「矽谷」50歲了!從來不曾出現在地圖上的矽谷,是如何誕生的?

2021.01.14 by
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「矽谷」50歲了!從來不曾出現在地圖上的矽谷,是如何誕生的?
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「矽谷」成為建構現代世界包羅萬象科技的代稱,舉凡社群媒體、智慧型手機、3D印表機到搜索引擎都誕生於此,但你知道矽谷其實不存在於地圖上嗎?

地圖上並沒有一個地方名為「矽谷」,卻是科技重鎮和創新心態的代名詞。半世紀前的今天一名美國記者首次以「美國矽谷」為題的報導,標記著矽谷一詞的正式誕生。

「矽谷」一詞在今天滿50歲,已故科技記者霍夫勒(Don Hoefler)在當時專門報導舊金山灣區半導體產業的「電子新聞」(Electronic News),以「美國矽谷」(Silicon Valley U.S.A.)為題進行系列報導,標記著「矽谷」一詞第一次被使用在印刷品。

不在地圖上的矽谷,是如何誕生的?

總部設在加州聖荷西(San Jose)的「信使新聞」(The Mercury News)報導,1971年1月11日美國記者霍夫勒做了極為罕見的事情,他以「矽谷」一詞創建一個全新的地方,矽谷後來超越了地理界線、深植於人心。

霍夫勒於1986年去世,享壽63歲。「矽谷」一詞並非他首創,據聞是源自他和離子設備(Ion Equipment,暫譯)總裁瓦爾斯特(Ralph Vaerst)之間的對話。那時「矽谷」被美國東岸的人使用了一陣子,泛指舊金山南灣新興科技產業。

已故科技記者霍夫勒在當時專門報導舊金山灣區半導體產業的「電子新聞」,以「美國矽谷」(Silicon Valley U.S.A.)為題進行系列報導,標記著「矽谷」一詞第一次被使用在印刷品。
美國電腦歷史博物館網頁

矽谷所在的加州聖克拉拉河谷(Santa Clara Valley)曾是一大片果園的農業重鎮,被叫做「心之谷」(The Valley of Heart’s Delight)。

「矽」是積體電路板的主要材質,快捷半導體公司(Fairchild Semiconductor International Inc.)、英特爾公司(Intel Corp.)和國家半導體公司(National Semiconductor Corp.)是當時重要的晶片生產商。

捲起行銷狂風,棄「聖荷西」不用

在1960年和1970年代,科技公司沿著帕羅奧圖(Palo Alto)發展,向南延伸到森尼韋爾(Sunnyvale)、山景市(Mountain View)和北聖荷西(North San Jose)。

報導指出,舊金山南灣最大也是全美第10大城市聖荷西(San Jose)搶先抓住「矽谷首都」封號,不讓頭銜被舊金山等其他當地城市拿走。

矽谷並成為影視創作題材。1985年龐德(James Bond)系列電影「雷霆殺機」(A View to a Kill),演員克里斯多佛華肯(Christopher Walken)飾演富商,試圖以地震引發洪水「終結矽谷優勢」。2014年,HBO頻道推出描繪6名年輕科技人創業的「矽谷群瞎傳」(Silicon Valley)影集。

「矽谷」成為建構現代世界包羅萬象科技的代稱,舉凡社群媒體、智慧型手機、3D印表機到搜索引擎都誕生於此。
Flickr by Patrick Nouhailler

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「矽谷」名號比「聖荷西」響亮,甚至掩蓋了聖荷西。許多公司、非營利組織、表演團體發現冠上「矽谷」就能捲起行銷狂風,因而棄「聖荷西」不用。

當地人甚至討論要在峰田聖荷西國際機場(Mineta San Jose International Airport)冠上「矽谷」一詞,避免造訪聖荷西的科技旅客一時不察,而飛到哥斯大黎加(Costa Rica)的聖荷西機場(The San Jose International Airport)。

矽谷是一種「心態」而不是「地方」

矽谷是一種「心態」而不是「地方」的概念蔚為潮流,也是創投家多年來鼓吹的哲學。這是為何總部設在西雅圖的亞馬遜(Amazon)、微軟(Microsoft)以及舊金山起家的社群媒體推特(Twitter)和雲端軟體Salesforce公司都被視為矽谷的一部分。總部將遷到德州的甲骨文(Oracle)和惠普公司(HP Enterprise)仍是矽谷出身的企業。

惠普公司即將把總部從加州遷到德州,但仍是矽谷創業精神的象徵。惠普創辦人早期在加州帕羅奧圖創業的地方,被譽為矽谷的發祥地。
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科技帶來社會問題也化身社會解方,「矽谷」成為建構現代世界包羅萬象科技的代稱,舉凡社群媒體、智慧型手機、3D印表機到搜索引擎都誕生於此。

報導指出,矽谷不再生產晶片,但是應用程式開發商和軟體設計師仍在這個許多科技人稱之為家、想像出來的「矽谷」找尋他們的出路。

本文授權轉載自:中央社
責任編輯:郭昱彣

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