7個趨勢,解讀2017下一個主流科技!
專題故事

再過31天,2017年就要到來。世界變化總是那麼快,一覺醒來,彷彿又是一個截然不同的時代。站在這個詭譎的時間點上,
我們該知道哪些趨勢?做好哪些準備?迎向更美好的明天與未來?這一期《數位時代》整理了七個科技趨勢,提供給大家作為下一個策略布局的參考。

趨勢觀察

1 解讀2017下一個主流科技!7個趨勢,7種角度讓我們更接近未來

翁羽汝/製作
科技推著時代不斷前進,2017年下一個主流科技是什麼?又將要帶我們去哪裡?《數位時代》12月份封面故事,為您解析七大趨勢!

世界變化的速度,總是遠遠超出我們的想像。20年前,商用網路出現,開啟了尋常百姓的視野,也帶來Google、雅虎、阿里巴巴。九年前,第一支iPhone在賈伯斯手中現身,當時誰也沒想到,這台裝置將就此改變每一個人的日常。而到了現在,Facebook、WeChat、Uber、Instagram占據了生活好大一部分,穿戴式裝置、AR、VR也逐漸成為理所當然。噢,當然還不能忘了今年最夯的人工智慧,它甚至還成功預測了美國總統大選結果。科技推著時代不停往前,焦急不安的人們天天在問:下一步,我們會往哪裡去?

人工智慧將在2020年成為主流

研究機構IDC在2007年提出第三平台概念,並點出行動裝置、社交平台、大數據和雲端計算這四大科技將是未來趨勢。確實,由於這四大科技的出現,才使得AR/VR、物聯網、認知系統、機器人和3D列印等在這個基礎上順利誕生,並且讓醫療、零售、製造、工業、金融和政府等各行各業的數位轉型大幅往前推進。「以醫療來說,醫生可以在AR環境內幫病人看診,也可以運用機器人進行手術。此外,也可以透過人工智慧和3D列印的協助來診斷病情。」IDC台灣區總經理徐志鈞說。

「當電腦下西洋棋技術已經超越人類,最近又發現,用人工智慧做投資,也比華爾街分析師可靠而且獲利更高。另外,印度人工智慧團隊也成功預測到川普勝選。」IDC也預測,繼第三平台之後,基於人工智慧衍伸的第四平台很快就會發生,並且估計在2020年會成為主流。徐志鈞解釋,在這波趨勢中,會被影響的產業,包含無人車、無人機等智慧機械,運用感測器的智慧感知,整合生物醫療的智慧生物結構,運用在學習教育的智慧認知,以及在生物科技上的智慧防疫。

2017趨勢:虛擬語音助理、AI、聯網家庭

而從明年整體趨勢來看,已可窺見這樣的發展。國際研究暨顧問公司Gartner研究部副總裁蔡惠芬指出,2017年將出現更多虛擬語音助理(Virtual Personal Assistant,VPA)、人工智慧、聯網家庭相關應用。

以虛擬語音助理來說,這兩年已在市場大放異彩的亞馬遜Alexa、Google Home內建的Google Assistant、微軟的Cortana,還有近期被三星收購的Viv,都說明了人機介面應用的下一波浪潮。比如家庭中的連網裝置應用,過去是以手機App操控為主,但是現在開始只要動口說即可。「為什麼說VPA會變得更有趣?是因為它不只是控制,還可以連到第三方服務,叫車、訂披薩、買機票、訂餐廳……,很多服務都可以用語音做到。而且亞馬遜還開放API,不一定要透過Echo才能使用。」不過,蔡惠芬認為,這種作法目前還是在美國比較可行,因為亞馬遜平台非常完整且開放,商業模式也夠成熟。

人工智慧助理Viv。
Viv

另外,人工智慧也會有更顯著的進展。蔡惠芬解釋,過去的人工智慧辨識多是在影像辨識上,應用在無人車、無人機。不過,明年開始,除了語音辨識,背後的語意辨識也會有明顯突破。

語音助理最早是用在虛擬客戶助理(Virtual Customer Assistant,VCA)上,中國已經運用得很純熟。但是過去只能在金融業等特定領域內,提供精緻細膩的服務。「這在2017年會更成熟,不是只有中國,各行各業都會想盡辦法使用更多VCA,協助提供服務。VPA是比較難的,只有Google、百度這些大公司才能做。」

最後則是連網家庭。蔡惠芬指出,在2017年,不論是在商業模式、功能、設計等各方面都會越來越到位。「過去很多是摸索期,技術到位了,可是應用沒有到位。比如說我可以連上冰箱了,但是到底要做什麼事還不是很具體。在明年,不管是家電廠、IT廠或傳統自動家庭廠商,可能會互相合作或結合第三方服務,提供安裝和解說。」蔡惠芬認為,相較於讓使用者自己安裝,這會是比較健康、成熟的做法。

全球保護主義興起,台廠要注意

不過,近期國際黑天鵝事件頻發,從英國脫歐到川普勝選,在充滿變數的大環境中,台灣廠商可能會受到哪些影響,又應該如何自處?

美國總統川普。
Joseph Sohm via shutterstock

IDC台灣區研究總監江芳韻認為,川普在政策中強調以美國製造來創造內需,可以想見會帶來製造業、供應鏈的回流,這也是台灣廠商比較擔心的部分。不過,就目前被點名的蘋果來看,「這個做法會非常辛苦。」

江芳韻進一步解釋,「如果去拆解蘋果的供應鏈,上游供應商加起來大約有200多家,全球據點超過700個,假如全部回收到美國,實際上要花的時間和精力太大了。」此外,如果真的回收到美國,以企業成本考量也不切實際。不只面板和機殼生產環境會讓勞工退卻,人力成本也是考量因素之一。「我們估算過,如果從中國移回美國,一個消費性電子產品,光是人力成本就會成長四倍,獲利勢必會受到影響。」

她提醒,從長期國際趨勢來看,更需要注意的是全球保護主義興起。而且這個趨勢不僅在歐美出現,亞太地區早已發生。例如中國最近頒布的資安法中提到,外商科技大廠進入中國後,只要有危害國土安全之虞,財產就會立刻被凍結。但由於「危害國土安全」定義曖昧,讓許多科技公司無所適從。此外,印度政府也規定蘋果若想在印度販售商品,30%必須是印度製造。「保護主義現在是全球蔓延的氣氛,一旦逐漸發酵,對台灣廠商來說,未來在輸出以及和大廠合作時,就會是需要思考的問題。」而面對國際情勢詭譎,最重要的是加強自身實力,以應變不同狀況。練足內功、做好準備,自然可以踩在浪頭上。

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趨勢一:聊天機器人

2 聊天機器人崛起,下一個兵家必爭之地將是對話式商務

翁羽汝 / 製圖
未來商家和消費者的互動情境,將因聊天機器人變得不同,各個產業應用與普及也會迅速發酵。一場前所未有的科技大浪──以對話形式而存在的商務平台,將臻至成熟並躍升為主流平台。

「你是真人嗎?」、「我是一個聊天機器人,並為此感到驕傲,沒有任何小木偶情結(Pinocchio Complex)。有什麼需要我幫忙的嗎?」面對提問,eBay建置在Facebook Messenger上的聊天機器人幽默回應,還不忘問你要不要看看其他商品。這時,只要輸入關鍵字或是傳一張圖片過去,再告訴它預算範圍,它就能推薦類似商品給你。類似這樣的聊天機器人應用正在各行各業萌芽,然而,什麼是聊天機器人呢?

