AI、區塊鏈、FinTech,LINE要用熱門關鍵字「重塑」未來
專題故事

從LINE Token Economy到FinTech,再到AI,LINE今年的年度大會上,沒有放過任何一個時下最熱門的科技詞彙。當然,LINE也沒有忘記發展已經比較成熟的內容服務、廣告業務,和購物、旅遊等事業。而LINE接下來究竟打算如何「重塑」企業願景和版圖?又這次大會宣布的內容,將有多少會落實到台灣?

1 擠下AI成為新主角,LINE全力擁抱區塊鏈,提出「代幣經濟」構想

何佩珊/攝
區塊鏈(Blockchain)無疑是今年LINE年度大會LINE Conference的主角,也是接下來的發展核心。在會中,LINE執行長出澤剛提出了要發展「LINE Token Economy(代幣經濟)」的想法。

LINE年度策略發展會議LINE Conference 2018今(28)日在日本千葉縣舞濱圓形劇場舉辦。在今年的大會上,討論主題橫跨了AI、娛樂、廣告、購物、新聞、旅行、Fintech等諸多領域,其中,區塊鏈(Blocchain)擠下去年的大會主角AI(人工智慧),在今年成為LINE最重要的發展核心。

區塊鏈帶來典範轉移,LINE要發展代幣經濟

LINE執行長出澤剛在今日的開場演說中提到,LINE成立至今年已經是第七年,也或許是因為如此,他們為今年LINE Conference訂定的主題是「Redesign(重塑)」,似乎是要回頭重新檢視LINE目前在運行的所有服務,並且也進一步發想這些服務的下一步。

Redesign是LINE Conference 2018的主題
何佩珊/攝

而「LINE Token Economy(代幣經濟)」就是他們看到的未來。

他所謂代幣經濟,主要是指建構在LINE自行開發的區塊鏈技術上,去拓展業務版圖。在他看來,區塊鏈所帶來的典範轉移,會讓未來的使用者從傳統的購買者、接受者角色,轉而變成貢獻者,進而服務模式也必須跟著改變,從早期的付費、免費增值(Freemium)模式,變成以使用者為中心的代幣經濟(Token Economy)。

而為了這個發展目標,LINE先前已在今年4月成立了專注於「去中心化」應用程式開發的研究機構「LINE Blockchain Lab」,以及未來負責發展代幣經濟的子公司「unblock」。

此外,不久前LINE也與全球區塊鏈去中心化網路「ICON」結盟,共同成立「unchain」這家專注於開發代幣經濟相關技術的公司。

底層技術仍在努力中,未來發展仍待觀察

然而目前因為LINE底層的區塊鏈技術仍處於開發中的階段,所以這邊所謂代幣經濟其實也還是很初步的概念和口號。但目前看來,LINE基本上是希望藉此來達到活化用戶與服務互動的目的。像是用戶如果在使用服務後給予使用意見反饋,則LINE也會回饋一定比例的LINE代幣給用戶,藉此希望能創造出不斷優化服務的正向循環。

LINE提出發展代幣經濟的想法
何佩珊/攝

此外出澤剛也提到,他們希望這樣的代幣經濟在未來可以不侷限於LINE本身的服務,而是可以進一步向外擴散,希望有更多具有相同需求的服務開發商也能夠一同加入這個代幣經濟。

從去年的AI到今年的區塊鏈,LINE顯然一直在追逐市場風向。但風愈大的地方,想擠進去的人也愈多,毫無疑問LINE不是唯一想在區塊鏈闖出一番天地的公司。就好像同樣發跡於日本的網路公司樂天,更早在今年的MWC(世界通訊大會)上已經宣布要推出樂天幣的計畫,看來也是基於「獎勵制度」的發想,也同樣是以區塊鏈為底層技術。而接下來LINE將怎麼走區塊鏈這步棋,也相當讓人好奇。

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2 再為FinTech布局補上一角,LINE密碼貨幣交易所將於7月上線

何佩珊/攝
LINE宣布將於7月啟動密碼貨幣交易所BITBOX,另LINE也在LINE Conference 2018上宣布另外兩項新FinTech業務。

區塊鏈和FinTech可以說是LINE年度大會LINE Conference 2018的重頭戲,而除了在開場時提到的代幣經濟(LINE Token Economy),LINE執行長出澤剛在會議的最後宣布,將於7月啟動密碼貨幣交易所BITBOX。

加密貨幣交易所上線,但排除美、日市場

根據LINE官方的介紹,BITBOX可以提供包括比特幣(Bitcoin)、以太幣(Ethereum)、比特幣現金(Bitcoin Cash)以及萊特幣(Litecoin)等全球超過30種熱門密碼貨幣交易,交易手續費為0.1%。

