跨出虛擬走入現實的「擴增實境」
專題故事

自2016年Pokemon Go掀起全球抓寶風潮,擴增實境(Augmented Reality),也逐漸跨出虛擬、成為現實世界的一份子。

1 Google、蘋果都看好!AR應用將迎來黃金發展期

Google ARCore
擴增實境(AR),距離成為現實世界一份子的那天又更近了一步。

當蘋果、Google兩大世界科技巨頭各自在年度技術殿堂上將聚光燈打在擴增實境(Augmented Reality,AR),也意味著AR距離成為現實世界一份子的那天又更近了一步。

首先是蘋果在今年6月的WWDC上出了開發者工具ARkit,而後在9月發表iPhone X,針對iOS 11導入AR功能,「這是意義深遠的一天,未來蘋果會讓AR成為主流。」蘋果執行長庫克(Tim Cook)如此宣示。除了新機iPhone X前置3D感測器外,蘋果也傳出與光學大廠蔡司合作將在2020年前推AR眼鏡,很顯然一個蘋果AR生態圈正在成形。

其實蘋果對AR的興趣也不是今年才開始,早在2013年,蘋果就開始佈局相關技術,收購多家包括照相機技術、3D虛擬影像、AR軟體開發等相關技術新創,據傳內部也成立AR專屬研究室,且已有幾百名工程師積極投入研發,而庫克過去兩年多來的談話,也一再透露出蘋果對AR的興趣與看,他也曾不只一次公開表示,AR的潛力遠大過於VR,將是「跟智慧型手機一樣重要」的技術。

蘋果執行長庫克認為,AR未來將是「跟智慧型手機一樣重要」的技術。
iphonedigital via Flickr

而另一大網路巨頭Google對AR的興趣絕對不亞於蘋果。比蘋果更早在2014年,Google就推出了震撼市場的Google Glass,雖然在商業面並不算成功,期間Google似也一度將重心轉向VR,但Google其實一直沒有放棄AR市場,也隨後在今年8月底推出ARCore,瞄準Android平台的開發者。同樣地,這次Google的布局也不僅止於軟體面,而是夥同華為、華碩等眾家手機廠商合作,計畫在今年底前將AR導入到1億個行動裝置上。

雖然Google、蘋果各自的AR開發工具在技術上略有差異,但核心都是讓用戶透過手機鏡頭,掃描、識別環境,結合SLAM(Simultaneous location and mapping)等電腦視覺技術,將虛擬的物體融合到真實世界中,並結合軟硬體,打造自己的AR生態系。

事實上,目前Google和蘋果在AR的生態布局相對完整,但絕不是市場上唯二的玩家,如中國電商巨頭阿里巴巴除了投資AR新創Magic Leap外,也同樣推出自家AR平台「阿里火眼」要攏絡開發者、微軟仍持續投注資源在混合實境裝置HoloLens上;就連以社交平台起家的Facebook除了旗下有VR公司Oculus外,也沒輕忽AR的潛力,推出AR工具讓開發者也能自製濾鏡特效。

因為有這幾大產業巨頭的同步施力,也讓研調、投資機構對AR的展望更趨樂觀,研調機構IDC便指出,2018年後,AR市場規模將因產業大量採用AR裝置以及軟體而快速成長。摩根史坦利(Morgan Stanley)報告也預估,在未來三年內,AR的市場價值將達到4,040億美元,其中購買新機設備的金額將達到2,880億美元。

2018年後市場規模大增

不過,目前各家研調機構還多半是把AR市場規模大爆發的時間點訂在2018年之後,主要還是考量現階段AR硬體方面仍還需等待包括光學引擎、驅動IC、影像等整合能力更趨成熟。但在此之前,大大小小業者早已摩拳擦掌,投入準備,也已經可以看到比較簡單的特定產業應用出現在實際生活中,而不再只是一個科技名詞。

如先前市場上最為熟悉的,是2016年7月任天堂推出的AR遊戲Pokemon Go,又或者現在也已經有比較多和行銷、銷售結合的應用,例如瑞典傢俱商IKEA就加入首波ARkit開發行列,推出App模擬傢俱擺放在家中的樣貌,台灣新創團隊如數位宅妝將AR應用在房地產業、宇萌佈局零售、餐飲業等消費市場,訊連科技子公司玩美移動,以及華碩內部新創Glamorfy皆切入AR美妝應用等。AR也正慢慢的從消費過渡到專業市場,效益能日益浮現,例如當維修人員在修理器材時,可以看到各種器具的輔助性說明;或者應用在醫療領域,醫師可以藉由AR進行術前模擬、提高手術效率等。