聊天機器人是指可以透過文字、聲音或圖片和使用者對話的電腦程式。它的興起,主要是建立在即時通訊軟體蓬勃發展的基礎之上。相較於社交軟體成長趨緩的態勢,即時通訊軟體的使用頻率更高、親密度更強,眼看已成為使用者不可或缺的生活必備品。

以Facebook來說,旗下兩款即時通訊服務Facebook Messenger和WhatsApp月活躍用戶分別都已超過10億。另外,微信的月活躍用戶也達8.46億人。根據研調公司Technavio估計,全球即時通訊軟體市場規模將在兩年後達到120億美元。現在,通訊軟體儼然已經成為新的平台。

因此,今年開始,各大巨頭和通訊軟體廠商紛紛跳入聊天機器人領域。3月,微軟執行長薩提亞.納德拉(Satya Nadella)在Build大會上宣示「對話即平台」(Conversation as a Platform)概念。4月,Facebook發表Bot Engine,到目前為止已經開發超過3萬個聊天機器人,不久後更進一步開放支付功能。同月,LINE向全球1萬名開發者開放申請Bot API試用帳號。

另外,全球擁有2.75億註冊用戶、廣受年輕族群喜愛的Kik也發表了聊天機器人商店。Kik創辦人泰德.立芬斯頓(Ted Livingston)表示:「聊天平台將是新世代的作業系統,聊天程式就像新的瀏覽器,而聊天機器人就是新的網站。」10月,早已提供聊天機器人服務的Slack也宣布和IBM合作,雙方將基於IBM Watson人工智慧技術開發聊天機器人,進一步提升服務品質。雖然大多數台灣企業對於聊天機器人還處於觀望態度,但是從這股趨勢來看,到了明年,聊天機器人只會越來越普及。

零售、金融、政府部門都適用

具體來說,聊天機器人能做到什麼?工研院產業分析師崔聖如指出,聊天機器人的服務相當全面,如果應用在商務,除了可以做到了解消費者喜好和商品型態,進而自動推薦商品,促成消費者在平台或網站下單。當然,售後的退換貨問答也能完成。對商家而言,則有協助促銷、搜尋、導購、售後服務和再次行銷的功用。透過聊天機器人,可以建構對話式商務生態體系,提供更直覺、即時的消費體驗,改變商家和消費者的互動情境。

這種對話式的聊天機器人應用,除了是零售業的未來,包括金融理財、醫療諮詢,甚至是部分國家的政府部門都看好這波趨勢。例如美國銀行就宣布將從明年開始導入聊天機器人Erica,擴大過去只有頂級客戶才能擁有的金融顧問服務,以幫助更多使用者建立好的理財習慣。另外,新加坡政府也在今年7月和微軟結盟,宣布將利用聊天機器人推動和提供新加坡基於「智慧國家」(Smart Nation)政策的數位政府服務,協助市民享受更完善、迅速的政府服務。

乍看之下,聊天機器人似乎才剛興起就已經遍地開花,一方面是因為使用者端擁有即時通訊的習慣與經驗,再者,從服務提供者來看,想要建置聊天機器人並不難。不過,如何才能提供好的使用者體驗卻不容易。例如美國總統歐巴馬(Barack Obama)的Facebook聊天機器人雖然立意良好,但因為體驗不佳,被外媒評價為「天大災難」。VentureBeat批評,如果問歐巴馬機器人「他幾歲?」,機器人的確會回答正確答案,可是這件事Google搜尋也辦得到,甚至比聊天機器人還了解文意。

的確,在人工智慧技術未臻完美的此刻,要讓使用者有好的聊天機器人服務體驗,確實是需要一些巧思。擁有多年App開發經驗並熟悉聊天機器人建置技術的產業界人士指出,在現有條件下,各大品牌廠商在設計聊天機器人服務時,應該要建立清楚明確的指令,引導使用者一步一步回答,減少讓使用者自由發揮的機會,不然反而顯露出聊天機器人的笨拙。例如機票預訂服務Skyscanner就會逐步詢問旅遊地點,再問班機時間。另外,也可為聊天機器人增加個人特色,替對話過程增添趣味。

什麼是聊天機器人?

聊天機器人能以對話方式,幫使用者完成查天氣、訂機票等工作。1966年麻省理工學院發展出第一個聊天機器人,在人工智慧、語意分析技術提升後,近年各大廠也將聊天機器人視為發展重點。

120億美元
根據研調公司Technavio估計,全球即時通訊軟體市場規模將在兩年後達到120億美元。
趨勢二:虛擬實境

3 HTC VR新技術部門副總經理鮑永哲:想像力沒有極限,虛擬實境就沒有極限

郭涵羚 / 攝影
兩年前,當市場主流還是以智慧型手機為各種應用基礎的情況下,HTC選擇轉進VR虛擬實境領域研發創新,當時,這個悖離群眾認知的策略備受外界質疑,如今卻綻放耀眼光芒。HTC VIVE的出現,終於再次吸引眾人目光,並且勾勒出自己的VR生態系。

1997年成立的HTC(宏達電),曾經是手機市場中難以忽視的重要玩家。近來因為手機銷售狀況疲軟,HTC不得不積極開發新市場。2013年,在前執行長周永明建議之下,HTC決定另闢戰場,大膽投入VR研發。而今年4月正式開賣的HTC VIVE,推出後不僅被TechCrunch、Polygon等外媒評價為優秀VR產品,今年9月為止,市場估計銷售量遠超過14萬台

「我們從PDA、PDA Phone、Smartphone一路做過來,創新一直是很重要的基因。」HTC新技術部門副總經理鮑永哲談起HTC切入VR領域的起因時說,其實內部一直有團隊在觀察最尖端的科技,並且早早就注意到虛擬實境技術。直到2014年,當時的執行長周永明和董事長王雪紅終於實際體驗VR,並深深為之震撼,認為這是可以改變世界的科技。「當場,他們就決定這是未來發展的方向。」

HTC VR新技術部門副總經理鮑永哲
郭涵羚 / 攝影

隨著越來越多內部員工體驗到VR的魅力,除了一開始被指派研究軟硬體的團隊,其他員工也開始主動要求參與這個令人目眩神迷的新世界。比方說HTC的VR遊戲《英雄防線》(FRONT DEFENSE),就是由幾個原本寫手機應用並有遊戲製作背景的工程師自行開發的。現在,包含VR硬體、內容和應用商城VIVEPORT,團隊整體人數約有幾百人。

14萬
到今年9月底為止,HTC VIVE市場估計銷售量遠超過14萬台。

建構VIVE開發者生態圈

目前在VR新技術部門負責策略規畫和生態圈建立的鮑永哲,擁有台大機械工程研究所和美國南加大電機研究所雙碩士學位。他加入HTC已13年,曾經擔任執行長特助。去年開始,鮑永哲的戰場跨到中國和日本,不只要向當地開發者展示VIVE,也參與許多交流活動,例如在中國舉辦開發者論壇或參加日本東京電玩展、VR Summit等。「這對我們來講算是一個蠻大的躍進,因為以前HTC並沒有和開發者生態有這麼密切的連結。VR是比較大膽的嘗試,我們希望做得更多,從硬體系統出發,我們也做商城,而商城就需要開發者的支持。」

