端出M1晶片的蘋果,為Mac帶來一場全面升級!英特爾、AMD只能瑟瑟發抖?

2021.02.01 by
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端出M1晶片的蘋果,為Mac帶來一場全面升級!英特爾、AMD只能瑟瑟發抖?
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去年,搭載M1晶片的Mac一推出便驚艷世人。日前更有消息傳出,蘋果今年將為Mac進行大升級,而英特爾、AMD又該如何應付這場筆電戰爭?

蘋果去年推出搭載M1晶片的MacBook,可以說是一個比iPhone 12還要大的驚喜。

很多人不相信,蘋果居然僅憑一顆晶片,就讓新Mac實現了歷代產品都沒能做到的事——性能與續航力的顯著提升、功耗大幅降低,以及iOS程式生態圈的支持,幾乎每一項都展現出壓倒性的優勢。

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另一方面,M1晶片的成功首秀,也讓X86陣營接受了一次來自ARM晶片的「跨界打擊」,讓我們有機會對個人電腦的硬體設計,乃至晶片架構的歸屬進行思考。

在多平台融合的大趨勢下,未來的通用計算領域是否只能綁定於在X86之上? 若想製造出更好的筆電裝置,晶片應該朝哪個方向發展?這都將成為各大廠商的新命題。

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新的一年才剛開始,關於新Mac的爆料便緊接而來。諸多消息都證明,在自研晶片之後,蘋果已經在謀劃一場圍繞著Mac的全面升級。反觀另一邊,面對來勢洶洶的ARM,英特爾、AMD等廠商也對未來的技術發展提出了新的方向。

今年的個人電腦市場,注定很難平靜了。

2021年,Mac會有哪些變化?

最新的Mac預測來自於蘋果爆料界的兩位紅人——彭博社Mark Gurman和天風國際分析師郭明錤。根據現有資訊來看,蘋果自研晶片的到來,很可能會讓新Mac出現一輪巨大變化。

這其中包含了兩項核心的改動——復活MagSafe磁吸無線充電盤、取消Touch Bar觸控列。

蘋果Newsroom

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將多年前的老設計重新搬回來,對MacBook產品來說並非新鮮事。更早的時候,MacBook的鍵盤也經歷了從剪刀式變成蝴蝶式,最終又改回剪刀式的過程。

這也足以證明,新設計有時候不一定比老設計更好,關鍵仍在於它能否帶來更大的價值。如MagSafe的吸附特性,本身就是一個能極大提升MacBook電源介面的設計,用過的使用者都知道它的好。

爆料資訊還補充了一點——「 快速充電 」,這可能也是蘋果打算復活它的新理由。

隨著快充的到來,將會顯著縮短MacBook的充電時間,再配合MagSafe本身的磁性吸附功能,即便它不是USB-C這類通用型接頭,但大部分使用者應該都不會拒絕它的回歸。

而Touch Bar觸控列對不少人來說,也是一個感知不強的設計。先前在iPhone上,也曾經有過與它的定位相似,卻已被取消掉的功能——「 3D Touch 」。

事實上,它們都是很不錯的創新點子,卻有一個共通性,那就是互動作用太隱性,導致用戶需要一些學習成本。這也造成用戶不易察覺它們的好處,也難以代替手指、滑鼠這類核心操作。

相較於前幾年,只能跟著英特爾、AMD更換處理器和圖形晶片,再加上使用者對介面、鍵盤的抱怨,使用M1晶片後的Mac,也讓蘋果有機會對Mac的外觀做出新的改動。

根據爆料,新MacBook會採用「 類似於iPhone 12的平面直角設計 」。

這也涉及到模具的調整,但考慮到之前M1版MacBook極佳的功耗表現,蘋果也沒理由再沿用舊的設計。

此外,傳聞已久的新14、16英吋MacBook Pro、類似Pro Display XDR造型的iMac,甚至是體積更緊湊的Mac Pro,都有望在今年陸續登場,而它們也將成為新一批「去英特爾化」的Mac。

面對即將出牌的蘋果,圍繞著英特爾、微軟的「Wintel聯盟」,又會拿出怎樣的應對策略?

