阿里巴巴智慧音箱布局野心大,不只瞄準零售、也不會只做消費市場

何佩珊/攝影
阿里巴巴對智慧音箱市場期待很高,瞄準的可不只有本身擅長的零售業,想進攻的更不只是個人消費市場。

在智慧語音市場的中文領域,阿里巴巴以AliGenie為核心推出的天貓精靈(Tmall Genie)應該是市場上的關鍵玩家之一。而除了阿里巴巴集團本身具有龐大數據資料和強大的生態系,另外比較特別的是,他們不只要打目前市場上已經比較常見的個人和家庭相關應用,也正積極開發垂直產業應用市場,如零售業、飯店業和航空業等,同步從消費端和企業端兩路著手。

會說中文,還可以語音支付

阿里巴巴是在今(2017)年7月發表天貓精靈這個智慧音箱,並在8月8日正式上市。雖然天貓精靈的誕生背景和亞馬遜的Echo有點像,背後都有一個大電商平台,但天貓精靈想做的可不只是電商,而是圍繞整個阿里巴巴生態系快速發展,如支付服務就可能是天貓精靈在語言之外,另一個與市場上主流智慧音箱產品比較不同的地方。

今(12)日阿里巴巴人工智能實驗室總經理淺雪在雲棲大會的主題演說中,藉由同仁的協助,就在現場示範了如何透過語音為手機儲值。當示範者對天貓精靈表示要為手機儲值100元時,天貓精靈的回應是:「請跟我說天貓精靈3382。」而這時只要跟著念一遍,藉由事先錄製紀錄下來的聲紋,加上一組動態密碼和支付寶本身的安全機制,天貓精靈就會完成身分認證並進行加值,只需要幾秒鐘時間。

軟體、硬體平台都開放

除了支付,淺雪表示,天貓精靈也可以叫外送、說笑話、聽音樂、進行問答等等,相比於兩個月前剛上市時的狀況,現在可用功能已經增加了三倍。但這當然不是靠阿里巴巴自己一家公司做到的,主要是藉由開發者套件的提供,廣納各方開發者所開發的等各種應用,形成一個語音技能商店。

阿里巴巴開放外部開發者為天貓精靈開發各種應用
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除了開放的軟體平台,淺雪表示很多廠商也都表示對天貓精靈這樣的產品有興趣,因此對其他硬體廠商,他們同樣採開放平台,而且提供多種解決方案,不論是要搭載一個麥克風還是六個麥克風、要選用哪一款晶片,需要搭配哪些相關技術服務,他們都可以配合,甚至可以提供阿里巴巴的行銷和通路資源。她預告,2018年春季就會看到他們和知名的湯瑪士小火車合作推出以AliGenie為核心的產品。

攻垂直產業,零售、飯店、航空業皆已開展

同時,阿里巴巴也在主動開發智慧語音服務的垂直產業應用,如他們已經和喜來登、萬豪等知名飯店合作,讓住客可以用房間內的天貓精靈控制客房設備,並藉由與飯店後台系統的對接,讓天貓精靈取代傳統電話呼叫飯店人員的方式,直接從天貓精靈得到服務。
 
淺雪指出,在中國大約有兩千多萬個房間數,而這些房間約每三到五年會有一次大升級,平均每年大概有兩百萬間房的數量,是相當可觀的市場規模。 

阿里巴巴天貓精靈開發飯店市場
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當然,阿里巴巴自然也不會錯過零售業這個應用場景。她舉例,天貓精靈在零售現場可以扮演店員的角色,提供消費者現場諮詢;或者也可以是店長的小幫手,協助掌握即時店況等等。

還有阿里巴巴也與航空業合作,並可以預期接下來還會逐步拓展到更多的產業應用場景。

打造更自然的人機交流是人工智能實驗室的任務與夢想

淺表認為,在蘋果於十年前開啟觸控時代之後,接下來AI又會是另一個新時代的開始,只要用眼、耳、口就可以完成很多事。而要如何打造更自然的人機交流方式,就是阿里巴巴人工智慧實驗室的夢想。

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