Adobe Flash永別了!從98%的市佔跌到僅剩4%,曾經的網路霸主為何會摔落神壇?

2021.01.04 by
極客公園
Adobe Flash永別了!從98%的市佔跌到僅剩4%,曾經的網路霸主為何會摔落神壇?
截圖自Twitter
Adobe Flash曾擁有無數個小遊戲與動畫,也承載著這一世代的青春記憶,卻難逃技術更迭與安全漏洞的問題,在2020年的最後一天正式退役。

十幾年前,當時的用戶對《開心農場》、《黃金礦工》、《森林冰火人》等遊戲的癡迷,就與現今90後、00後熬夜刷抖音差不多。這些遊戲簡單、容易上手,且都是用Flash製作,而那些五花八門的Flash小遊戲網站,也成為很多人遊戲啟蒙的開端。

Flash日前已正式「退役」。早在2017年,母公司Adobe就宣佈將在2020年12月31日停止對Flash Player更新,鼓勵內容開發者轉換為其他開放格式。

r.classen via shutterstock

延伸閱讀:Flash掰掰!Adobe宣告2020年底前將完全淘汰Flash

Adobe捨棄已經變得低效率和臃腫的產品,並不意外。作為曾經人們玩遊戲、看影片的「預設方式」,從鼎盛時期接近98%的市場佔有率,到現在不足4%,Flash的結局不免令人唏噓。

Flash的發展歷程印證了一句話:「 只有始終迭代的技術,所有紅極一時的產品走到時代的交叉路口,選擇只有兩種——持續進化,或被更好的產品所替代。

Flash締造的「網頁時代」

Wired UK曾評論Flash對於網路的重要意義:「 1996年之前,網路是一個靜默、沉悶的地方,Flash的出現讓它開始充滿聲音和色彩,預示著現代網路(modern web)的到來。

metamorwork via shutterstock

Web1.0時代,網頁大多是文字排版和解析度極低的圖片,Flash透過向量格式的圖片和動畫,既解決失真問題,又能將圖片大小壓縮至幾十到幾百KB。

然而,Flash並不是Adobe親生的。Flash源自於一款向量繪圖軟體,全球資訊網的出現讓創辦人Jonathan Gay意識到,能夠創建一款製作網頁動畫的程式(FutureSplash Animator)與動畫播放器(FutureSplash Player),以「全套網路圖形工具」為賣點並在1996年發布。

「在此之前,製作動畫應該是動畫工作室的分內之事,當時動畫所發行的管道也只限於錄像帶。」這是FutureSplash所帶來的突破性意義。

在產品問世前,公司因經營不善而找上Adobe,希望被其收購。不過,Adobe當時的重心正放在一款PDF編輯軟體Acrobat上,以「如果人們需要動畫,我們可以在Acrobat裡添加動畫功能」的理由拒絕了。

接著,FutureSplash找到新的買家——Macromedia,且更名為大眾所熟知的Flash。微軟、迪士尼迅速發掘了這家小公司,分別將其產品應用在MSN入口網站,以及多媒體的兒童內容。「1998年,Flash已經站穩了腳跟,對於那些想要提供更炫酷的服務的網站開發者來說,Flash是既定的選擇。將Web看作是新媒介的創意藝術家,越是歡迎Flash。」Ars Technica寫道。

由Flash驅動的內容產業逐漸擴展到動畫、遊戲、Web開發、在線廣告等領域,並且圍繞這一技術催生出無數大大小小的公司。

在Web影片,Flash也發揮出巨大的價值。當意識到微軟等巨頭的Web影片,其解決方案是複製傳統的電視體驗,而在網路初期遠遠未達到時,Flash再一次利用簡單和易用的屬性,很快地佔領市場。2015年之前,Flash一直都是YouTube的預設播放器,中國土豆、優酷等影片播放網站也將Flash視為「行業標準」。