LINE加密貨幣交易所BITBOX將提供超過三十種加密貨幣交易
何佩珊/攝

LINE方面表示,這些被允許在BITBOX上交易的密碼貨幣都是經過內部委員在可信賴和安全性等考量下所審核和篩選出來的。此外,LINE強調會在密碼貨幣交易所採取最先進的資安防護措施。

不過有一點比較有趣的是,目前BITBOX可支援包括中文、英文和韓文在內的15種語言,也不侷限於LINE用戶使用。但在開放區域上卻排除了美國,以及日本這個LINE用戶最多的市場。

然而LINE方面未對此做進一步說明。出澤剛僅表示,BITBOX是LINE發展金融科技服務的關鍵,表示這個交易所的成立將可以幫助他們實踐多元金融服務。

大舉布局Fintech,再宣布兩項新服務

LINE大舉布局Fintech
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而除了即將在7月啟用的密碼貨幣交易所BITBOX之外,LINE對金融市場其實有相當大的野心。出澤剛在演說中多次提到,過去因為資本和法規的限制,新創很難在這個領域有所發揮,而他們希望LINE可以為金融產業帶來改變。

自今年以來,他們已經陸續成立了LINE Financial,以及投資網路新創FOLIO,並和野村控股合資成立公司提供證券相關服務,另外也和Sompo Japan Nipponkoa Insurance提供非壽險服務。

而這次在大會上,LINE也再宣布成立新公司justInCase,主要是提供以智慧型手機為基礎的保險服務。還有另外一個新服務LINE KAKEIBO則是屬於個人金融管理服務,預計會在今年秋季推出。

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3 大規模加碼,LINE Pay目標年底前達到100萬個使用據點

何佩珊/攝
喊出年底前要達到100萬個可用據點的目標,LINE Pay除了和JCB旗下的QUICPay合作新增NFC感應支付功能,同時也針對商家端和消費者端都推出了不同程度的補貼和發展策略。

FinTech是LINE的未來發展重點,而LINE Pay則是將用戶導入這些金融服務的重要接口。為了加速LINE Pay發展,LINE今(28)日在年度大會LINE Conference 2018發表了多項新功能與新計畫,並宣告在今(2018)年內要挑戰做到100萬個LINE Pay可用據點。

新增NFC感應支付,一口氣增加72萬個使用據點

可使用範圍是支付工具能否受到使用者青睞一個很關鍵的要素,而LINE Pay大膽喊出100萬這個可觀的數字,背後當然也已經想好策略。首先,LINE Pay營運長Hisahiro Chofuku表示,這100萬個據點中,約有72萬個據點會是透過和信用卡組織JCB旗下的QUICPay合作而來。

QUICPay是JCB推出的NFC感應支付系統,目前在日本約有72萬個據點可以接受QUICPay,這就是為什麼LINE Pay預期可以藉此快速大幅拉升服務據點的原因。

LINE Pay合計四個國家的月交易金額達到1252億日圓。而LINE Pay現在還想要透過新功能、新服務的推出加速推升交易量成長。
何佩珊/攝

而LINE Pay和QUICPay合作的意義除了大規模增加在日本的使用據點覆蓋,同時也代表LINE Pay要在原本提供的條碼和QRcode這兩種掃描支付方式之外,再新增NFC感應支付功能。

提出誘因,吸引中小企業加入LINE Pay行列

而LINE Pay想做的還不只是這樣,也打算同時從商家端施力。Hisahiro Chofuku認為,過往商家要採用電子支付經常會遇到的兩個挑戰,一是系統建置費、一是交易手續費。針對這兩個問題,LINE Pay宣布要推出零系統建置費的中小企業店家解決方案:「商用LINE Pay應用程式(LINE Pay for Merchants payment app)」。

透過該應用程式中的「收銀機」與「訊息傳送」功能,一方面商家可直接以智慧型手機掃瞄用戶LINE Pay的QR code完成交易;另外則是可以透過訊息傳送讓商家發放折價券給帳號好友。除此之外,LINE還宣布從今年8月1日起算3年,不會收取透過這個App完成交易的交易手續費。

LINE一方面對中小企業收費全面,另一方面則是為消費者加碼3%回饋。
何佩珊/攝

從這樣的舉動大概不難感受到,LINE Pay對於加速擴大市場普及率和市占率有相當的迫切感。而同樣地,在這件事上,LINE Pay也不打算只靠自己,而是會找以提供中小企業雲端服務的日本新創freee作為拓展中小企業市場的夥伴。

額外加碼3%,創造消費者使用誘因

當然,要做好支付不能只顧著商家,也得創造誘因給消費者。而在這部分,LINE Pay的作法是設計分層會員機制「My Level」,根據會員等級的高低提供每次消費不同比例的LINE Points回饋。除此之外,今日Hisahiro Chofuku也宣布自8月開始,只要是使用QRcode或掃條碼的方式支付,LINE會在既有的會員回饋外,再額外加碼3%。

雖然上述這幾項新功能、新服務、新合作案,基本上都是發生在日本市場,但由此也不難看出LINE對LINE Pay發展的重視程度。

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4 LINE購物轉換率達10%,下一步是影像搜尋和走入線下?