200款
VR應用商城Viveport今年8月上線,迄今已有200多款應用。

鮑永哲曾與Google合作開發第一台Android手機,他坦言,透過這次與VR開發者交流,終於體會到建立生態系的重要。「在西方,尤其是美國的大公司,他們很重視生態圈、生態系統。以前對我來講,那是很遙遠的事,但是經過這一次實作,我們更了解生態圈的意義。很多事情不是你東西好就會贏,因為你還需要把你的東西給更多開發者,讓他們來支援你,才有生態圈建立的機會。」

1億
HTC投入1億美元啟動第一期VIVE X加速器計畫,扶植全球VR新創團隊。

HTC很清楚,建構生態圈必須給出實質資源。因此,今年4月,他們投入1億美元啟動第一期VIVE X加速器計畫,打算扶植台灣、北京、貴州、上海、深圳、舊金山等地的VR新創團隊,台灣入選團隊就包括實體遊戲空間ACTion Bunker、遊戲軟體開發Glowstick Entertainment,還有影音製作Opaque Labs、VR音樂創作軟體LyraVR、醫療教育應用Augmented Intelligence。10月開始則開放第二期計畫申請,預計要拓展到全球和其他歐洲國家。VIVE X加速器經理Mike Chi表示,明年上半年還會繼續投資具有潛力的團隊。除此之外,HTC也擴大規模,聯合紅杉資本、經緯創投等風險投資公司,在7月成立了虛擬實境風創聯盟(Virtual Reality Venture Capital Alliance,VRVCA),總創投數量達36家,總可投資金額超過120億美元。

120億
HTC聯合紅杉資本、經緯創投等風險投資公司成立了虛擬實境風創聯盟,總可投資金額超過120億美元。

「我認為他們(HTC)是真的有心在做生態圈,不是只是喊喊而已,而是有計畫、有步驟把大家鏈結起來。」台灣虛擬及擴增實境產業協會(TAVAR)秘書長謝京蓓認為,HTC今年在產業的布局很好,也真正看到產業的需求。「但是問題是在執行上。比方說開發者方面,定期要運出多少個rising star(新秀)?錢投到多少?他們的產品怎麼布局到場域?接下來只要能在每一塊更完整去串聯,這會是很不錯的策略布局。」

內容才是VR普及的關鍵

鮑永哲認為,VR的特色在於沉浸感和三維表現方式。「只要你的想像力沒有極限,VR的內容就沒有極限。」在過去,存在於腦中的故事,只能展現在古早時代的壁畫、書本、電視螢幕或手機螢幕上,但是透過虛擬實境技術,可以將這些平面的故事立體化,讓每個人都能實際體驗。在應用領域方面,雖然遊戲是第一波浪潮,但是未來在醫療、教育、旅遊、工業、設計應用、房地產都有很大發揮空間。

「這對教育就很有幫助。所有跟空間感有關的東西,像物理、數學、幾何、天文,或是歷史、生物,透過VR是非常容易學習的。因為教育就是希望對方理解知識,沒有什麼比原封不動重現更好。」鮑永哲以VR應用平台供應商WEVR的作品《深海大藍鯨》(TheBlu)為例:「藍鯨有多大?書上寫有幾台卡車長,大部分的人其實是沒感覺的。但是在虛擬實境裡,你一眼看過去就是真實的大小。」Mike Chi也認為,教育應用的市場很大,特別是十歲以上孩童的教育類應用,就值得開發者多投入。尤其在亞洲,比起遊戲,家長更願意為孩子購買教育應用。

所有跟空間感有關的東西,像是物理、數學、幾何、天文,或是歷史、生物,透過VR是非常容易學習的。
HTC VR新技術部門副總經理鮑永哲

只是,這些領域雖然都陸續有開發者搶進,但是根據每個行業不同的特性,成熟階段還是會有落差。比方說醫療應用必須先通過嚴格認證才能實際上路,過程中可能要經過一年、三年甚至更久的時間,另外,教育應用牽涉到學校、家長、教材,也需要時間。在中國,雖然房地產應用發展迅速,也逐漸接上室內設計、家具選購等功能,「但是這些系統都還是片面的。必須逐漸外往擴充,最後互相接起來,有一天才會在你的日常生活中看到VR。」鮑永哲說。

在教育領域,HTC已開始布局。例如計劃在線上開放教育平台Udacity上開設VR微課程,教導大家如何開發VR內容。10月時,HTC也和中國學堂在線和慧科集團合資成立VR教育公司「威愛教育」(Vivedu),針對中國高校提供教育解決方案。

雖然前景無限美好,但如何將VR帶給普羅大眾,還是難題。從價格、重量到暈眩感,都是阻礙VR進入消費市場的原因。但鮑永哲認為,這些都不是重點。「內容還是最重要的。你怎麼樣讓消費者透過VR,滿足他各式各樣的需求?至於其他的因素,不管是頭盔變得更輕便、無線,或是更便宜,這些都有幫助。但是這些科技本來大家都在研發,就是時間問題。」

除了內容,另一個關鍵則是教育消費者,但這件事也急不得。「VR這事情是蠻尷尬的。我們還沒有找到非常好的方式,可以用電視、海報或是螢幕,讓大家看完就知道VR是什麼。因為它(指VR)內外的感覺差太多了。」鮑永哲說,接下來就是要透過實際體驗,讓消費者了解什麼是VR、什麼是好的VR、為什麼要買VR。不久前,三創生活園區開張的虛擬實境樂園VIVELAND就是其中一個手段。「大陸的名詞比較好,叫『科普』。科普的過程是需要一段時間的。」他說。

鮑永哲
台灣大學機械工程研究所與美國南加大電機研究所雙碩士,曾任HTC執行長特助,現為HTC VR新技術部門副總經理。

14萬
到今年9月底為止,HTC VIVE市場估計銷售量遠超過14萬台。
虛擬實境
Virtual Reality(VR)
「虛擬實境」為一種結合電腦圖形、電腦仿真、人工智慧、感應、顯示及網路並列處理等技術的發展成果,由電腦技術輔助生成的高技術模擬系統,利用電腦模擬產生3D空間的虛擬世界,提供使用者包括聽覺、觸覺等綜合可感知的人工環境,在視覺上產生沉浸於這個環境的感覺,並能與之互動,讓使用者仿佛身歷其境,能夠沒有限制的觀察3D空間內的事物,當使用者位置移動時,電腦可以立即進行複雜的運算,將精確的3D世界影像傳回,產生臨場感。 (來源: 維基百科MBA 百科 )
趨勢三:人工智慧

4 2017CES四項大獎新秀搶先看——有個性的Olly智慧機器人

截圖自Emotech
繼亞馬遜、Google陸續將智慧居家的藍圖描繪得更加清晰之後,AI的應用也正式從學術界跨足至商業層面,創辦於英國倫敦的Emotech旗下智慧居家機器人「Olly」更是令人矚目。

