從雲棲大會看阿里巴巴的未來布局
專題故事

2017雲棲大會上,阿里巴巴不僅宣布將斥資千億人民幣成立研究機構「達摩院」,更喊出未來五年連接百億裝置的物聯網目標。而在雲端,阿里巴巴看好在中國企業與市場的力量幫助下,將可進一步推張至全球;在智慧音箱的AI戰場,阿里巴巴則決定從兩路進擊;至於零售本業,在馬雲喊出新零售一年後的今天,其布局輪廓已經變得愈加清晰。

1 電商霸主揮兵線下,阿里巴巴派三軍分頭探索新零售

阿里巴巴
阿里巴巴集團董事局主席馬雲去年喊出「新零售」,引起各方競逐、探索,而阿里巴巴本身又是如何布局新零售?答案或許就在盒馬鮮生、銀泰商場、零售通這三家公司身上。

自阿里巴巴集團董事局主席馬雲在去(2016)年的雲棲大會上提出「新零售」一詞後,新零售立刻成了各方競逐的產業顯學,從今(2017)年雲棲大會上將近四十場新零售論壇幾乎場場爆滿,就不難感受到市場有多熱。而在一年後的今天,阿里巴巴本身的新零售布局輪廓也變得愈加清晰:盒馬鮮生、銀泰商場和零售通三軍齊發,各要闢出一條零售新路。

零包袱的新零售原生新物種-盒馬鮮生

阿里巴巴旗下盒馬鮮生被視為是新零售的原生物種
何佩珊/攝影

首先是被稱為零售新物種的盒馬鮮生。大家之所以稱之新物種,因為這基本上是一個結合了「海產熱炒店」、「超市」和「外賣服務」的零售綜合體,也就是消費者既可以在現場選購生鮮及超市商品,也可以現點、現料理、現吃;又或者透過App下單送到家。盒馬鮮生打的口號是:半徑三公里內三十分鐘送達。

阿里巴巴集團副總裁,同時也是盒馬鲜生創辦人暨執行長侯毅認為,盒馬鮮生的誕生,其實是來自生鮮和快消產業一直無法在既有電商模式滿足消費者需求,因而催生出來的產物。

既有電商平台無法滿足生鮮和快銷品需求
翻攝自阿里巴巴集團副總裁暨盒馬鲜生創辦人及CEO侯毅簡報

他指經過這一年半來的驗證,盒馬鮮生大致創造了六大商業價值:第一是透過實體門市解決網路紅利到期的問題,降低引流成本;第二是以三公里半徑為範圍,做精確化的流量運營,創造比傳統電商更高的轉化率和回購率;第三是以B2B2C模式創造低成本門市冷鏈物流,因此能夠實現獲利;第四則是提供快消品和生鮮的不同場景一站式購物;第五是藉門市創造消費者體驗和互動,成為互動與休閒娛樂場所;第六是全通路數位化運營,改善傳統門市的經營效率。

在5G及物聯網的趨勢發展下,侯毅對盒馬鮮生未來的想像和定位是:「家和辦公室之外的虛擬第三方空間。」也因為看好這個走向,他表示除了目前的快消品、生鮮和餐飲服務,接下來也計畫再增加藥品等等其他品類,提供類似便利店的服務,及24小時服務系統。

盒馬鮮生的未來發展定位
翻攝自阿里巴巴集團副總裁暨盒馬鲜生創辦人及CEO侯毅簡報

阿里巴巴集團學術委員會主席兼湖畔大學教育長曾鳴認為,盒馬鮮生最難的其實是第一步的原形驗證。實際上,在獲得市場高度注目之前,盒馬鮮生團隊已經經歷了很長時間的構思潛伏期。但也因為是全新的,最大優勢就是沒有包袱,曾鳴說:「他DNA第一天就是相對新的,有他自己複製的衝動。」

