神童,在學齡前就已經具備了讀寫能力,還將保健室的視力測量表背得滾瓜爛熟,直到三年級時才被保健室的護士發現,祖克其實近視已久。

四年級的時候,祖克得到人生中第一台計算機,開始自學程式編碼,並在16歲時就靠著寫商業軟體賺錢,年紀輕輕的祖克,還曾因為「好玩」,而自創電腦病毒。

18歲那年,祖克憑藉著過人的IT才華,進入以色列國防部的IT情報部門服役,也是在軍隊裡,他與Check Point的共同創辦人Gil Shwed相識,並成為推心置腹的好兄弟。

1990年,祖克退伍,並在Shawed的招募下加入Check Point,成為該公司的初期員工。作為團隊中唯一會英語的以色列人,祖克經常在以色列與美國之間來回出差,相當疲累。1997年,祖克決定定居於美國加州,繼續為Check Point效力。

奈爾.祖克
截圖自Twitter

受官僚文化排擠,黯然離開Check Point

祖克人生第一個轉捩點,出現在他定居加州兩年之後,當時的Check Point已經擴大,龐大團隊管理不易,公司內部處處充斥著官僚文化。以色列工程師不願繼續研發新產品,只想反覆修正現有產品的錯誤,這讓秉持創新主義的祖克難以忍受,因此他在美國組織了一個小團隊,成功研發出新的產品。

就在產品準備上線的前夕,祖克忽然被告知Check Point決定不發表該產品。祖克語氣難掩激動的表示:「不發表產品的理由, 竟然是因為以色列工程師非常生氣有人在美國做新產品 !」

更糟糕的是,曾經視為兄弟的Shwed也不支持他,在現實重創的局面下,祖克大受打擊,黯然離開待了四年的Check Point。

祖克再創OneSecure仍受挫,心血於上市前夕被擋

不過這次的挫折,並沒有磨掉祖克對於創新研發的熱忱。1999年,祖克帶著他在Check Point所研發的新產品,創立OneSecure,該公司歷經多次收購易主,最終被納入Juniper Networks旗下,祖克則成為該公司的員工。

然而,祖克渴望徹底領導翻新防火牆的想法,又再次遭到拒絕。

「我不斷告訴Juniper高層,移植併購得來的技術來修改自己的產品,並不是最好的方法。打造一個更好的防火牆,才是上策!」祖克也提到,當時的防火牆使用的是十年前的技術,毫無創新可言。

一年後,35歲的祖克在Juniper毫無動作的情況下,連同他的婚姻,一起結束。

決心成立Palo Alto,為防火牆科技樹立新里程碑

2005年,祖克決定創立Palo Alto Networks,實現心中防火牆的藍圖,產品定位為「可持續佔有主導地位,並創造數十億美元的收入。」

祖克從紅杉資本和Greylock分別募集25萬美元,作為初期資金。隔年,Palo Alto又獲得940萬美元的融資,其中的900萬美元,來自前述兩間風險投資機構,其餘的40萬美元,則來自祖克和Check Point共同創辦人Kramer的投資。

截圖自Palo Alto Networks臉書

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2007年,Palo Alto推出世界第一款「次世代防火牆(next-generation firewall)」,為防火牆科技的進程,建立起一座里程碑。

次世代防火牆為整合式網路平台,除了防火牆以外,還將線上深度封包檢測(DPI)、入侵預防系統(IPS)和網站過濾等統合,還能夠解析Web應用程序的所有組件,使用者可以放心得使用Dropbox共享文件,而不必擔心惡意軟體入侵。

截圖自Palo Alto Networks臉書

Greylock合夥人阿西敏.錢德納(Asheem Chandna)告訴《富比士》:「祖克無疑是目前最聰明且在整個地球網路安全領域上,最有成就的人。」

在2020年全球100強企業中,有超過90家企業使用該公司產品作為主要防火牆。而未來祖克也已經瞄準人工智慧結合防火牆科技,持續驚豔並翻轉的全球防火牆產業。

責任編輯:文潔琳
資料來源:YTSForbesComputer World

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