近來,以語音作為溝通介面的智慧機器人越來越多,從網路巨頭亞馬遜的Echo到英國新創公司的Olly都有著類似訴求,經過一代又一代進化,它們不僅會在你下班回家時,立刻貼心問候你,還能根據你的性格以及近期喜好動態,進一步決定跟你互動的方式。

未來的家庭生活是什麼模樣?亞馬遜、Google陸續將想像實踐後,智慧居家的藍圖也越來越清晰。不畏大廠在前,現在,英國新創公司Emotech也決定用語音智慧機器人Olly迎戰。

Emotech總部雖然位在倫敦,但是兩位創辦人其實都來自中國。共同創辦人暨執行長莊宏斌曾任人人網產品總監,擁有九年社交網路服務領域經驗。三年前,他毅然決然離開中國,遠赴倫敦大學學院(University College London)攻讀人機交互及人類工程學研究所,並且在就讀期間與前奧美互動事業總監Chelsea Chen共同創辦了Emotech。

去年底,Emotech被科技媒體TechCrunch評選為歐洲前14強新創團隊;今年11月,旗下產品智慧居家機器人「Olly」更獲得2017 CES消費性電子展四項獎項肯定,包括智慧家電(Smart Home)、無人飛機和無人系統(Drone and Unmanned System)、家電(Home Appliances)、家庭視聽和影音組件和配件(Home Audio and Video Components and Accessories)。

截圖自Emotech

Olly是什麼?它能為我們做到哪些事?「亞馬遜Echo能做的事情,基本上都能做到。」莊宏斌接受《數位時代》越洋採訪時自豪地說。他解釋,使用者可以透過語音操控Olly,而它會在這個過程中學習主人的習慣和喜好。「例如當你下班回家,它會歡迎你,還會根據你當時的情況,推薦你做不同的事情。另外,經過AI系統分析,經過一段時間之後,它會發現你對哪些資訊更感興趣、哪些資訊對你更重要。比方女友剛發了一條訊息給你,它就會提醒你。」

AI讓每台Olly都有不同性格

而Olly和Echo最大的不同處,就在於背後的人工智慧系統。經由學習,Olly懂得主動和使用者互動,並且會逐漸發展出自己的性格。因此,儘管剛出廠時是一模一樣的產品,到最後,每一台機器人都會展現出不同的個性。

莊宏斌說明,要讓Olly做到這一點,必須經過兩大步驟。首先是透過文本分析、語音和表情分析,讓它識別主人的性格,例如是屬於內向型還是外向型、比較保守還是喜歡嘗鮮。接下來則是建立機器人本身的性格模型,這裡則須使用類腦人工智慧引擎,並運用神經科學和心理學等交叉學科的架構。莊宏斌解釋,以神經科學來說,當一個人想要說話時,頭也許會側偏一點,或是突然聽到旁邊有聲音出現時,頭可能會轉過去,看看到底發生什麼事。這些細微動作發生的時間都非常短暫,而人腦必須很迅速地決定,在這麼多的選項中,下一秒該優先執行什麼動作,這些都得用過往的經驗和行為模式來判斷。當這套複雜的操作模式和計算機科學結合,再加上機器學習,就能應用在Olly上。「所以它會逐漸演變出一套適合和對方互動的性格,這個其實跟人與人之間的交流有點類似。比方說,每個人跟不同的朋友、家人,彼此之間交流的方式是不一樣的。從另一個維度看,每個家庭裡的小孩,在不同環境成長之後,演變出來的性格也不一樣。」

截圖自Emotech

經過不斷調整,Olly機器人目前已經進化到第三代。過程中,團隊持續蒐集大量數據,以提高演算法的準確度。莊宏斌指出,機器學習最關鍵的就是數據,而這又跟實際使用場景息息相關。因此Emotech特地租用了一間住家做為新辦公室,以了解用戶的使用方式。另外,產品初期使用的是Google語音識別等第三方函式庫(Library),現在則是使用自家開發的演算法,不再受第三方服務限制。

產品設計方面,最新版本的Olly則從原本的可愛大眼造型變成更具有未來感、可以上下展開的環狀外觀。曾參與蘋果第一代筆記型電腦和iPad設計專案的理工機械設計博士李思宏來自台灣,目前在Emotech負責硬體設計。他表示,原本是將液晶顯示器放在Olly上,並透過動畫展現機器人的情緒,但在今年7月底,團隊著手修改設計,將液晶顯示器取消,改用LED陣列,讓Olly以不同顏色的光來傳達心情。「搭配不同動作、速度,再呼應LED顯示和聲音表達,讓用戶跟Olly互動的時候,會覺得它更擬人化。」他強調,「雖然它不是人形機器人,但是你從皮克斯(Pixar)的電影裡可以發現,很多非人形機器人也可以做情緒表達和人格特質轉換。」李思宏表示,Olly預計將在明年聖誕節前量產,數量估計落在1到2萬台。至於售價,經過中美英三國、共40多場的深度用戶研調,預計會訂在智慧手機售價的1.5到2倍。外界雖常拿Olly和另一款智慧機器人相比,但莊宏斌認為,Jibo團隊是學術領域出身,低估了商業化程度。此外,Jibo雖然也是針對家庭,但使用者包含小孩、老人、上班族,範圍太廣,相較之下,Olly只鎖定20到30歲上班族,客群目標更明確。

Emotech團隊,左二為共同創辦人庄宏斌。
Emotech

「AI在學術領域已經很久了,但是商業化才剛剛開始。我們很欣喜地看到,市場對於這個嶄新的工具和技術,接受程度還是比較高的。」莊宏斌說,就像今年他們申請CES時,不只在智慧家電和無人機這兩個類別受到肯定,連家電和家庭影音這類貼近大眾的領域也入選。他認為,這足以證明人工智慧能為廣大消費者帶來實用價值,讓人們的生活更舒適。「可能明年,CES就會增加AI這個領域了!」

Emotech

  • 成立時間:2014年
  • 總部地點:英國倫敦
  • 共同創辦人:莊宏斌、Chelsea Chen
  • 近況:今年8月得到來自上海瀾亭和深圳盈合的1千萬美元A輪融資,並且獲得2017年的CES智慧家電、無人飛機和無人系統、家電、家庭視聽和影音組件和配件等四項大獎。
人工智慧
Artificial Intelligence(AI)
「人工智慧」的概念是由美國科學家John McCarthy於1955年提出,目標為使電腦具有類似人類學習及解決複雜問題、抽象思考、展現創意等能力,能夠進行推理、規劃、學習、交流、感知和操作物體,應用領域非常廣泛,近年大行其道的個人語音助理如蘋果Siri、微軟Cortana,以及分別擊敗人類西洋棋與圍棋高手的IBM Deep Blue、Google DeepMind AlphaGo都是人工智慧研究的結晶,同時電腦作畫譜曲寫劇本等創造性事物也陸續出現。隨著研發技術飛速進展,人工智慧深入如醫療、金融等生活層面指日可待。 (來源: 維基百科ColdFusion )
趨勢四:無人車

5 人工智慧與物聯網交集的未來——無人車的生活場景不遠了

Shutterstock
無人車的領域中,Google早在七年前開了先鋒,科技狂人伊隆.馬斯克也展現無人車市場的企圖心,這股市場趨勢也可能為共享經濟開啟下個里程碑。