從-1到0的舊城改造-銀泰商場

如果說盒馬鮮生是平地起高樓的新零售原生產物,那阿里巴巴收購的中國百貨公司銀泰商場,就是以舊城改造、老屋重建的模式進入新零售市場。

阿里巴巴新商場事業部負責人暨銀泰商業CTO鄢學鵾認為,今天全中國七千家商場面臨最大的挑戰是,商品和服務的高度同質化,甚至線上和線下也缺乏差異化,造成O2O的實際轉化效果不如預期。

阿里巴巴新商場事業部負責人暨銀泰商業CTO鄢學鵾表示銀泰正在一個從-1到0的路上
何佩珊/攝影

要解決這個問題,就必須改變傳統百貨本質上更像租賃業、地產業的型態,重新回歸零售本質,也就是百貨要去碰商品、碰價格、碰服務。簡單來說,就是要打掉重練,這也是為什麼他形容銀泰現在正在經歷「從-1到0」的拆遷過程。 

所謂的-1到0,指的是實現人貨場數位化,包括核心業務數位化,以會員為核心去重新建購交易鏈環節。他特別強調,所謂數位化不是透過技術部門去改改IT,或成立一個電商部門就可以解決,必須要從高層由上往下做改革,也就是說,實際上要做的是組織變革升級,涉及的範圍既廣且雜,不只是商場本身,也包括品牌商的數位化都屬於改革項目。

喵街是銀泰發展新零售的其中一個工具
翻攝自阿里巴巴新商場事業部負責人暨銀泰商業CTO鄢學鵾簡報

但這點其實非常困難。侯毅就表示,新零售的核心是站在消費者的角度思考問題,因此很多時候是先做了,再去看成本結構,但這和傳統零售思維是完全相反的。「他(指鄢學鵾)要說服一大堆人,我們只要幹就是了。」在他看來,銀泰通往新零售這條路會比盒馬鮮生辛苦得多。

瞄準六百萬社區小商家-零售通

除了生鮮超市和大型百貨商場,阿里巴巴另一條想打通的新零售道路,看準的是深入消費者生活的社區小商店。

零售通是一個為小商店設計的平台,從物流、選品等各方面提供協助,試圖降低小商店經營門檻和生存難度。舉例來說,一般小店前台如果想要擺放多口味薯片,可能就得先購買一大箱一大箱不同口味的薯片,再去拼湊出來,成本高也缺乏效率。而零售通則是可以代表小店和品牌商合作,讓產品到小店手上時,一個箱子就已經包含多種口味。又或者小商家想賣麵包,但自己開麵包店成本太高,如果若零售通能整合所有小商店,就可能可以在城市設置中央廚房,讓消費者在前一天下單,隔天配送剛好的量到各店。

零售通想要幫小商店解決倉儲、配送、服務問題
翻攝自阿里巴巴零售通總監劉劍峰簡報
零售通的目標是改變傳統小商店
翻攝自阿里巴巴零售通總監劉劍峰簡報

不過如果只是做到這樣,零售通所做的事情其實很像是目前的連鎖超商體系,還不是真正的新零售。阿里巴巴零售通總監劉劍峰自己也說,就目前幾個應用場景來看,解決這些小店問題其實還不需要太高的技術含量,但他強調:「未來要得很多。」就像是未來他們可能不會只是把天貓商城在線上熱賣的商品推薦給小店,而是要更進一步與各小商店的區域做精準配對,做到更低成本、更高轉換率,而這時就需要一個零售大腦整合線上線下數據做資源調度。

劉劍峰指出,小店生態碎片化,規模都非常小,對創新風險的承受力有限,這是零售通要面對的挑戰。但他也說,在中國這是一個有六百萬家店的大市場,「當量變變成質變,有一個突破之後,想像空間蠻大。」他預估到了2020年,小商店透過平台採購的金額將會上看三千億人民幣(約合新台幣1.4兆元)。當然,在此之前擴大平台覆蓋率是最根本的第一步,有商家基礎,才能創造效益。而劉劍峰表示,目前零售通已經覆蓋了五十萬個店家,他們目標要在2018年達到一百萬家。

阿里巴巴零售通總監劉劍峰目標零售通在2018年要覆蓋百萬家小商店
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不論是盒馬鮮生、銀泰百貨,還是零售通,目前其實都還只在改革的剛起步的階段而已,而且每條路上都面臨了不同的挑戰,最終也未必能迎向成功。但無論如何,從三路探索未來的阿里巴巴已經實實在在跨出第一步,也可能會是創造未來領先的重要一步。

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2 直擊阿里巴巴的新零售實驗場,盒馬鮮生下一步要開設機器人門市

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盒馬鮮生就像是阿里巴巴的新零售實驗場,而在實際上,盒馬鮮生是如何營運的?又這個新零售原生物種的下一步將如何演化?

