「技術型CEO」回歸英特爾,盼突破製程困境!分析師卻估:幾年後才能奪回市占率

2021.01.18 by
極客公園
「技術型CEO」回歸英特爾,盼突破製程困境!分析師卻估:幾年後才能奪回市占率
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Pat Gelsinger確定回鍋英特爾並接任執行長,曾經擔任Intel首任技術長的他,在正臨AMD追趕、與蘋果鬧婚變之時,能為英特爾帶來哪些轉變?

成立五十多年的英特爾,從來沒有像現在一般,如此期待著改變。美國當地時間1月13日,英特爾官方發布聲明:公司執行長Bob Swan將於2月15日卸任,且將由VMware現任執行長Pat Gelsinger接任。在成為英特爾第八任執行長的同時,Gelsinger也將加入英特爾董事會。

VMWare執行長Pat Gelsinger將於2月15日回鍋英特爾,接任執行長。
VMWare

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Gelsinger雖然是VMware的執行長,但事實上,他也正是建立起英特爾的一名老將。他曾在英特爾任職30多年並成為首任技術長,在任職期間推動了包括USB和Wi-Fi在內等多項關鍵技術的誕生,也是英特爾初代80486處理器的架構師,共領導了14種不同的微處理器程式。

實際上,英特爾內部一直有讓技術人員擔任高階管理職的傳統。雖然是從其他公司空降而來,但某種層面上,Gelsinger的上任更像是一種回歸。

換任消息一出,低迷許久的英特爾股價連漲三天,市值也增加了將近200億美元。Gelsinger的出現完美貼合了英特爾目前的急迫需求:能帶領公司回歸技術主線的一名技術型領導者。

英特爾的技術困境,歸因於缺乏技術型的領導者

Gelsinger接任職位,也意味著2019年1月才正式上任的Bob Swan將成為英特爾史上任職時間最短,同時也是50年來唯一一位沒有技術背景的執行長。

Intel執行長Bob Swan
Intel

2018年6月,時任英特爾執行長的Brain Krzanich因一樁桃色新聞而「光速離職」。當時英特爾的財務長Bob Swan臨危受命,開始擔任臨時CEO。事實上,自財務出身的他對此職位興趣不大,並曾在英特爾全體員工大會上表示他不希望自己長期擔任這個職位。然而在7個月後,Swan仍正式接下執行長的角色。

Swan並不是公司執行長的首選,由於缺乏技術背景,當年他被任命為執行長的消息發佈後,英特爾股價甚至下跌3%。

在任期內,他所承擔的更像是一個「過渡者」的角色,公司發展並沒有出現大失誤,外界經常批評英特爾的晶片製程(英特爾在14nm、10nm和7 nm的生產技術方面不斷遭遇挫折),其實是Swan成為執行長之前就已經存在的問題。

然而一次又一次的技術缺陷,推遲了每一類新微處理器的引入,使得競爭對手ARM、台積電和AMD趁機趕超,英特爾在技術和產品上的推遲也使其喪失大量的市占率。因此,有很多人將問題歸咎於缺乏晶圓技術基因的執行長。

Intel

眼看英特爾在晶圓產業的領導地位屢次傾斜,英特爾把老將Gelsinger請回公司。英特爾董事會主席奧瑪律表示:「董事會認為,在英特爾轉型的關鍵期,利用Pat對於技術和工程的專業知識來改變領導層是正確的時機。」作為一家半導體公司,面對虎視眈眈的競爭者,各項技術的未來要比每季收益報告中的短期利潤目標和猶豫不決的投資者更為重要。

被AMD趕上、迫與蘋果分手,英特爾腹背受敵

同樣是臨危受命,相較於Swan,接下來Gelsinger的使命將更具艱難。在英特爾整體營收和利潤逐漸走向下坡時,多年對手AMD卻春風得意,股價一路水漲船高,遠超今日的英特爾。

根據PassMark數據,2020年Q4,在AMD與英特爾處理器的市占率對決中,AMD拿下總市占率的37.8%,達到14年來的最高水準。AMD的Zen架構加上台積電的7nm工藝,讓英特爾幾乎沒有還手之力。另一方面,圖形計算大廠英偉達收購ARM的舉動,也將進一步威脅英特爾在PC領域中的市占率。

AMD

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在伺服器晶圓領域,前沿晶片研製的難題極待解決。7nm晶片於2020年7月延期上市,當時對手台積電等早已經完成7nm晶片的研製使用,開始向更小的5nm進軍,英特爾與競爭對手之間的距離越拉越大。「擠牙膏」式的研發問題仍未解決,昔日盟友卻開始紛紛自研晶片,這對英特爾來說更是雪上加霜。

今年6月,蘋果宣佈停用英特爾晶片,開始使用自家研發的晶片,投向了ARM架構的懷抱,而在此之前,蘋果Mac電腦使用英特爾晶片已有15年的時間。就連曾經牢固的盟友微軟也傳出了自研ARM架構晶片的消息。微軟投入ARM陣營,對晶片市場的未來走向影響甚大。以往,幾乎由英特爾壟斷的伺服器晶圓市場,正逐漸被ARM陣營撕開一道越來越大的裂縫。

面對轉型,新任執行長該如何掌舵?

在今年剛結束的CES 2021上,英特爾的表現亮眼。一口氣推出4個系列50款不同的處理器,雖然這些處理器仍採用10奈米和14奈米製程,但據英特爾自己給出的測試結果,10奈米的Core i9-11000K要比AMD 7奈米製程的Ryzen 9 5900X還要厲害,就連2021年的中低階新品也要比AMD同類競品的性能高出14%。

在宣佈替換執行長的同時,13日晚間,英特爾還透露已在7nm工藝技術方面取得巨大的進展,有消息稱其將請台積電進行代工,藉此實現於製程上的突破,以此贏回市場。

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以往,科技巨頭的轉型與公司領導者的能力有很大的關係。微軟的納德拉從巴爾默手中接過船舵,僅耗費幾年的時間,就把微軟從頹勢裡挽救出來,利用雲端業務讓微軟重現活力。如今的英特爾雖然強敵環伺、自身動力稍嫌不足,卻仍在PC和晶片領域中保持著無可取代的地位。眼下,英特爾正面臨著轉型的關鍵時期。

經常對英特爾前景持懷疑態度的伯恩斯坦分析師稱,Gelsinger是「一位好船長」,但被問到「這艘船怎麼樣?」時,Rasgon表示:「Gelsinger需要幾年的時間才能克服英特爾的技術問題並奪回市占率。 」

對英特爾來說,新任執行長能否帶領英特爾走出7nm製程工藝落後的泥潭,並且在技術和業務發展上突破眼下的桎梏,恐怕還需要幾年的時間才能看到成果。

責任編輯:文潔琳
本文授權轉載自:極客公園

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