這兩年市場常將VR與AR相提並論,但相較於VR創造一個全新的世界,現階段仍受限於技術發展以及硬體裝置價格,目前也仍有比較高的開發和使用門檻,預期投入AR的業者和應用數量都會更多,在現實世界中疊加虛擬影像,讓更多正確的資訊出現在對的場景。而或許很快地,你也將習慣這個擴充實境的世界。

2 為什麼你我熟悉的傢俱巨頭IKEA,也要積極擁抱AR?

IKEA via YouTube
對IKEA來說,導入AR已經不是「要不要做」的問題,而是「你能做多快」的問題。

相信很多人都有這樣的經驗:在逛傢俱店時,你看到鍾意的商品,於是開始在腦海中拼湊這些沙發、茶几各自組合擺在家中的樣貌,一方面卻還要回想家裡客廳大小,擔心擺進去的顏色、尺寸、風格合不合,而這些困擾,現在透過擴增實境(AR)都可以獲得解決。

蘋果(Apple)在今年發表會上釋出擴增實境開發工具ARKit,來自瑞典的傢俱廠商IKEA就成為首波合作夥伴之一,在今年9月率先推出IKEA PLACE這款AR App,將2千多種家居產品數位化,透過手機螢幕可以看到這些傢俱不同角度的3D模型,並自由移動、模擬這些傢俱擺在家中的樣貌。

「看到產品實體版本,能讓消費者能做出可靠的購買。」IKEA數位轉型部門負責人弗拉德斯加爾德(Michael Valdsgaard)認為,多數人之所以對於像是沙發這類的大型傢俱無法迅速下手,是因為他們無法確定產品顏色跟家裡的風格合不合,現在IKEA則是把這些答案直接交還到消費者手中。

其實過去IKEA就很積極導入新科技來改進銷售體驗,例如VR、無線充電,過去也早已做過初階的AR應用,推出數位化型錄,讓使用者能用AR觀看產品外型,因此這一次更加積極的擁抱AR趨勢也不令人意外。

「多數人都低估了我們在做這些新嘗試時所要花的努力,我們也有很多起伏。」弗拉德斯加爾德在接受科技媒體TechCrunch訪問時則是這麼說到,像是過去IKEA在3D列印或者IoT領域的嘗試,就不一定能達到當初預期的效果,或者IKEA也曾導入過VR,設計一個全新的廚房讓消費者可以自由觀看,看起來是很好的案例,但遇到的主要問題還是消費者的不適感,相較之下,一個奠基於真實世界的方案是更好的。

「AR在這個時間已經成熟了,我們是真的認為AR今天能改變我們所認知的一切。」他說。

拉抬線上銷售業務

另外一個IKEA積極導入AR方案的原因,則是企圖透過AR,拉抬IKEA過去一直沒什麼起色的電商業務。過去,IKEA仰賴消費者走進店裡,實際挑選、購買商品,但現在透過手機,除了能讓消費者預先模擬效果外,也可以直接連到IKEA的網站購買,對於那種懶得親自到IKEA逛個三小時,量測傢俱尺度的消費者而言,提供一站式的購買流程是更為方便的,也能連帶提升線上業績。

目前,IKEA在28個國家有約340家門市,也已經在14個國家推出電子商務服務。弗拉德斯加爾德形容,AR所提升的銷售潛力對IKEA來說是個「夢想方案」,他也看好,這項方案能在2020年將IKEA的線上銷售金額提高到50億歐元(約59億美元),遠高於2016年的14億歐元(約16億美元)。

AR顛覆家居產業

事實上,不僅IKEA,現在AR對於家居用品相關產業,例如傢俱、房地產業而言,都已經變得越來越真實。例如台灣新創公司數位宅妝,也是與房地產業者合作在全球擴展業務,透過AR讓消費者預先賞屋,共同點都是透過導入AR方案,來讓感興趣的消費者能做更聰明的購買決策。

新的一個玩家,則來自旗下有家居品牌Pottery Barn與West Elm的美國家居龍頭Williams Sonoma。他們對AR的投資不僅是做一個App或是打造自家的AR平台,而是砸下1.12億美元併購一個來自加州的AR新創公司Outward。這家新創公司提供高品質的3D影像技術,能讓使用者在家中試看多張沙發,透過手機滑動來改變產品顏色。