ARM與X86的架構之爭

科技媒體AnandTech曾製作過一張圖,展示了過去幾年裡,蘋果A系列晶片和英特爾晶片之間的性能演變路徑。

從中能看出,兩者的差距是如何一步步縮短、相交,且最終由蘋果完成超越。

AnandTech

這並不是為了論證ARM比X86更出色,畢竟先進製程、獨特的CPU微架構設計,也都是蘋果自研晶片後來居上的原因之一。

何況,當面對功耗更高的桌上型電腦及伺服器領域,X86仍具有它的優勢,這也是蘋果短期內難以撼動的領域。

但有一項明確的事實,基於ARM打造的晶片用於電腦上,並沒有大眾想像中的那般雞肋。只要運用得當,它同樣可以比肩現在的中高端X86處理器,正常完成桌機的工作。

對於很多人來說, M1版Mac也是ARM個人電腦邁向成熟的標誌,這將極大推動ARM生態的發展,並在今後的PC市場中爭得一席之地

原則上,微軟也曾擁有過和蘋果一樣的機會。從時間點上來說,它其實比蘋果更早展開了ARM晶片應用於Windows系統上的常識,且聯合高通推出了應用在Surface Pro X上的ARM定製處理器SQ1。

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可惜的是,這款產品的體驗不如人意,對於X86應用的轉移效率也不高,而其他同樣採用Snapdragon 8cx晶片的Windows筆電,在對比自家同等級X86產品時,也不具備明顯優勢。

生態或許是其中相當關鍵的原因。考慮到微軟多年來根植於X86軟體生態中,它在這次ARM架構的轉換嘗試中,也沒有表現出和蘋果一樣的堅決態度。

與其說是技術問題,更像是一個X86聯盟難以解開的商業束縛。

多年以來,Wintel聯盟已經發展得十分成熟,整個鏈條不僅有大量的第三方開發者依附於此,還有負責產品開發的OEM公司、操作系統授權的微軟,以及銷售通用CPU的晶片廠商,可以說是環環相扣。

但換個角度來看,這也是X86聯盟的巨大包袱。是否要在一個高度成熟的生態圈下扶植另一個平台?微軟對此是遲疑的,其它廠商更是找不到遷移的動力。

目前來看,至少在晶片端,以M1為代表的桌機端ARM晶片,暫時不會對英特爾、AMD的市場造成太大影響。因為PC使用者不可能把M1插到自家桌上型電腦的主機板上,而大量的桌機工作,也依舊需要靠X86平台才能好好地完成。

雖然嘴上不說,但兩家廠商也不會坐以待斃。一些圍繞著架構改革的舉動,現在也已經慢慢浮出水面。

例如,英特爾已計劃在2021年下半年,推出代號為「Alder Lake」的12代lCore處理器。它將在單晶片上同時集成高性能核心和高效能核心,更像是蘋果與高通在設計手機晶片時採用的異構設計。

這也被英特爾視為「X86架構的一次重大突破」,端看它是否能帶來新的競爭力。

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以長遠來看,若是蘋果的自研晶片計劃,能有效推動Mac的市場增長,或在產品端帶來更多的功能顛覆,像三星、華為這些已經具備ARM晶片自研能力且擁有筆電、手機業務的廠商,可能也會為了生態圈一體化而入局嘗試。

屆時,ARM打破X86桌機端的壟斷局面,也將成為必然的結果——尤其是在更看重性能、功耗平衡,強調續航力與反應時間的筆電領域。未來幾年,就是ARM平台不斷對X86挑戰的過程。

轉變注定是緩慢的,究竟是X86堅守陣地、ARM日漸強勢,亦或是兩者平分天下,在往後的數年內,這場鬥爭將帶來許多新的變化。

個人電腦市場正在復甦

客觀來說,在如今的PC市場裡,搭載著英特爾、AMD晶片,跑著Windows系統的裝置,依舊是絕對的主流,Mac能造成的威脅極為有限。

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但M1的出現,已經顯著帶動起蘋果的市佔率。在2020年第四季裡,蘋果Mac的出貨量相較於去年同期獲得了49.2%的增長率,已是前五名中增速最快的品牌。

當然,這也受益於個人電腦市場的復甦。受居家辦公和線上學習需求的影響,整個PC市場在過去一年裡出現轉向、逆勢上漲,且這種中短期需求,如今也逐漸滲透到大眾消費市場。

若換作是5年前,大多數人對換電腦還不會產生動力,也很難看到創新的出現。

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如今,對於各個賣PC處理器、顯示卡,以及製造電腦的廠商來說,都是十分難得的機會,因為新一輪的個人電腦換代,很可能會因疫情提前到來;而握有自研晶片的蘋果,也肯定會試圖用新Mac蠶食更多市佔率。

當新的平台競爭出現,以及市場需求再次變得活躍時,關聯影響也將逐步顯現。不確定這是否會帶來一場新的計算機革命,但能肯定的是,個人電腦已經沉寂太久,是時候做出一些改變了。

責任編輯:文潔琳
本文授權轉載自:愛范兒

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