何佩珊/攝
LINE購物上線將近半年,雖然使用者數量相較3個月前似乎有些停滯,但購物轉換率倒是從7%進一步拉升到了10%。此外,影像搜尋和線下購物看來可能會是未來發展的兩大方向。

LINE購物在台灣上線至今已有將近半年時間,而和3個月前公布的成績相比,他們除了爭取到更多大電商平台和大品牌上線,也把轉換率又拉高了許多。

轉換率從7%拉高到10%

今(2018)年3月時,LINE曾公布過上線2個月的成績:900萬不重複訪客、180家電商夥伴,以及7%的轉換率。這當中應該是以7%轉換率這個數字最讓市場眼睛為之一亮。而今(28)日LINE台灣總經理陳立人出席LINE年度大會LINE Conference 2018分享台灣市場成績時,則是公布了LINE購物的最新成績。

LINE台灣總經理陳立人今日出席LINE Conference 2018,在台上分享LINE購物在台灣的成績。
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和3個月前相比,LINE的不重複訪客戶沒有太多變化,仍然維持在900萬人左右,而電商夥伴則是從180家變成305家。從LINE購物的頁面可以看到,許多知名電商平台和知名品牌幾乎都已經在LINE購物上線。不過要說這幾項數據中最讓人驚訝的,應該是LINE購物將轉換率從7%又拉高到了10%。

據了解,雖然LINE購物沒能讓使用者數量在過去這段時間有進一步拉升,卻成功創造出不小比例的忠誠客戶,而這應該就是轉換率為什麼可以從7%再成長到10%的其中一個關鍵原因。

從線上走入線下

不過除了LINE購物過去半年來的表現,市場更關注的可能還有LINE購物接下來的發展計畫和方向。而這或許可以從比台灣市場起步更早的LINE購物日本發展計畫中,看出一些端倪。

今日在LINE Conference 2018大會上,LINE O2O事業部門主管Hideo Fujii除了重申預期今年LINE購物在日本的GMV可以達到1000億日圓外,也同時發表了購物事業的兩個新服務與未來發展方向。而第一個,就是要從線上走入線下,打造全通路服務。

會這麼做的理由其實很簡單,以日本市場來說,相對於線上市場消費規模約8兆日圓,線下則是高達150兆日圓。而且其實也不只在日本是如此,在全球許多國家也都有相似的消費分布。所以,為了打入線下市場,LINE購物已經和DINOS Store於去(2017)年12月展開服務測試,作法上主要是透過LINE購物官方帳號向位於該實體店附近的用戶發送訊息,而收到訊息的用戶只要在結帳時出示該訊息顯示的條碼,就可以根據結帳金額獲得一定比例的LINE Points回饋。而接下來LINE也計畫要以類似的模式逐步往線下市場拓展。

LINE購物去年12月開始在日本測試線下服務
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開發以圖找圖搜尋功能

除了切進線下購物,Hideo Fujii表示,他們有另一項觀察是,60%用戶的購物行為會受到視覺吸引。而針對這項特性,LINE便研發出了名為Shopping lens的新搜尋功能。簡單來說,使用者可以透過這個功能以圖找圖。而這個服務也在今日於日本上線。

雖說這兩項新功能目前都只在日本市場推出,還不清楚台灣的LINE購物是否會跟進,但就促使這兩項功能誕生的理由來看,接下來如果台灣的LINE購物也推出類似服務,相信也不會太讓人意外。

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5 LINE揮軍旅遊市場,日本喊拚千億日圓,台灣也確定會在今年內上線

何佩珊/攝
LINE在日本正式推出旅遊服務,並喊出1000億日圓GMV的目標,而台灣也已經確定今年下半年就會推出旅遊服務。

LINE在LINE Conference 2018年度大會上宣布28日起在日本推出「LINE Travel」這個新服務,並喊出要在2019年做到GMV 1000億日圓(約合新台幣278億元)的目標。而在台灣,LINE其實已經在積極籌備旅遊服務中。

台灣一定會推旅遊服務

「我們一定會做旅遊。」LINE台灣總經理陳立人表示,「我們的旅遊一定會有很不一樣的體驗。」不過他也提到,在台灣,服務的名字可能一樣,但實際推行的旅遊服務做法則不一定會和日本完全相同。