還在煩惱沙發要選什麼顏色?AR可能會幫你解決這個問題。
shutterstock

Williams Sonoma便指出,目前公司總營收有53%來自於線上購物,而AR對於線上購物體驗而言至關重要,「當你站在你的客廳,可以想像產品佈置在家中是什麼樣子,對我們來說,這會是一個改變遊戲規則的東西。」

隨著越來越多玩家的投入,也證明AR對整個家居產業而言已經不僅是個行銷噱頭,而是掀開了一個改變零售購物體驗的新篇章。或許正如弗拉德斯加爾德所提到,對IKEA來說,導入AR已經不是「要不要做」的問題,而是「你能做多快」的問題,而這套邏輯未來會改變整個產業做生意的模式。

3 兩年佈局3D感測演算法,華碩Glamorfy下一步瞄準醫美市場

侯俊偉攝
台灣AR新創團隊Glamorfy,看好已耕耘兩年的3D感測演算法,現在正是大展身手的時機。

隨著蘋果今年推出搭載3D感測鏡頭的iPhone X,也重新讓擴增實境(AR)站上產業浪潮,而台灣AR新創團隊Glamorfy,則看好團隊已耕耘兩年的3D感測演算法,現在正是大展身手的時機。

Glamorfy出自2016年華碩推出的創新廚房計畫,這項計畫是華碩為鼓勵內部員工創新,針對非現有產品線的創新提案平台。Glamorfy執行長林偉博原先是華碩NB事業群軟體研發處工程師,後來轉任人機界面處軟體部。他認為,其實自己做的事情很一致,一直都是在「用軟體來提升附加產品的價值」,而這或許能夠解釋為什麼他一看到蘋果在2013年開始佈局AR,便決定投身AR創業。

Glamorfy執行長林偉博認為明年AR內容會有快速成長。
侯俊偉攝

「我是工程師個性,講求模擬就要模擬到跟真的一樣。」林偉博笑說。Glamorfy的關鍵核心能力是可以追蹤多項動態物件的3D SLAM(Simultaneous localization and mapping)演算法,相較於現有的AR應用多是根基於2D Camera的解決方案,Glamorfy的技術更勝一籌。比方說,現在有些做眼鏡試戴的軟體,都只有試戴、沒有量測功能,而團隊則是使用Intel RealSense 3D鏡頭,進行物件的掃描與量測,加上自行研發的這套演算法,可以抓到臉型、顴骨高低等細節,並建成3D模型,再進行下一步的AR模擬應用。

而過去兩年,Glamorfy在消費市場已經佈局美妝、鞋業、眼鏡三個領域。第一個產品,是2015年幫屈臣氏開發的AR美妝資訊機「I Smile」,在店裡的化妝品區陳列Glamorfy的試妝機,讓消費者套用上想嘗試的妝感,目前Glamorfy的試妝機已與台灣多個彩妝品牌達成合作;另外,Glamorfy也曾與眼鏡公司合作推線上眼鏡模擬試戴,能根據臉型、眼距做微調,相較於其他2D的AR應用效果好的多。

Glamorfy的第一個成名作是與屈臣氏合作的AR美妝機,目前也與多個美妝品牌達成合作。
侯俊偉攝

再來,則是佈局鞋業的應用。林偉博透露,Glamorfy目前正與國際一家運動鞋代工廠洽談合作,未來會將AR導入新鞋的設計開發過程。他認為未來零售業一定會走向高度客製化生產,目前國際間也正吹起運動鞋客製化風潮,未來鞋類的生產流程,會變成先掃描、量測消費者的足型建成3D模型,再讓消費者進行AR模擬試穿,最後再直接到工廠做客製化生產。

鎖定智慧醫療高階市場

現階段Glamorfy在零售業的應用案例較多,最初也是以AR美妝機打響名號。不過,林偉博評估,在整個AR產業中,雖然目前消費市場應用仍佔大宗,但AR在專業市場的利潤是更高的,醫美就是他們下一個重點領域。林偉博認為AR在醫美領域的應用,除了在技術的進入門檻高外,利潤也會比其他類別高。「一支口紅可能賣幾百塊,但一個牙片就至少一萬元起跳。」這讓團隊決定把重心從轉移到專業領域。