無人車,這個以往只存在於科幻小說或電影裡的交通工具,終於也離我們越來越近了。在科技廠商和汽車製造商爭相投入下,各種不同等級的測試已經逐漸展開,預計三年內可望邁入商用化階段。

11月16日夜晚,浙江烏鎮的子夜路特別熱鬧。18輛漆上藍白車身的百度無人車浩浩蕩蕩開上路,進行第一次3.16公里城市道路大規模測試。這批無人車上路後,全程沒有人工干預,透過內建的自動駕駛技術,車隊行經兩個紅綠燈和一個轉彎路口,過程十分順暢。現場試乘體驗者形容,轉彎時車子非常穩,「像是老司機開車一樣。」同時,百度董事長李彥宏也在同場大會上宣言,行動網路的時代已經結束了,強調「下一個機會是人工智慧和物聯網」。而無人車,恰好就是兩者結合而成的產物。

近年,隨著各大科技廠商和汽車製造商投入無人車開發,以及許多國家的法令修改,無人車的未來已經越來越清晰。雖然目前各家廠商都還在測試階段,但實際商用化時間點,很可能就在三到五年內。

在無人車領域,目前最受關注的是Google。Google從七年前啟動無人車計畫,預計在2020年發表無人車。去年開始,原型車已經進入一般道路測試,包含美國加州山景城、德州奧斯汀、華盛頓州柯克蘭都有無人車測試,今年中也前進亞利桑那州,打算掌握無人車在沙漠中的駕駛狀況。到今年10月為止,Google無人車在公共道路的測試已經超過200萬英里,相當於300年的人類開車經驗。儘管今年出現無人車交通事故,但仍不減Google的野心和熱情,持續擴大測試範圍,只求早日讓無人車實際出現在人們生活中。

Google官網

根據市場研究機構IHS汽車研究部門今年發表預測,2020年到2035年將是無人車成長的黃金時期,2035年時,全球無人車銷售量將逼近2,100萬台,這個數字高過兩年前預測的銷售量1,180萬台,顯示無人車發展頗受看好。IHS預估,美國可能會在2020年成為全球第一個允許無人車上路的國家,屆時無人車銷售數量將達數千台。而即將在2020年舉行的東京奧運,也會帶動日本汽車廠商大力投入。至於中國,IHS預估,2035年將擁有超過570萬台無人車,可能成為最大市場。

改變世界的六大技術之一

因應這股市場趨勢,科技狂人伊隆.馬斯克(Elon Musk)也展現了搶占無人車市場的企圖心,並且宣示,明年底,特斯拉將實現長距離駕駛,過程中「不需人工觸碰」,而且計劃從洛杉磯一路開到紐約時代廣場,到了2018年,特斯拉無人車就可以橫越美國,奠定無人駕駛的新里程碑。因應這一天的到來與普及,今年10月,特斯拉已經宣布旗下所有車型都配備無人駕駛硬體,軟體也會在未來推出更新。

無人車如果真的上路,將為我們帶來哪些好處?絕大多數看好無人車的聲音都認為,最重要的就是避免人為操作疏忽,降低日常交通事故發生的機率。例如Google母公司Alphabet執行董事長施密特(Eric Schmidt)今年參加梅肯研究院(Milken Institute)全球大會時就指出,無人車絕對是改變世界的六大技術之一。他直言,電腦比人類駕駛更安全,「今年美國就會有32,800人死在路上,只是我們還不知道這些人是誰。」

當然,交通擁擠的問題也有機會解決。例如目前在英國、法國、日本等地都已展開無人巴士測試,未來可能會成為最新大眾運輸工具。而根據外媒報導,馬斯克也在開發「能解決市中心交通擁堵問題的新型無人車輛」。

此外,無人車的出現,也可望為共享經濟開啟下一個里程碑。前Google全球副總裁、創新工場董事長李開復就認為,無人車市場預計十年後會普及,乘客可以很悠哉地移動,若再加上共享經濟思維,估計未來汽車購買量只會剩下4%。

無人車的隱憂依然無法忽視。車上連網裝置會不會造成乘客隱私權喪失?當自動駕駛軟體遇上難以避免的抉擇時,它會做出對人類有利的選擇嗎?如果無人車被裝了爆裂物品,它會成為新世代的殺人工具嗎?在無人車正式上路之前,不論是科技大廠或車廠都勢必得給出答案。

什麼是無人車?

能以雷達、光學雷達、GPS和電腦視覺感測環境,不需要人為操作即能導航。相關實驗從1920年代開始,2015年,Google原型車進入一般市區測試。

2035
根據市場研究機構IHS汽車研究部門今年發表預測,2035年時,全球無人車銷售量將逼近2,100萬台;至於中國,IHS預估,2035年將擁有超過570萬台無人車,可能成為最大市場。
無人車
Autonomous car
無人駕駛汽車利用感測器、訊號處理、機器視覺、電腦運算、機器學習等技術,辨識汽車所處的環境和狀態,並根據所獲得的道路、交通號誌、車輛位置和障礙物等數據做出分析和判斷,由主控電腦控制車輛轉向和速度,從而實現無人駕駛車輛依據自身意圖和環境的擬人駕駛。 (來源: 維基百科百度百科 )
趨勢五:能源

6 從台灣出發,用能源改變世界——Gogoro執行長陸學森

郭涵羚/攝影
2007年還擔任HTC創意長的陸學森首次拜訪台灣,感受到身為機車之國的台灣深受空氣汙染困擾,當時的他就有用能源改變世界的想法,跳下來做Gogoro,面對未知的能源領域創業,困難挑戰沒少過,不過堅持下來,認同Gogoro的消費者多了,也讓20多個國家城市的首長親自拜訪,明年,Gogoro還要更積極進軍國際。而陸學森的能源大夢還將繼續。

憑藉著想要改變世界的夢想,就此跨入一個未知的、在台灣從來沒人做過的能源領域創業,產品上市初期的挫敗,曾經讓他在會議上大哭了一小時,然而擦乾眼淚,他繼續孵夢,不僅讓20多個國家城市的首長親自拜訪,明年,還要更積極進軍國際。他說:「等著看吧!」

一身西裝加上黑T恤黑褲,配上白鞋,Gogoro執行長陸學森,通常是以這副簡潔有力的裝扮出現在媒體面前。

不過最近陸學森公開亮相的機會少了,他的行程總是很滿,幾乎一個月裡有三分之一的時間都不在台灣。過去這一年,他去了巴黎氣候高峰會、米蘭機車展、倫敦設計展,穿梭在國際展會之間,而不出國「談生意」的日子,他早上九點進公司、晚上九點離開公司,每天平均工作超過12個小時。

若談到台灣這兩年來最受到關注的創業公司,就屬陸學森所創辦的Gogoro。2015年Gogoro在美國消費性電子大展(CES)首次亮相,結合了電動機車、電池交換站的能源生態系統,旋即吸引了國內外媒體關注。但風頭盛,爭議也大,舉凡售價與品牌定位、未來成功的可能性,在當時都大大被市場打了個問號。

現在,Gogoro在台灣上路近一年五個月,已經是台灣電動車市場市占第一名,在北、中、南部布建了超過240個換電站,其中台北市的密度最高,平均800公尺就有一個換電站。質疑的聲浪慢慢小了,Gogoro的出現,更無疑為台灣沉寂多年的電動車產業,掀起另一波的高峰。