阿里巴巴旗下盒馬鮮生近來在中國市場相當受到矚目,被視為是新零售的代表。而《數位時代》14日造訪了一個多月前才在杭州開幕的盒馬鮮生第14號店,實際觀察、體驗,究竟什麼是阿里巴巴的新零售模式。

電子紙、自動結帳、外送系統

剛踏入盒馬鮮生的店內,這裡好像與尋常的超市無異,比較不一樣的,可能是所有商品標籤都是採用電子紙,可以透過掃碼的方式進一步了解商品資訊。另外在一入門也會注意到的是,除了一般有人員服務的排隊結帳櫃台,一邊也設有無人自動結帳機台。

盒馬鮮生在杭州開的第一家店,也是在全中國的第十四家店
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走進盒馬鮮生,第一眼看到的場景好像跟一般超市沒有差別。
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如果再將視線往上一點,很難不留意到一個一個在天花板上「跑」的袋子。這些都是在接到消費者網路下單後,人員現場撿貨,要在30分鐘內送達的訂單。可惜這次沒有機會測試是否真能如他們標語所宣稱的,半徑三公里內都能在半小時內送達。

是超市也是海產店

而更往裡頭走一點,眼前的場景一下從超市變成了百貨美食街,或者說海產店,在每個桌上都可以看到一大盤一大盤的海鮮,一邊也有飲料店和臘味飯、羊肉串店等料理可以選購。而在餐飲區的對面那頭,就是水產區,現場擺放一大缸一大缸水箱,裡面有龍蝦、鮑魚等各式各樣的海鮮可供消費者挑選,就像台灣的海產熱炒店一樣。消費者可以選擇買回去自行料理,或者也可以拿到一旁的料理區,在現場食用。

雖然當天到達盒馬鮮生的時間已經是下午兩點多,但水產區和料理區一直都站滿了人,用餐區也幾乎沒有空位,如果要選擇現場料理,經現場服務人員告知,約要等上一到兩個小時。就算一直到下午三點多,超市裡的人潮好像也沒有減少過。

還有一點值得注意的是,雖然人就在實體超市裡,但所有行為基本上都要靠手機裡的盒馬鮮生App完成。

過了這個貨架,後面就是現場料理區
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超市兩頭是截然不同的景色
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店內的另一個區塊是餐飲區
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即使過了用餐的巔峰時刻,等待料理的客人還是相當多
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現場混亂人力需求高,線上體驗更勝線下?

大致上來看,這樣的超市組合確實相當特別,不過在沒有清楚標示和引導的情況下,現場其實是相當混亂的,例如應該從哪裡點菜、選好菜之後如何料理等等,多需要店員一一引導;包括原本立意是為了減少人員服務、加快結帳速度的自動結帳設備,目前看來也都需要派人在一旁引導教學。或許因為如此,加上盒馬鮮生本來提供的服務項目就相當繁多,估計這樣一家店的現場服務人員至少上看四、五十位,成本似乎相當高,也與時下另一派追求無人商店的情景形成強烈對比。

不過根據盒馬鮮生創辦人暨執行長侯毅的說法,經營時間超過半年的許多家門市已經開始獲利,另今年七月阿里巴巴公布的數據指出,盒馬鮮生的用戶月度活躍度(即重複購買)為4.5次,平均一位用戶每年購買頻次達到50次;而在坪效方面則是可以做到傳統超市的3至5倍;還有線上用戶最終實現訂購的轉化率為35%,來自線上訂單佔比超過50%,如果是營業半年以上的店鋪,線上訂單佔比還更高,可以達到70%。看來線上的使用體驗似乎更優於線下。