LINE旅遊服務發展計畫
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目前LINE Travel在日本主要是以提供250家公司(包括旅行社、航空公司,與熱門旅遊網站如JTB)所提供的國內外飯店、套裝行程,與機票,讓消費者做搜尋、預定,與比價。

而在台灣,陳立人沒有透露細節上會是怎麼樣的不同,但聽起來主要也還是會有「比價」這個元素,推測可能會和LINE購物的模式很相似。

陳立人表示,之所以認為一定要做旅遊,當然不是因為他個人對旅遊的愛好,一方面主要是考量到,在廣義的電商市場中,旅遊產品的單價高,交易金額占比也很大,本來就是電商領域的重大品項。而且市場的實際消費既然已經傳達出有這樣的消費需求,那他們也沒有不做的理由。

看好LINE購物經驗有助發展旅遊服務

LINE台灣總經理陳立人表示,台灣一定會做旅遊服務
何佩珊/攝

另一方面,他認為先前發展LINE購物的經驗,帶給他們很多學習,也會讓他們更知道接下來應該怎麼去設計旅遊產品的導購服務。

此外,如果是從消費者角度、從策略面來思考,他認為消費者現在已經對LINE購物的存在和使用方式都有一定程度的認識,對旅遊服務來說,可以省下一些前期消費者教育的力氣。再加上旅遊屬於客單價較高的產品,藉由LINE購物建立起來的理解、習慣和信任,相信可以讓消費者未來在LINE的平台上購買旅遊商品可以更安心出手。

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6 不只看好「角色」可助Clova一臂之力 ,LINE也積極布局居家和汽車AI市場

何佩珊/攝
外界看來,LINE過去一年在人工智慧平台Clova最大的進展,就是多了幾個不同造型的智慧音箱。事實上,LINE也真的很看好角色扮演的潛力,不過除此之外,他們其實還做了其他的努力。

LINE正式發表人工智慧平台Clova至今已經一年了,和一年前相較,Clova有什麼改變?最明顯的答案可能是:造型更多了。

角色對Clova很重要,下一個版本是小小兵

從最一開始Clova是藏身於黑色三角錐造型的智慧音箱WAVE、然後是熊大和莎莉造型的Clova Friends,後來又出現了迷你版的Clova Friends mini,以及近期現身的哆啦a夢版Clova mini。而今天在LINE Conference 2018年度大會上,LINE策略行銷長舛田淳預告,接下來還將推出小小兵造型的Clova。

之所以不斷在造型上面做文章,相信應該是從銷售表現上獲得了一些激勵,舛田淳在演說中也特別提到,看好「角色」有很大的潛力。不過他這裡所說的角色其實不單是指變換外在的造型,也包括聲音的改變。如先前推出的哆啦a夢版本,就可以請Clova幫忙喚醒哆啦a夢的聲音。還有今天在大會現場,舛田淳也和熊大版的Clova mini親自示範了如何「和自己的聲音對話」。

LINE策略行銷長舛田淳現場示範如何和自己的聲音對話
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他表示,這背後其實是透過名為DNN TTS(Deep Neural Network Text To Speech)的技術,藉由深度學習,LINE只需要使用最少的資訊量,約莫原有技術的1/10、等同4小時的聲音收錄,就可模仿並合成清晰擬真的聲音,即使是遇到新的詞彙也不影響其合成。

而除了看好角色扮演對Clova的發展很重要,舛田淳認為,聲音辨識率和技巧是智慧音箱發展的另外兩個關鍵要素。首先在辨識率方面,雖然LINE方面不願透露究竟銷售出多少台Clova智慧音箱,但經過過去一年時間的累積,他表示在可學習的數據量增加幫助下,語音辨識成功率從94%提高到了95%,同時回應時間則是縮短了1.389秒。

持續布局居家和汽車市場

另外技能的部分,除了一些比較基本的功能,如音樂播放、天氣、傳訊息等等,近來LINE正積極發展的是Clova Home,也就是家庭物聯網功能。舛田淳表示,Clova現在可以溝通的裝置包括有電燈、電視、電風扇等等,裝置的種類、數量和合作的製造商都在持續增加中。

LINE不只看好Clova的家庭物聯網應用,也和TOYOTA合作往汽車應用發展。
何佩珊/攝

而為了進一步加速這個生態系的成長,他們也對第三方開放了Clova Extensions Kit,並且預計要在7月推出開發者中心,以及在夏天推出Clova技能市集(Clova Skills Market)。此外,他表示LINE計畫在今年夏天還要舉辦名為LINE BOOT AWARDS 2018的競賽,總獎金為1000萬日圓。