今年10月Glamorfy已經開始和台灣三維數位牙醫學會合作,推出一款名為QuicSmile的AR App,能根據使用者的臉型,模擬其牙齒在校正、美白後的效果,他指出,第一版會先推2D版,預計明年第二版要導入3D。另外團隊也正與整型外科醫師合作,將開發鼻整形模擬軟體。

Glamorfy今年10月推出QuicSmile App,能根據使用者的臉型,模擬牙齒在校正、美白後的效果。
QuicSmile

林偉博解釋,對這些醫美領域的醫師來說,過去只看2D照片很難掌握細微的差異,也很難跟客戶溝通實際能做到的成果,若能事先模擬效果就能減少雙方認知上的落差。另外,透過3D掃描也能將數據在資料庫中建檔,建立更好的術後追蹤機制。「我們做出來的產品可以跟世界級的公司互相競爭,但營運費用可能只有5-10%。」他說,現有的醫美軟體都來自歐美大廠且要價不菲,另外還需要客製化的軟體,以及在地化的補強,「AR其實也是要看在地需求,例如歐美跟亞洲的審美觀就不一樣,歐美人跟亞洲人的臉型也不一樣。」他說,這點也讓團隊認為自己要打亞洲醫美市場是很有機會的。

「以我這個年紀創業其實有點老了,」林偉博笑說,自己已經50多歲,但看到趨勢還是忍不住要做。他看好,隨著蘋果iPhone X的推出,現階段另一科技大廠高通(Qualcomm)也積極搶進3D感測市場,相信明年無論iOS或Android陣營在市面上都會有更多支援3D感測器的手機,隨之也會誕生更多的AR軟體應用,他相信這將為成軍兩年的Glamorfy在AR的發展上迎來最好的時機。

4 用AR扭蛋、抓寶、自動點餐!宇萌打造未來「AR」餐廳

宇萌數位科技
台灣AR業者宇萌數位科技,今年9月起與食材供應商京鮮食材合作,在餐飲場域導入AR扭蛋機、LBS尋寶任務、虛擬店長、點餐等互動式體驗。

當AR(Augmented Reality,擴增實境)遇上餐廳,會如何改變我們的用餐體驗?台灣AR業者宇萌數位科技,今年9月起與食材供應商京鮮食材合作,在餐飲場域導入AR扭蛋機、LBS尋寶任務、虛擬店長、點餐等互動式體驗。

宇萌數位科技執行長白璧珍表示,開發AR在餐飲業的應用會是宇萌未來的重心之一。
宇萌數位科技

宇萌數位科技執行長白璧珍表示,宇萌耕耘AR領域七年,已累積100多件合作案例,也一直在找機會切入餐飲業,看好食衣住行中的「食」在消費者生活佔大多數時間,也會是宇萌未來發展重點之一。這次率先導入的是京鮮食材位於中和的樂饗鍋物店面,京鮮食材執行長張淵智提到,現在的消費者越來越愛互動與體驗式體驗,希望透過AR帶來的娛樂性進一步培養客戶忠誠度,讓客群能夠穩定回流,店面導入AR近兩個月,來客率約提升二至三成。

張淵智提到,餐飲業要跨入AR是個突破,導入宇萌的AR平台可以降低投入成本,也讓雙方能各司其職,而在合作上最主要的困難點不是技術,而是在溝通使用情境上,例如說,按下點餐後下一個連結到哪裡、餐點選單如何調整,在這些設計思考上的磨合是比較多的。

瞄準餐廳互動式娛樂,宇萌推AR扭蛋機讓消費者扭出隨機的餐廳優惠券。
宇萌數位科技

而在平台技術上,宇萌耗費超過一年時間研發「marq+」AR App,結合電腦視覺、圖像識別、雲端追蹤等技術,讓使用者可以在平台上進行各種AR應用,也在這一次與京鮮食材的合作中建立點餐模組,未來只要更換素材內容,就可以快速複製到其他合作案例上,另外,未來也將持續開發新功能,例如讓消費者透過AR看菜單,可以看到每個食材的介紹、生產履歷等。

「過去跟別人講AR要講兩小時,現在只要講10分鐘。」白璧珍也笑說,目前宇萌每年都約有6-7成的穩定營收成長,隨著這兩年AR概念逐漸普及,無論是在業績、合作領域上都有明顯提升及擴張。未來,宇萌會持續深化與餐飲業者的合作,例如京鮮食材目前在新北市已有兩家店面,未來在台北其他地區以及馬來西亞都有拓點計畫,宇萌也會進一步將這樣的模式複製到其他餐飲場域。