其實盒馬鮮生本來就是阿里巴巴的一種「實驗店」,從2015年至今,成立的時間也還不算長,仍處在持續進化的過程中,相對於快速獲利,它更重要的任務是為阿里巴巴找出可行的新零售模式。

成立智能硬體部門,還要開機器人超市

而當天侯毅也提到,他們已經投入一定的資源成立智能硬體部門,包括計畫自行研發可用於智能物流的儲存設備,以及開發機器人,預計明年就要開設第一家機器人超市。

侯毅表示,目前機器人在大面積的使用看來仍不可行,上馬路的風險太高,但如果是在同一棟樓的可能性則是肯定的。不過他也坦言,單單是要測試機器人送咖啡,第一個就遇到必須說服電梯公司開放數據接口的挑戰。但他看來還是自信滿滿,認為這是可以被實現的。

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3 新零售秘密武器,阿里巴巴創天貓互動聯盟借力生態系

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除了在線下以三種不同型式尋找新零售的方向,阿里巴巴同時也組建了天貓互動聯盟,要藉由創建生態系的方式,引導天貓商家走入新零售時代。

就像淘寶崛起的背後有無數個TP(TaoBao Patner,淘拍檔)和獨立技術服務商的幫助,現在阿里巴巴要玩新零售,除了分派三軍各自在線下探索新模式,同樣也沒忘了要借助生態系的力量。自去(2016)年六月開始組建天貓互動聯盟,服務已在今年三月正式上線,而在今年的雲棲大會上也特別設有天貓新零售體驗館,實際展示多項應用。

阿里巴巴天貓互動聯盟計畫成員劉重陽表示,天貓互動聯盟要做的,就是從吸引消費者進入門市,到最後消費者購買後,如何再吸引回購的這段過程中,提供店家各種解決方案。而在運作方式上,聯盟扮演的是一個媒合平台,當有天貓商家向聯盟提出需求,假設是需要AR(擴增實境)解決方案,那聯盟就會從技術供應商中選出三個AR業者推薦給商家,再由商家和技術供應商自己去洽談合作。

在新零售的路上,阿里巴巴還是要借助生態系的力量
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聯盟服務商逾40家,台灣的宅妝也在列

劉重陽表示,聯盟目前對於技術服務商是採取審核邀請制,目前約已有四十多家服務商可供選擇,如智慧試衣鏡服務商「好買衣」、VR家具展示商「酷家樂」,以及台灣的AR業者宅妝等,都是聯盟成員。宅妝平台行銷總監蔡明奇表示,透過聯盟的轉介,他們在中國已經爭取到一個國際連鎖店的合作機會。

另外在展示現場也可以看到不少知名品牌,如雷朋、海爾等等,都採取了聯盟服務商提供的解決方案,還有雅詩蘭黛也已經在全中國直營門市都裝有智慧試妝鏡。劉重陽表示,會場展示的那一面鏡子,其實就是從雅詩蘭黛的門市搬來的。而這也代表現場不只是技術的展示,也是實際的市場應用。

現場有許多人等著體驗智慧試衣鏡
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這面鏡子可以協助消費者在不需要實際試穿的情況下推算衣服尺碼、推薦穿搭等等
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這試品牌商雷朋和天貓互動聯盟的合作,消費者站到螢幕前就可以看到試戴眼鏡的畫面,也可以直接購買
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可以想像,對天貓來說,即便阿里巴巴有強大技術團隊,要面對天貓商城上這麼多商家、各式各樣客製化需求,恐怕還是會顯得捉襟見肘,所以他們藉由聯盟生態系的形式,就可以讓獨立開發商補上技術服務缺口,依然達到提升天貓商家能力的目的。

天貓新零售技術實驗場

此外,這裡其實也可以說是天貓的新技術驗證場。劉重陽就提到,其實有許多技術服務商採用的是阿里巴巴提供的核心技術能力,如人臉識別、AR等。他們希望藉由難度較高的核心技術提供,讓獨立開發商可以更專注於滿足商家客戶的在應用端的各式需求。所以換句話說,這個聯盟其實也是在幫阿里巴巴驗證新技術,以及開拓新應用場景的機會。