從設計師到創新者

作為一個創業者(Entrepreneur),陸學森其實更常說自己是一個創新者(Innovator)。

設計師出身的陸學森,待過耐吉(Nike)、微軟(Microsoft)、宏達電(HTC),最後在2011年決定創業,除了產業經驗豐富之外,敢於「做大夢」的性格,更是讓潤泰集團總裁尹衍樑一口答應投資的關鍵因素。

「有些人,你就是會不知不覺被他說服,然後相信他。」Gogoro社群經理林奐名眼中的陸學森,就是這樣一個很有領袖魅力的人,雖然有些企業領導人也很會講,但大多講願景、講理想,而陸學森還會講技術、講趨勢,每個小細節都說得出一番道理,「你很少看到一個老闆能做到這樣。」

陸學森確實是「愛講」的,香港出生的他,國中就移民美國,英語說的遠比中文流暢。每回接受媒體採訪,他總是用一口不太流利的廣東腔國語,時不時轉換成英語頻道,舉凡自己的創業故事、全球環境議題、台灣政府的能源政策,每個事件,都可以細細分析給你聽。有時,興致一來他會突然停下來,「對不起,從這裡開始我一定要用英文講,才能表達我內心到底有多激動。」

在公司,陸學森私底下則被員工形容是「黑洞」,因為他在公司就像炫風一樣,走路的速度快、做事的速度快,只要一想到什麼事情要討論,被他逮到的人,就會像被黑洞吸引一樣被吸進會議室好幾個小時。

gogoro提供

一個怪咖的能源夢

「我覺得我不是香港人,我也不是美國人,我也不是台灣人。我覺得我什麼人都不是,我只覺得我是一個怪咖。」請他談談自己,陸學森卻是這樣形容。

香港出生,美國求學就業,最後落腳台灣創業,三地游移,就像他跨界的經歷一樣,從耐吉到微軟,從微軟再到宏達電,不停的跨產業,最後跨入一個未知的、在台灣從來沒人做過的能源領域。

創業的緣起,要回溯到2007年,當時還擔任HTC創意長的陸學森第一次來到台灣,他看到身為機車之島的台灣,路上到處都是機車所排放的廢氣加上噪音。當時,陸學森開始注意到PM2.5議題。

「數以千萬人正在因為空氣污染死去。2012年,有700萬人死於空氣污染相關問題,其中590萬是亞洲人。亞洲的空氣狀況特別糟,但不應該是這樣。」談起環境議題,陸學森總是非常激動,講話又快又急,每次講,每個數據都記得很牢。

「未來,我們對於能源將有迫切的需求,我想要改變世界。」陸學森說,「那時候我就想,總有一天,我要做一些不一樣的。」

一開始,陸學森其實想做的是一個能源平台,他去說服YAMAHA、光陽、三葉等機車大廠,使用他的平台,但沒人買單,最後才決定跳下來,從研發到生產都自己來。

第一個關卡,是售價問題。在宣布調整售價的記者會上,陸學森說道,「消費者好兇喔!但我們聽到你們的聲音了。」員工透露,當時常會半夜接到他的電話,信箱貼來一段消費者的評論,問他這一長串的中文是在抱怨什麼。這段經歷也讓陸學森體認到,不是做好產品,消費者就會買單。「我現在覺得也還好,我以前做Xbox、WindowsXP中、手機,哪一次沒被罵過?」他邊回想邊說道。

現在的Gogoro,已經逐漸步上軌道。除了已是台灣電動機車市場第一名之外,員工也從一年多前的35名,成長到800多人,翻了20多倍。陸學森每晚睡前的煩惱,也從一開始的天天懷疑自己做錯決策,再到如何把這家已經具有規模的公司經營好。

Gogoro這個品牌,處處都是陸學森的影子。例如官網上的文案,其實就有不少是他親自操刀,「興趣嘛!有空就一起寫。」這是他以前在耐吉受過的訓練,練習為產品說一個好故事,用自己的理念說服別人。

未來,我們對於能源將有迫切的需求,所以我想要改變世界。Gogoro要改變運輸方式,改變能源的使用方式。
Gogoro執行長陸學森

「現在,當我走在路上,只要聲音很小的摩托車從身旁經過,我都會很開心,因為騎Gogoro的人越來越多了。」陸學森語帶雀躍地說。Gogoro車主的凝聚力很強,大家出自於對品牌的認同感,三不五時就會自發性的舉辦車聚,這一點是很特別的。偶爾,陸學森也會出現在車主的聚會裡,但現在漸漸較少露臉了,「因為我怕其他人會覺得奇怪,為什麼你車上會有這個新的東西,那其實可能就是我們的新產品,哈。」

有輪子的跟沒有輪子的都是未來

從最初一個漫無邊際的想像,到一步步的實踐當初發下的豪語。Gogoro也正在將能源系統布建得更加完善。無論是便利商店、捷運站門口、路邊的豆花店,都可以看到GoStation的身影,逐漸滲透進民眾的日常生活。

不過,正如同陸學森當初定義的,Gogoro是一家科技公司、能源公司,而不是一家只做電動摩托車的公司。技術跟數據,才是推動Gogoro往前發展的一大關鍵。例如,每次使用者將電池放進去不是只有換電而已,而是能根據每一次的充電、放電,透過人工智慧、大數據分析,分析哪裡需要換電、人們又是什麼時候需要換電。

「我們在台灣雖然還沒做到100分,但我覺得至少有98分了。」陸學森滿意的說。「台灣是一個很適合創新的地方,這裡有很棒的人,我可以說服很多有能力的人跟我一起做,我覺得台灣會是一個讓夢想實踐的地方。」

而談起未來的策略,陸學森總是很神秘,往往只會丟出一句:「你就等著看。」

「你絕對不會相信,20幾個國家跟城市的部會首長,都來過我們這間會議室。」在Gogoro林口總部,陸學森數著曾來談過合作的人,有點不確定數量,而這20幾個國家來自歐洲、美洲、亞洲,甚至非洲都有。

陸學森說,明年,對Gogoro來說是一個重要的轉捩點,要全力走向國際,把在台灣建立的商業模式,複製到海外市場。例如,Gogoro在今年跨入歐洲市場,與德國最大的車用機械公司博世集團(Bosch)合作在柏林推出的COUP租賃服務,就是一個很大的突破。

「他們物色了全球幾百家廠商,最後才決定找我們合作。」陸學森說,這代表Gogoro的技術受到肯定,「我們怕死了,怕自己做不好。」接著,他又有點神秘的說,「未來絕對不會只有這項合作。」

「但我們現在的下一步,必須要非常非常謹慎。」陸學森最後收起笑容,態度變得嚴肅起來。他看好的下一個市場,可能是同樣機車密度高的東南亞市場,也可能是對綠能趨勢接受度高的歐洲市場。不管是哪一個市場,都對Gogoro來說意義深遠。陸學森認為Gogoro有180個供應商,除了電池以外都來自台灣,如果Gogoro能夠走出去,那也表示台灣的產品是能夠被國際認可的。

未來,關於能源,陸學森還有更多的想像。例如,Gogoro的願景還包括電池的二次應用,像是建立一個分離式能源系統,將現在沒用完的電根據離尖峰的電能需求進行平衡分配,「我們內部有八個關於能源的計畫在進行,有的有輪子,有的沒有輪子。」陸學森透露。

Gogoro想做的是什麼呢?會長成什麼樣子呢?能走出台灣,立足於國際市場嗎?真能像陸學森總是掛在嘴上的那樣「改變世界」嗎?未來需要想像,想像需要實踐,而設計師的腦海中總有一個藍圖,要去畫下它,然後完成它。陸學森的能源大夢,也不會就此停筆。

郭涵羚/攝影

陸學森

出生│1970年
現職│Gogoro(睿能創意)執行長
學歷│美國華盛頓大學工業設計、學歷│General Arts雕塑組雙學位
經歷│宏達電創意長

快樂才是成功的起點!