除了家庭物聯網,另一個LINE有興趣涉足的領域是汽車市場,而在這部分主要會是和豐田汽車(TOYOTA)合作。預計今年冬季起,新款豐田汽車將搭載與Clova Auto相容的車上機系統。此功能將連結汽車儀表板及方向盤上的聲音辨識按鈕,讓駕駛在開車過程可以透過聲音操作日常所需功能,包含接收LINE訊息、撥打LINE免費語音通話及使用LINE MUSIC聽音樂等。

此外,也像亞馬遜Alexa在Echo之後推出了配備螢幕的智慧音箱Amazon Echo Show,這次LINE也發表了有螢幕的新產品Clova Desk。

LINE今日發表具有顯示螢幕的Clova Desk。
何佩珊/攝
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7 中文版還是沒個影,LINE不著急參戰台灣智慧音箱市場

LINE
雖然先前曾傳出LINE智慧語音助理Clova將會有中文版,但就LINE Conference年度大會所釋出的消息來看,似乎在語言方面還沒有太多進展。而LINE台灣總經理陳立人也表示,雖然期待,但不會急著把Clova帶進台灣。

雖然「主宰語音使用者介面」是LINE執行長出澤剛提出的LINE三大未來發展方向之一,但目前看來這個未來似乎還不包含中文世界。先前LINE方面曾透露未來會有中文版本的Clova,不過就今年LINE Conference年會釋出的訊息來看,似乎還沒有進軍中文智慧語音市場的打算。

Clova問世一年多,還是不會聽、說中文

雖然AI已經不是LINE今(2018)年年會的第一主角,但分配給AI平台Clova的時間還是不少。會上,LINE資深執行董事暨策略行銷長舛田淳提到了Clova過去一年來的發展進度、新技能、新應用場域,還有新造型等,但偏偏就是沒有提到語言和海外市場發展。而在會後訪問時,舛田淳也直言,表示未來一段時間Clova還是只會說日文和韓文。

LINE執行長出澤剛認為,語音使用者界面對LINE的未來發展非常重要。
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而除了無法聽、說中文這個關乎到能否跨出海外市場的關鍵問題,LINE的Clova系列智慧音箱產品能不能在今年內進入台灣市場,其實也還有其他考量。

LINE台灣總經理陳立人表示,他們很期望可以把Clova帶進台灣,但有個大前提:「我覺得要把體驗做得很透。」特別是在台灣市場已經有遠傳在日前發表「遠傳問問智慧音箱」,他說:「我們已經不是第一個提供服務的,如果再拿一個服務出來,是一個烤一半的麵包,那就沒意思了。」

要比在日本首發時的狀況更好,Clova未必能在今年內登台

什麼是烤了一半的麵包?以語言當例子,他認為如果有一天決定將Clova引進台灣,那Clova就不能只是會中文,還必須能真正掌握到台灣人說話的方式才行。另外在引進之前,也還得先做好本地夥伴的招募合作、內容,以及第三方夥伴開發工具的提供等等。

「我發表的時候,不可以是日本剛發表時候的狀態,應該是日本發表一年之後的狀態。」他不諱言,愈晚推出,門檻也會愈高,壓力自然會更大。但不論如何,他都還是希望可以是在對品質和消費者體驗都有一定信心,已經準備好的情況下,再把產品端出來。

然而也因為如此,他坦言:「年底前是否有可能(在台灣推出), 還不曉得。」目前看來要在年底前登台的機率似乎愈來愈小。

不怕消費者被搶走,但生態系夥伴呢?

但對於慢人一步會不會也因此錯失市場先機,陳立人倒是不太悲觀。一方面他認為現在的市場狀況比較像是群雄並起,好處是有各種不同的系統和產品一起來教育消費者,而不是單打獨鬥。另一方面,他認為智慧語音助手這樣的產品和通訊軟體的特性不一樣,不會因為某一個產品的用戶特別多,就帶動其他的用戶也必須跟著使用同一個產品的情況。他認為在選擇性上是比較自由的。

然而,對使用者來說或許沒有這樣的網路效應,但從建立生態系的角度來說恐怕就不是如此了。

LINE資深執行董事暨策略行銷長舛田淳在LINE Conference 2018大會現場示範Clova的聲音學習新技能。但他也表示在未來一段時間,Clova仍然只會說日文和韓文。
何佩珊/攝

一個生態系要快速擴大,通常需要有第三方夥伴的加入,而對第三方夥伴來說,當市場上存在各式各樣的選擇,但本身資源有限的情況下,就很難避免要在眾多選擇中做出取捨。因此,這時誰家智慧語音平台的用戶數最多、市占率最高,可以將投進去的資源發揮出最大成果,那就愈可能被第三方夥伴排在第一位。以此來看,時間的快慢,和市占的搶先,對智慧語音市場的競爭還是會帶來一定的影響。