技術服務商也多樂於扮演這樣的角色。一來,進入天貓互動聯盟就等於獲得阿里巴巴的背書認證,也可以取得和知名品牌合作接單的機會;二者,有阿里巴巴的技術支援,其實也是一個站在巨人肩膀上發展領先應用的機會。

AR、VR、辨識技術

酷家樂的VR家居服務,提供虛擬家具的展示
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透過AR消費者可以看到更多家電商品資訊,也就是讓家電自己說故事
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而從這次在雲棲大會天貓新零售體驗館展示的項目來看,天貓互動聯盟成員推出的大多都是基於AR、VR和臉部辨識技術為基底的產業應用,如試穿、試妝、虛擬居家設計,或是透過AR讓家電產品自我介紹等等,大多都是已經可以想像得到的應用,沒有太大的驚喜。

但對品牌商來說,這些應用或許也足以達到初步的零售升級。劉重陽舉例,或許買一個智慧試衣鏡要幾萬人民幣,但這幾萬人民幣如果拿到天貓下廣告,或許只能換來三天流量,而試衣鏡創造的消費者數據卻可以長久累積使用。另外也可以期待,接下來天貓一定還會持續增加技術服務商的領域和數量,擴大生態圈。

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4 從阿里雲進攻物聯網市場,阿里巴巴喊出五年連結百億設備

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阿里巴巴計畫從平台、市場和標準三個面向進攻物聯網市場,並喊出未來五年要服務百萬用戶、創造百萬應用和連接百億裝置的目標。

從阿里雲出發,阿里巴巴不打算錯過物聯網這個大市場。而今(12)日在杭州舉辦的雲棲大會上,阿里巴巴集團副總裁暨阿里雲IoT事業部總經理庫偉提出四大痛點、三大面向,並喊出五年內要服務達百萬用戶、創造百萬應用,以及連接百億設備的目標。

庫偉認為物聯網的核心在於「認知」,可以用三句話來理解:第一,將物理世界抽象到數位世界;第二,透過數位世界重新認識物理世界;第三,物理世界數位化將變革人類生產實踐活動。

物聯網的四大痛點與三大努力面向

用實際的例子來說,他表示一家廣東生產美容潔面儀的公司因為在產品加上感測器和鏡頭,消費者就不需要到美容院借助專業美容師的協助,只要在家裡將皮膚數據上傳雲端分析,就能找到適合本身膚質的產品功能選項。

但就阿里雲過去與客戶接觸的經驗,庫偉認為目前物聯網還有四大痛點仍待突破,分別是:方案研發的困難、服務整合的困難、成果複製的困難,以及安全問題。針對這四大痛點,將自己定位為物聯網基礎設施搭建者的阿里雲也理出三個努力方向:平台、市場,以及標準。

庫偉解釋,在平台方面,他們希望藉由在平台上開放阿里巴巴多年積累的技術,如自然語意分析、地圖、金流、物流等能力,盡可能降低開發者的投入成本。而所謂市場面,則是要藉由建立橫跨軟體、硬體,乃至解決方案的全產業鏈物聯網市集,降低企業尋找和取得相對應產業解決方案的門檻,進而解決目前物聯網應用因太過碎片化而難以快速複製和推廣的挑戰。

最後在標準面,庫偉表示,他們會尊重既有的國際標準,也會協助既有國際標準在地化,並針對目前仍不足的地方建立新標準。他指目前阿里雲發起的ICA(IoT Connectivity Alliance)核心成員已經有包括高通、施耐德等在內共111家業者參與,已經成立了七個標準工作小組,推出四組規範。

百萬用戶、百萬應用、百億設備

阿里雲IoT事業部總經理庫偉針對物聯網發展提出三大突破面向,其中一項就是建立全產業鏈的應用市集
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庫偉認為,平台、市場、標準這三件事決定了物聯網的發展速度,而唯有三者不各自孤立,才能真正做到前端客戶與後端開發者相鏈結;讓感測器廠與解決方案廠商相鏈結,達到物理世界數位化。