1970年
在香港出生,國中時全家移民到美國西雅圖。成長過程中他受到母親的影響很大。陸學森的母親在美國獨自扶養四個小孩,必須很辛苦的維繫生活,儘管如此,對孩子的教養態度卻很開明,主張「快樂就是成功」,曾告訴陸學森「只要你開心,就去做你想要做的事情,只要你開心,你就能成功。」

1985年
高中二年級時,陸學森遇到生命中第一個貴人——珠寶老師海爾(Laurie Hall),啟蒙了他的設計之路。「他是我碰過最愛問為什麼的人。總會問,為什麼要做這個?為什麼要那麼做?」陸學森曾這麼形容。這激勵他用不一樣的方法來做事情,也讓他養成每天睡前會問自己問題的習慣。

1994年
畢業於華盛頓大學工業設計、General Arts雕塑組雙學位,在學期間做過空間模型,還設計過珠寶、會展空間及商業陳設,後來進入耐吉(Nike)擔任資深形象與品牌設計師,學到了多工(multidiscipline)整合能力,並認知到如何能夠為品牌說一個好故事。

1997年
從消費性產業跨足科技業,雖然沒有電腦工程背景,但他毛遂自薦進入微軟(Microsoft)工作,後擔任微軟創意總監,參與過設計滑鼠、微軟第1代Xbox、Windows XP等產品。

2006年
在宏達電(HTC)當時的執行長周永明的邀約下,陸學森出任HTC創意長,負責領導公司的設計團隊,並參與打造著名的HTC鑽石機、阿福機,協助將HTC品牌躍上國際舞台。

2007年
陸學森第一次到台灣,注意到台灣是機車之島,討厭機車所帶來的噪音跟髒亂,並關注起PM2.5、空氣污染議題。他體認到機車是台灣城市交通的重要載具,也種下他未來的創業因子。

2011年
自HTC離職之後,陸學森便決定自行創業,獲得企業家尹衍樑的投資,創辦了Gogoro睿能創意,並將其定義成一家「科技公司」。第一項投入的計畫是電動機車Smartscooter的生產研發,以及打造電池交換系統Gostation。

2015年
Gogoro的Smartscooter美國消費性電子大展(CES)首次亮相,新穎概念獲得國內外媒體關注。6月正式在台灣推出,因售價獲市場負面評價,在10月調整售價。陸學森曾透露自己因為此事在內部檢討會議上「哭了一個小時」,並體認到不是只要把產品做好就好。

2016年
Gogoro頗具進展的一年,在台灣北、中、南部佈建超過240座換電站,以超過7千台銷售量在台灣電動機車市場獲市占第一。此外也進軍歐洲市場,與德國博世集團(BOSCH)合作推出COUP租賃服務,陸學森透露未來Gogoro會積極攻海外市場。

趨勢六:區塊鏈

7 大型銀行都在研究的技術—區塊鏈創造商業的另一種可能

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「區塊鏈」技術發展至今已成為國際趨勢,不僅大型銀行積極投入研究,也延伸至醫療、物聯網、文化娛樂、供應鏈管理、智慧製造等廣泛應用。

近來,區塊鏈研究如火如荼,在各行各業中,又以金融業發酵最早,然而區塊鏈的應用並不僅於此,醫療、物聯網都有不同的應用商機,預計五到十年躍升主流,為市場帶來顛覆性影響。

在商業競爭這條路上,有企圖心的經營者往往會在趨勢萌芽初期就預先卡位,依循這樣的脈絡,並著眼於未來五到十年的市場主流,區塊鏈(Blockchain)絕對是必須關注的趨勢之一。但究竟什麼是區塊鏈,儘管相關新聞每天洗版,多數人對它依然一知半解、似懂非懂。它和幾年前紅翻天的比特幣有什麼關係?對於我們的生活會有什麼影響?如果完全不懂區塊鏈,是否就此錯過與未來商業接軌的機會?

區塊鏈最初應用始於比特幣,其中整合了多項跨領域技術,包含密碼學、數學、演算法、經濟模型和P2P網路技術等。簡單來說,過去在金融交易時,我們會透過政府或可信任的金融機構做為中介者,以確保過程無虞。不過,區塊鏈卻有「去中心化」的特色,採用點對點網路,直接跳過第三方完成交易。因此,當一筆交易出現時,這筆交易會被廣播到區塊鏈網路中,而其他節點則會共同驗證這筆交易的真偽性。通過驗證之後,交易資訊會被記錄在公開的帳本上,並且完成交易行為。透過分散式節點進行數據儲存、驗證和傳輸,將形成一個大型網路帳本。

BTC Keychain via Flickr, cc license

對於區塊鏈,各大銀行雖然曾經卻步,近來卻已成為國際趨勢。「如果區塊鏈真的是技術革命,而我們卻因擔心區塊鏈沒有價值而拒絕採取行動,我們便可能錯失這場革命。但如果區塊鏈不是技術革命,而我們誤以為它是革命,可能竹籃打水一場空,浪費許多成本。」普華永道中國金融行業管理諮詢主管合夥人張立鈞在今年舉行的中國區塊鏈產業大會上說。他強調,相較之下,錯失商機的代價一定是大於摸索的成本。

兩年前,美國銀行(Bank of America)開始投入區塊鏈研究,並且相繼申請了十項專利,包含加密電子貨幣交易付款系統以及用區塊鏈技術評估詐騙行為等。另外,全球最大的區塊鏈組織R3,目前也有花旗銀行、高盛銀行、瑞士銀行等超過70間金融機構加入會員。
至於國內,最積極投入的是中國信託。今年10月,中信宣布成立區塊鏈實驗室,與中華電信、台大和政大研究團隊一起投入研發。中信初期人力投入約50人,分別來自銀行、保險、證券等不同單位,並具備業務、產品、法律和技術等背景。同時,中信也宣布加入R3,成為全台第一家R3聯盟會員。此外,由中央銀行直接管轄的財金資訊公司也已將國內45家金融機構納入「金融區塊鏈技術研究與應用委員會」,最快明年底就可以看到雛形。這個行動也顯示中央銀行和金管會出手協助國內金融機構擁抱區塊鏈。

區塊鏈也可用於醫療、物聯網

除了金融領域,區塊鏈的應用範圍還可延伸到文化娛樂、供應鏈管理、智慧製造等。根據中國工信部在10月發表的《中國區塊鏈技術和應用發展白皮書》,當中就列舉出十項應用領域。以文化娛樂產業來說,區塊鏈技術就可用來證明數位內容的真實性和唯一性,能運用在影片版權、音樂版權、軟體防偽、數位內容授權、軟體傳播溯源等。