當然,如果產品沒準備好就急著推出,即便時間上搶先了,也還是很難有好結果。只是以目前Clova在日本市場的發展仍相當早期,也還沒發展出比較亮眼的產品特色下,恐怕暫時還無力顧及其他海外市場需求。而從另一個角度來看,這或許也會是其他智慧音箱業者的好機會。

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8 跟LINE@說再見,LINE要推0元起跳的新版官方帳號

何佩珊/攝
LINE宣佈將會終止在全球有逾730萬帳號的LINE@產品線,但同時也宣布新版LINE官方帳號服務將會採取以量計費的模式,最低0元起跳。

準備好和LINE@說再見了嗎?即便上線5年來,LINE@持續高速成長,截至今(2018)年第一季為止在全球已經有超過730萬個帳號數,但LINE還是要決定結束LINE@這條產品線。

整併產品線,跟LINE@說再見

LINE Conference 2018年度大會的主題是Redesign(重塑),而堪稱是LINE營收命脈的廣告業務也在這個重塑的行列之中。LINE在會中宣告,未來不會再有LINE@這條產品線。

廣告業務對LINE的營收占比從2012年的6%,至去年已經拉升至40%,是LINE現在最重要的成長動能。
何佩珊

但這不代表LINE要放掉中小企業市場,而是會同步調整LINE官方帳號的產品設計,讓新版官方帳號統一提供從大企業到中小企業,甚至是微型企業的帳號廣告服務。

LINE台灣總經理陳立人表示,過去他們主要是依使用客群來區隔成兩條產品線,但根據實際觀察,他們認為這兩個產品線其實可以打通,整合成一個。而在整併之後,不同於過去LINE@和官方帳號可以使用的功能不同,未來則是不再以功能區別,而是會用「使用量」來計費。

用使用量計價,官方帳號不再是數百萬元起跳

也就是說,之後不論是微型企業、中小企業還是大企業,都可以選用LINE Business Connect、LINE Customer Connect和LINE Point Connect的功能,同時LINE還將另外提供中小企業自助式LINE廣告平台(LINE Ads Platform),讓中小企業可以自行運用LINE促銷貼圖(LINE Promotion Sticker)及和LINE Point Code。

而這次的改變還有另一個意義,就是LINE官方帳號代表的將不再是一個動輒一定要數百萬元,甚至是上千萬元起跳的高門檻服務,而是會有最低0元的方案。

LIINE的帳號廣告業務將不再有LINE@,取而代之是新版LINE官方帳號
何佩珊/攝

不過產品線重塑畢竟不是一件簡單的小事,除了產品面要改,LINE也要同步進行相對應的組織調整。像是對外既然已經確定將不再有LINE@這個名稱,那原本的LINE@團隊將何去何從?

內外部都需要時間調整,尚未確定上線時間

對此陳立人表示目前還沒有定案,但他強調,組織調整主要是為了提升服務,所以這個團隊的成員不會跟著產品線消失,倒是他預期在這波調整下,LINE還會需要招募更多的人才。

而且除了內部的調整,對外LINE也得花力氣做新產品溝通和教學。像是既有的LINE@客戶將如何轉換到新版官方帳號?還有LINE@口袋商店這個基於LINE@發展出來的電商服務會否跟著受到影響等等。

也因為這個改動涉及到許多LINE在內部和外部的調整,所以方向雖然已經公告,但目前還沒有確定的新版官方帳號上線時間。

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9 LINE台灣團隊還不夠飢餓,陳立人預告:下半年至少再有3~5個重要發布

LINE
LINE台灣總經理陳立人預告今年下半年LINE在台灣至少會有3~5個重要發布,而他也期許台灣團隊能夠跑得再快一點。

LINE台灣總經理陳立人去(2017)年底加入LINE之後,一直很積極推動各部門加速,甚至也主動將總部訂定的年度目標又往上拉了十幾個百分點。而到現在他加入LINE約莫已經有8個月時間,仍然覺得台灣團隊還不夠「飢餓(Hungry)」。

期許台灣團隊提高速度感

「看到總部一口氣掏出這麼多東西,我很羨慕。」陳立人表示,他今年第一次參加LINE年度大會LINE Conference 2018,有很強烈的感觸,他說:「因為其實在日本他跑很快,跑得過程當中他們是很勇敢的。」就連看到總部公關同事對時間精準度的高要求,他也忍不住讚嘆,表示對時間的要求是推動團隊加速前進很重要的一塊齒輪。