而依循這三大方向推展,庫偉也喊出阿里雲IoT事業部在接下來五年內要服務一百萬開發者、一百萬項應用解決方案,以及連接一百億個設備的發展目標。

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5 阿里雲靠這2點優勢,自信比拼全球雲端戰場

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阿里巴巴集團資深副總裁暨阿里雲總裁胡曉明認為,在全球雲端市場的競爭中,因為產業特性,中國企業的全球化和阿里巴巴生態系成為他們強大的助力。

「雲計算一定是中美領跑全世界。」阿里巴巴集團資深副總裁暨阿里雲總裁胡曉明這裡所說的「中」,指的自然就是阿里雲,而從他應答的態度和語氣不難感受到,每一字一句都充滿了自信,就算談論的對象是全球雲端龍頭,他也這麼說:「我們技術能力不會亞於AWS。」

不論是阿里巴巴集團技術委員會主席王堅,還是胡曉明,對於亞馬遜AWS、Google Cloud等競爭對手其實都是懷有敬意的,如胡曉明就指出,美國企業在雲端產業的整合做得比中國更好,也表示AWS是他們的學習對象。

雲端是應用實踐型產業,中國市場成阿里雲最佳養分

但他形容,雲端是一種「應用實踐型產業」,必須真正經歷大客戶、大規模應用,才會真正知道如何提供客戶需要的服務。而中國龐大的人口、大量的製造業,以及發達的網路產業,就是幫助阿里雲成長最好的養分。

其實阿里雲擁有的不只是自信,根據國際研究機構Gartner的數據,阿里雲的表現確實相當出色,位居全球前四大IaaS公有雲服務商,也是前四家廠商中成長最快的。胡曉明認為,這幾年阿里雲的高速成長除了是多年來的投資開始看到成果,更重要就是受惠於中國企業的全球化發展,和全球企業湧入中國,再加上阿里巴巴本身生態系的拓展。

阿里雲總裁胡曉明認為全球化對雲端競賽是非常重要的。
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比規模、比技術,全球化才有機會

胡曉明也提到,雲端服務的核心根本是處理大量複雜技術問題,因此規模效應和技術紅利會持續出現,而且還會愈來愈明顯,這是為什麼他會說:「我們認為中國雲計算要全球化才有機會,如果不全球化,將來就沒有中國廠商的發言權。」

所以他也表明,阿里雲已經積極開展全球發展計畫,包括在北美、歐洲、中東和亞太如新加坡等地成立公司、招募當地團隊、推行當地服務等等,強化在各地區的競爭力。不過他也不否認,深入地全球化部署需要花很長的時間。

當然,在技術方面的投入也是如此,他表示過去三年來,阿里雲產品已經全面和AWS對打,而且他相信在部分產品上,他們是領先的。而在今天,胡曉明除了在雲棲大會上發布自行研發的雷神伺服器、神龍雲伺服器等一系列雲端新品和服務,也宣布跟進AWS不久前推出的以秒計費方案。

軟硬整合,深入全產業

此外,胡曉明也提到軟硬整合的趨勢,表示當服務客戶的跨度愈來愈大,市面上銷售硬體已經不能滿足需求時,他們也必須要將雲端運算的系統與硬體做深度整合,所以就像Google開始設計自己的AI晶片,或是微軟介入伺服器領域,為了提高效率和客戶體驗,阿里雲也會深入全產業整合。

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6 阿里巴巴智慧音箱布局野心大,不只瞄準零售、也不會只做消費市場

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阿里巴巴對智慧音箱市場期待很高,瞄準的可不只有本身擅長的零售業,想進攻的更不只是個人消費市場。

在智慧語音市場的中文領域,阿里巴巴以AliGenie為核心推出的天貓精靈(Tmall Genie)應該是市場上的關鍵玩家之一。而除了阿里巴巴集團本身具有龐大數據資料和強大的生態系,另外比較特別的是,他們不只要打目前市場上已經比較常見的個人和家庭相關應用,也正積極開發垂直產業應用市場,如零售業、飯店業和航空業等,同步從消費端和企業端兩路著手。