拒絕收購Flash的十年之後,Adobe再也坐不住了。它以36億美元收購了Macromedia,其中30億是為Flash開出的價碼。

Flash遭到賈柏斯公開反對

第一個站出來反對Flash的是賈伯斯。

Steve Jobs from flickr

延伸閱讀:賈伯斯評論Adobe Flash,發出六點抨擊

2010年,Flash風頭正盛時,賈伯斯以一篇《Thoughts on Flash》來解釋蘋果對Flash的看法,而在外界看來,如同給「棺材釘上了第一顆釘子」。他直指Flash封閉,堅持作為獨立的第三方外掛程式,與觸控螢幕並不相容。Flash給使用者的體驗依然停留在PC端,在可靠性、安全性以及性能上,也逐漸衍生出問題。

2011年,Adobe宣佈停止Android版Flash Player的開發,這意味著Flash徹底在移動端失敗。

潰敗,並不是從賈伯斯站出來的這一刻才開始的。現在Flash能解碼、編碼H.264、3D渲染、播放7.1聲道環繞聲且支援遊戲手柄,因此變得臃腫起來,就連賈伯斯都稱:「Flash是導致Mac經常崩潰的罪魁禍首」。加上易於開發,利用Flash開發的產品愈發龐雜,粗濫製造的產品則在網路上更為泛濫。

然而,讓巨頭紛紛拋棄Flash的原因仍是因為——封閉。隨著HTML5、CSS、JAVAScript等開放的網路標準日漸成熟,蘋果、微軟也高舉雙手、表示歡迎。開發者逐漸拋棄具安全漏洞且消耗資源多的Flash,尤其是對以電池續航的移動端而言。

2015年,安全機構NTT Group發布報告,漏洞攻擊者最鍾情的「目標」從JAVA轉移到Flash,後者包攬了十個最危險的安全漏洞。

shutterstock

延伸閱讀:再見Flash與Java! Safari 將廢止Flash擴充元件,Chrome下半年也跟進

這讓Chrome、Firefox等瀏覽器暫停對Flash的支援。Chrome的聲明令人不禁感嘆,它寫道,「2014年,80%桌電的Chrome使用者每天訪問至少一個含有Flash內容的網站。2017年,此數值下跌至17%,並且仍在持續下跌。」

曾經位於神壇上的Flash正在一步步地跌落,Facebook轉用不需要安裝外掛程式的HTML5技術來播放影片和社交遊戲,微軟也確認下次Windows 10的更新將自動刪除Flash,而Adobe更是透過視窗來提醒使用者,將永久刪除該軟體。

道別Flash的同時,也與青春說再見

Flash其中一個重要的意義是,在頻寬不高的年代裡讓人們能夠看到動畫和影片,到了中國之後,它卻因為經常出現的廣告視窗遭人咒罵及白眼。但直至今日,都不能以一款產品的好壞來看待它,無論如何,Flash都作為構建一段網路歷史的存在。

為數眾多的受眾、低成本的開發工具、支援所有Web瀏覽器的跨平台便利性,Flash催生出Flash動畫、遊戲製作等職業,而在中國,他們有一個特別的代名詞——「閃客」。

Newgrounds(Flash遊戲的入口網站)創辦人Tom Fulp回憶道,「在2007年,當時靠製作Flash遊戲就足以謀生了。製作自己想要的遊戲,並且養活自己,幾乎是每個人的夢想,真的很有趣。」在中國也一樣,在閃客未遍地開花的時候,有人靠著製作Flash拿到人生的第一桶金。

Flash啟動了現今被人們視為理所當然的內容創作文化與氛圍。 」國外媒體如此評論道。

截圖自Twitter

無奈時間的腳步從不停歇。當Flash的弊端接連發生,新鮮的網路事物層出不窮,它的退場不過是順應了技術浪潮的交替,就連原來充斥著Flash小遊戲的 網路平台,也逐漸被H5小遊戲代替填滿。

在發布停止更新的聲明之後,已經有多個網路項目著手保存現有的Flash作品,如小小系列、《皇家守衛軍》、《森林冰火人》等等。

現今社會擁抱著更加完美的技術,但讓無數人不捨的是,在貧瘠的網路初期,人們僅用一台電腦和一條網路線就能創造出如此美好的回憶。

責任編輯:文潔琳、蕭閔云
本文授權轉載自:極客公園

延伸閱讀

每日精選科技圈重要消息