而也因為這趟LINE東京年會之旅,讓陳立人對LINE台灣團隊有了更高的期待,「我希望台灣的團隊也可以有這種速度感,大家能夠非常積極的,Hungry(飢餓)的往前推進。」他說,現在還不夠快、還可以更好。

LINE台灣總經理陳立人認為台灣團隊的速度還可以更快。
何佩珊/攝

下半年至少3~5個重大宣布

其實自陳立人加入LINE之後,過去一段時間也已經在台灣已經推行了不少新項目,如LINE購物、選舉帳號、LINE Mobile等。他說,「我個人也非常期待在真正大選來臨的時候可以真正做好準備,其實我一直在挑戰團隊做更好準備。」而他預告,從現在到年底之前,接下來LINE在台灣還會有包括旅遊服務在內,至少3~5個重要消息發布和產品上線,將會非常忙碌。

「我跟婉寧(LINE台灣公關部負責人)聊過一、兩次,她就發現接下來很難排休假計畫。」陳立人再次強調,今年會很豐富。

而也就是因為有許多新產品、新業務等著推動,他表示LINE台灣一直沒有停止招募人才,也一直還招不夠。特別是在此次LINE年度大會後,可以預期他接下來想做得事情可能還會更多。如他就表示對這次大會上提出的token economy(代幣經濟)概念很感興趣,這幾天腦袋也在不斷思考,他說:「我可以想像有什麼難題和複雜之處,要怎麼解決。」

這趟到東京參加LINE Conference 2018年會,讓LINE台灣總經理陳立人有很多感觸,也在思考很多未來的發展可能。
何佩珊/攝

當有能力加值的時候,就是最適合做的時候

當然,即便對年會的內容再有興趣,畢竟還是會有市場環境不同等種種考量,所以他表示接下來會需要一點時間先和團隊討論、消化,或者也要進行一些市調評估後,才能確認究竟有那些新產品、新服務是適合引進台灣,或是需要怎麼調整的。

而至於什麼樣的服務才適合台灣,當然有很多要考慮的因素,其中他提到的一點是:「當有能力加值的時候,就是最適合做的時候。」舉例來說,當同一個市場上已經有很多玩家推出相同的服務,而LINE能提供的服務假設又和市場上的服務沒有差異化,則以一個後進者身分要搶進市場,或許就只能採取硬碰硬補貼這類手法。但與其這麼做,他是這麼想的:「當看到特別價值,別人還沒做而我做得來時,這樣我貢獻也比較大。」

10 AI、區塊鏈、FinTech,LINE築夢未來的兩大挑戰

何佩珊/攝
AI、區塊鏈和FinTech是LINE看到的未來,只是未來的想像總是美好,現實卻經常很艱難。在走向未來的路上,「資源」和「市場」是LINE必須面對的兩大挑戰。

日前舉辦的LINE Conference 2018年度大會上,LINE用了很多篇幅在談區塊鏈和FinTech,其次則是AI平台Clova的進展。而在會後訪問時,LINE執行長出澤剛也再次強調,FinTech和智慧語音使用者界面對LINE的未來發展非常重要。

對LINE來說,在使用者成長已停滯多時,甚至開始出現下滑的情況下,擁抱未來的背後,其實也是一股不得不往前的推力,但能往前推進得多遠,也得看看燃料夠不夠充足。

區塊鏈發展還在概念階段

首先,LINE所擘劃的這些新願景,都很難期待在短期內帶進新營收和獲利,倒是要先投進去的花費肯定不會太少。以LINE Token Economy(代幣經濟)為例,LINE為此已經陸續成立了LINE Blockchain Lab,以及unblock等相關公司,只是看似動作頻頻,當被問及LINE將如何發展代幣經濟時,LINE執行長出澤剛卻也只能尷尬地笑說:「現在還只是一個願景。」目前他既沒有發展的時間表,也沒有確切的發展計畫。不難看出LINE token的發展還在非常非常早期的階段。

對於LINE Token Economy,LINE執行長出澤剛直言現階段還只是一個願景。
何佩珊/攝

又或者來看看可能相對比較成熟的LINE FinTech布局。截至目前為止,LINE已經陸續採取直接投資,或是和外部夥伴合資的方式在幾個不同金融面向,如證券、保險等,成立新公司。而特別值得注意的是,LINE認為LINE Pay是串接各大FinTech服務的重要接口,所以加速普及LINE Pay就被視為眼前的重要任務,這也是為什麼LINE會在年會上宣布加碼LINE Pay購物的回饋比例,並喊出年底前達到百萬LINE Pay使用據點的目標