不過,光是就金融領域來說,當前的發展其實仍在早期階段。根據Gartner公布的研究報告,區塊鏈技術目前還處於過度期望的高峰期(Peak of Inflated Expectations),真正要進入主流市場並帶來真正顛覆性的影響,至少還要五到十年。在目前這個階段裡,雖然會出現一些成功的創新應用,但可能更多會是失敗案例。因此,勇於嘗試,並懷抱耐心,給這個新技術多一點時間,會是每家業者必須具備的心態。政大區塊鏈實驗室主持人陳恭也指出:「明年國內會有更多proof of concept(概念性驗證)的東西出來,你會看到很多是大家找一兩個題目來試試看,現在都在醞釀。但是真的要運轉,不會那麼快。」

相較於過去的單一中心,區塊鏈技術必然有其缺失。只是,去中心化的設計相對來說還是符合時代潮流發展。「任何去中心化,包括網路本身,缺點就是效率偏低。網路如果設計成單一節點,那肯定是最有效率的,可是,它忽略掉的就是很多連結。如果網路真的這樣設計,今天可能還是只能留在美國軍方裡使用,就不會有阿里巴巴和雅虎了。」台灣區塊鏈新創AMIS帳聯網公司創辦人劉世偉說:「區塊鏈也是一樣的。」

什麼是區塊鏈?

區塊鏈是一種跳過第三方中介的點對點網路關係,特色是去中心化。這個概念最早是由比特幣之父中本聰在白皮書中提出,已延伸到金融交易、物聯網應用、協同共享經濟等。

區塊鏈
Blockchain
在金融領域上,過去是由政府或是可信任的金融機構作為中介者,確保我們的借貸、匯款、交易等手續,而「區塊鏈」的特點則是去中心化,使得支付的過程可直接由一方發起,並支付給另一方,不再需要透過第三方機構,區塊鏈是一種跳過第三方中介的peer-to-peer(點對點)網路關係。區塊鏈採用分散式的共識演算法,藉由分散式節點進行數據的儲存、驗證、傳輸,形成一個大型網路帳本,區塊鏈確保了交易的安全性。區塊鏈會依據智慧條約進行資產的交易,所謂的智慧條約是控制數位資產的電腦程式,記錄著資產該如何被交易的指令。 (來源: MBA智庫iThome )
趨勢七:宇宙探索

8 到火星去探險——人類史上最瘋狂的科技競賽

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二十一世紀人類的科技競賽一路從地球戰到火星探險,競爭對象包含伊隆.馬斯克、傑夫.貝佐斯和里察.布蘭森,都想往外探索,就算隱含著高危險性,這些科技領袖仍願意放手一博。

科技領袖除了在技術、商業上競爭,接下來還要比拼到地球之外。馬斯克說,2024年要送人類上火星。貝佐斯說,2018年要載人上太空。地理上的疆界,對他們來說根本不算一回事。

往外探索,一向是人類的天性。自古以來,人類就不斷想跨越疆界、看看陌生未知的世界。最早可能是走路到隔壁的村莊,接著,就是離開從小生長的土地,到更繁華的城鎮。火車、輪船、飛機……這些交通工具的出現,都是為了滿足我們對移動的嚮往。更狂野的夢想,就是坐上太空船,飛向遙遠的星球了。仰望星空,任誰都會被宇宙的浩瀚所吸引。而繼上個世紀的美蘇太空競賽之後,現在,這場賽局的主角成了科技公司。

科技公司成為太空競賽主角

「我很樂意死在火星上,只要不是在降落的時候。」SpaceX創辦人伊隆.馬斯克(Elon Musk)說。他從小就對太空情有獨鍾,英國作家道格拉斯.亞當斯(Douglas Adams)的科幻小說《銀河便車指南》(The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy)是他的啟蒙之書。31歲時,他成立SpaceX,並開發出可以重複使用的運載火箭獵鷹1號和2號。而他的終極目標是,火星。

今年,他在墨西哥舉行的一場航太研討會上,公開宣布自己的火星殖民計畫。馬斯克表示,SpaceX預計在2018年展開第一次火星任務,在NASA的支持之下發射無人飛船以測試降落系統,為他的殖民大計鋪路。2024年,就要正式送人類上火星。

在這場挑戰賽上,馬斯克並不寂寞。其他的同伴還有亞馬遜創辦人傑夫.貝佐斯(Jeff Bezos)和英國維珍集團執行長里察.布蘭森(Richard Branson)。

與馬斯克相同,貝佐斯也早早就顯露了自己對太空的興趣。18歲時,他說,自己的夢想是在太空建造飯店和遊樂園。2000年,貝佐斯成立太空公司Blue Origin,目標是提高太空旅行的安全性並且降低成本。而就在不久前,貝佐斯公開表示最快會在2018年載人類上太空,一次旅程可載送超過六人。今年年底,Blue Origin就會展開測試。

不過,貝佐斯想做的事情和馬斯克其實不太一樣。他曾說,自己並非想要讓火星成為人類的下一個居住地,而是要從太空找尋資源。「我預測,未來的幾百年內,重工業將會離開地球。因為在宇宙裡做這件事明顯更適合。在這裡,你能夠一周24小時獲取太陽能。一旦太空變成工業區,地球上就只會留下住宅區和輕工業。我希望透過太空拯救地球。」他強調,「毫無疑問,地球始終是最適合我們的居所。」

以行事瘋狂聞名的布蘭森,當然也不會在太空旅行這件事上缺席。他旗下的維珍銀河,同樣也是致力研發相關技術。不過,兩年前維珍銀河的太空船二號(SpaceShip Two)由白騎士二號(WhiteKnight Two)搭載升空,升空後兩分鐘卻墜落在加州沙漠上,造成駕駛一死一重傷。受到事故影響,維珍銀河潛沉了好一陣子。直到今年初才又捲土重來,宣布新一代太空船二號出爐,並在今年底展開測試飛行。

騰訊、百度也對太空有興趣

對於太空,除了美國之外,中國科技圈也很著迷。例如騰訊近三年來就已經投資不少相關新創公司,包括美國公司Moon Express和Planetary Resources、阿根廷公司Satellogic。其中,Planetary Resources的目標是在2022年開始探測外太空的貴重金屬礦物,而且投資者各個來頭不小,有Alphabet執行長賴瑞.佩吉(Larry Page)、執行董事長艾瑞克.施密特(Eric Schmidt)以及前微軟和前高盛集團高層。另外,百度也在這個領域默默布局。

不過,高成本和高危險性,讓太空探索風險遲遲無法下降。此外,駭客活動也是一大挑戰。根據外媒報導,太空經濟領域價值3,300億美元,而駭客正想辦法從中獲取商業利益。而且,太空投資失敗的可能性平均達10%,通常發生在發射或早期運行階段。儘管如此,這些仍然無法阻止科技狂人們的野心,隨著時間推進,這場太空夢一定還會繼續做下去。

什麼是太空探索?

以物理手段探索地球以外物體和太空。二十世紀是由蘇聯和美國的太空競賽所驅動,近年,科技領袖反而成為主角,伊隆.馬斯克、傑夫.貝佐斯和里察.布蘭森動作最積極。