會說中文,還可以語音支付

阿里巴巴是在今(2017)年7月發表天貓精靈這個智慧音箱,並在8月8日正式上市。雖然天貓精靈的誕生背景和亞馬遜的Echo有點像,背後都有一個大電商平台,但天貓精靈想做的可不只是電商,而是圍繞整個阿里巴巴生態系快速發展,如支付服務就可能是天貓精靈在語言之外,另一個與市場上主流智慧音箱產品比較不同的地方。

今(12)日阿里巴巴人工智能實驗室總經理淺雪在雲棲大會的主題演說中,藉由同仁的協助,就在現場示範了如何透過語音為手機儲值。當示範者對天貓精靈表示要為手機儲值100元時,天貓精靈的回應是:「請跟我說天貓精靈3382。」而這時只要跟著念一遍,藉由事先錄製紀錄下來的聲紋,加上一組動態密碼和支付寶本身的安全機制,天貓精靈就會完成身分認證並進行加值,只需要幾秒鐘時間。

軟體、硬體平台都開放

除了支付,淺雪表示,天貓精靈也可以叫外送、說笑話、聽音樂、進行問答等等,相比於兩個月前剛上市時的狀況,現在可用功能已經增加了三倍。但這當然不是靠阿里巴巴自己一家公司做到的,主要是藉由開發者套件的提供,廣納各方開發者所開發的等各種應用,形成一個語音技能商店。

阿里巴巴開放外部開發者為天貓精靈開發各種應用
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除了開放的軟體平台,淺雪表示很多廠商也都表示對天貓精靈這樣的產品有興趣,因此對其他硬體廠商,他們同樣採開放平台,而且提供多種解決方案,不論是要搭載一個麥克風還是六個麥克風、要選用哪一款晶片,需要搭配哪些相關技術服務,他們都可以配合,甚至可以提供阿里巴巴的行銷和通路資源。她預告,2018年春季就會看到他們和知名的湯瑪士小火車合作推出以AliGenie為核心的產品。

攻垂直產業,零售、飯店、航空業皆已開展

同時,阿里巴巴也在主動開發智慧語音服務的垂直產業應用,如他們已經和喜來登、萬豪等知名飯店合作,讓住客可以用房間內的天貓精靈控制客房設備,並藉由與飯店後台系統的對接,讓天貓精靈取代傳統電話呼叫飯店人員的方式,直接從天貓精靈得到服務。
 
淺雪指出,在中國大約有兩千多萬個房間數,而這些房間約每三到五年會有一次大升級,平均每年大概有兩百萬間房的數量,是相當可觀的市場規模。 

阿里巴巴天貓精靈開發飯店市場
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當然,阿里巴巴自然也不會錯過零售業這個應用場景。她舉例,天貓精靈在零售現場可以扮演店員的角色,提供消費者現場諮詢;或者也可以是店長的小幫手,協助掌握即時店況等等。

還有阿里巴巴也與航空業合作,並可以預期接下來還會逐步拓展到更多的產業應用場景。

打造更自然的人機交流是人工智能實驗室的任務與夢想

淺表認為,在蘋果於十年前開啟觸控時代之後,接下來AI又會是另一個新時代的開始,只要用眼、耳、口就可以完成很多事。而要如何打造更自然的人機交流方式,就是阿里巴巴人工智慧實驗室的夢想。

7 阿里巴巴投千億人民幣成立研究院,馬雲:「利潤是因為技術,不是規模」

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阿里巴巴集團董事局主席馬雲認為利潤是來自技術,而不是規模。為了在技術上有進一步突破,為了解決更大的問題,阿里巴巴宣布成立研究機構-達摩院,預計在未來三年投入人民幣一千億元。