FinTech、AI前期投資金額都不小

為了達成這個巨大目標,LINE在大會中宣布,他們將會提供中小企業LINE Pay的收付工具,且既不收系統建置費用,也不收交易手續費。雖然免手續費方案有三年期限,但出澤剛提到,在商業模式上,未來他們著眼的主要不會是手續費,而是希望從數據去衍伸出廣告、金融服務等其他收入。由此看來,FinTech的走向雖然相對比較明確,卻也還是需要一段比較長的回收期,而且前期投入的研發和推廣費用同樣不會少。

那去年就已經開始啟動的AI布局呢?在這方面,LINE在今年的年會上分享了一些Clova的數據,如對話反應時間的進步、喚醒品質的提升,還有資料量的增加等等,但就是沒有提到究竟有多少用戶,當然也還是沒有比較明確的商業模式。

倒是去(2017)年第四季LINE的財報上揭露,光是為了用於Clova的推廣,LINE在一個季度內至少就付出了22.4億日圓(約合新台幣6.2億元)的廣告行銷費用,這也是導致LINE在去年第四季虧損的主要原因之一。

LINE去年第四季投資在Clova智慧音箱推廣的費用超過20億日圓
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除此之外,其實包括AI、區塊鏈和FinTech在內,LINE瞄準的三大未來事業,都還有一個龐大的支出來自「人才」。

不難想像,AI、區塊鏈都是時下最熱門的領域,也是各大企業爭搶人才的標的,自然提出的徵才條件不可能太差。而從LINE的最新研發布局來看,除了既有在日本東京和福岡的兩個據點之外,今年又新增了京都研發中心。在海外方面也在台灣、韓國和中國的大連之外,再新增了越南河內、泰國曼谷、印尼雅加達、越南胡志明市等四個研發據點。

靠廣告營收可以支撐LINE走到未來嗎?

當然可以理解的是,投資未來本來就是必要的,現在的支出,是為了走更長遠的路。但從過去兩個季度的表現來看,LINE的賺錢速度,其實已經有點追不上花錢速度,而目前幾大營收支柱中,內容和通訊業務營收看來都遇到一些瓶頸,主要是靠廣告收入在支撐公司成長。

當然,LINE發展廣告業務的時間還不算長,還是有可能在廣告市場榨出更多錢來,但畢竟LINE覆蓋的國家數、使用者數量就只有這麼多,在使用者成長停滯的情況下,要養那麼多花錢的新事業,也很難保不會愈來愈吃力。因此,該如何創造出足夠多的燃料將一座一座火箭送上天,就是LINE眼前要面對的第一道難題。

過去5年來LINE的廣告收入成長動能雖強,過去兩個季度卻也經有些追不上投資新事業的燒錢速度
何佩珊/攝

除此之外,還有第二個要思考的是,這些LINE投入大量資金和人力的新事業,其實也都是國際群雄競逐的戰場,LINE有什麼優勢可以站穩日本市場?又LINE能不能走出日本市場呢?

AI、FinTech複製海外難度高

先假設LINE可以成功站穩日本市場好了,但相對於最初LINE是藉著通訊軟體從日本走向世界各地,而就產品特性來說,則不論AI或FinTech,本質上和通訊軟體的產品特性有很多不同。以FinTech為例,雖然LINE已經在日本做了很多事,但因為金融一直是受到高度監管的行業,各國的法規和政府態度也大不相同,所以在日本得到的成果,未來未必能像通訊軟體一樣快速複製到其他海外市場,那這筆投資效益是否也會減半?

以台灣來說,接下來如果無法順利取得純網銀執照,則LINE後續在台灣的金融事業發展空間也會受到限制。連帶地如果台灣不如日本市場有這麼大的金融應用想像空間,則在投資報酬考量下,LINE Pay在台灣是不是也就不會像在日本那樣,不顧一切地去衝高市占率?

LINE已經啟動多項FinTech投資案,但未來這些在日本發展出來的FinTech成果,是否能夠複製到海外,可能是一個問號。
LINE

另外,AI雖然相對沒有法規監管面的挑戰,卻要面對跨國的語言、文化等阻礙。而以Clova過去一年來的發展進度來看,目前LINE對日韓以外市場似乎顯得有些心有餘而力不足。在無法顧及海外市場需求的情況下,也可能會錯失市場卡位的先機,進而在關鍵的生態系大戰上居於弱勢。

當然,實際上LINE究竟在這幾個新事業的燒錢速度有多快,外界不完全清楚,而之後能否將日本的成果複製到海外,也還存在諸多變數。只能說,從好的一面看,經過7年發展後,LINE仍保有新創公司那種不斷嘗試改變、挑戰新科技,拚命地不讓自己被時代淘汰的態度,是值得讚賞的。但如果就LINE目前的營收結構、用戶分布和用戶成長等狀況來看,LINE所擘劃的美好願景背後,卻也確實存在挑戰。

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