「阿里巴巴為什麼投入技術?因為相信利潤是因為技術,不是規模。」阿里巴巴集團董事局主席馬雲說:「未來市場規模不是靠市場預算,是靠創新取得。」而這也是為什麼今(11)日在杭州舉辦的雲棲大會上,阿里巴巴宣布成立「達摩院」這個研究機構,並預計未來三年將會投入人民幣一千億元(約合新台幣4500億元)。

沒有技術就沒有商業

「大家知道阿里巴巴在互聯網界,一直被認為是BAT(指百度、阿里巴巴和騰訊三家公司)中技術實力最弱的,因為大家認為馬雲不懂技術。」馬雲一開口就先自嘲了一番,但他隨即強調:「阿里對技術的投入超乎大家想像。」指外界是因為阿里巴巴在商業上太過成功,以至於忽略了他們在技術上的實力。

阿里巴巴集團董事局主席馬雲認為,沒有技術就沒有商業
阿里巴巴

然而在馬雲看來,「沒有強大技術,就沒有商業。」就像是雙十一能達到每秒12萬筆交易,就是讓他可以為阿里巴巴兩萬五千名工程師和科學家感到驕傲的。

不過馬雲直言,在公司成立前十八年,特別是前十年,他是不允許內部人提議成立研究院這樣的機構的,「因為前十年對阿里太艱難,我們每天考慮生存,要活下來。」但在阿里巴巴盈利、收入、影響力都已經達到一定的程度,加以坐擁大量珍貴數據資源的今天,他們終於決定要做些事情,也就是成立一個目標要超越英特爾、微軟、IBM等世界級研究機構的研究中心-達摩院(DAMO)。

達摩院不是為了好玩、不是為了利益,是為了解決問題

馬雲表示,這個研究院不能只是為了樂趣做研究、也不能只是為了利益做研究,他對達摩院的期許是:「在解決問題的同時,有利潤、有利益,還有快樂。」重點是要能夠解決問題,因為他相信一個不能解決問題的組織是不能長久的。

事實上,在解決世界、社會問題之前,阿里巴巴本身也正在面臨挑戰。阿里巴巴集團首席技術官張建鋒就提到,今天他們要做機器智能、要做數據,需要運算能力、演算法、自然語言,甚至是更底層的晶片和操作系統,對阿里巴巴來說,市面上的商用產品已經不足以滿足他們的未來需求,因此必須自己做更深層的研發。

阿里巴巴集團首席技術官張建鋒今日在雲棲大會宣布成立阿里巴巴達摩院
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「科學是用來發現規律,技術是利用規律,工程是實現規律。」張建鋒說:「今天光解決工程技術問題不夠,我們想掌握規律、發現規律,這是定義未來的核心要素。」而達摩院的成立,則是希望能為他們引入世界人才開發原創技術。

投資千億人民幣,廣納人才,也與世界合作

更具體地來說,他表示達摩院除了會在中國和全球各地如西雅圖、以色列、莫斯科、新加坡等地建立自己的實驗室,也會和世界各地的學校成立聯合研究所,以及成立產學研究平台,也就是提出問題清單,接受全球人才的解決提案。

未來三年阿里巴巴預計會在達摩院投入人民幣一千億元,但馬雲這麼說:「天下任何人都靠不住。」最終達摩院必須要具備自己營利的能力。

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8 心理學出身的非典型技術長,阿里巴巴王堅一再挑戰主流的趨勢觀點

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是機器智慧不是人工智慧、數據是沉澱不是蒐集、大數據不等於數據訊息化、先有城市大腦才能談智慧城市...為什麼阿里巴巴技術委員會主席王堅對時下熱門趨勢總有自己的非主流觀點?

「假如,十年前我們就有了博士,今天阿里的技術可能會很不一樣。」阿里巴巴集團董事局主席馬雲口中的博士,就是被稱為阿里雲之父,曾任阿里巴巴技術長,現任阿里巴巴技術委員會主席的王堅。能獲得馬雲如此高評價,王堅其實非技術科班出身,而是個心理學博士,真正被馬雲看中的,應是他總是敢於挑戰主流觀點,在大量科技泡泡中找出未來核心方向的能力。

在線才是改變的根本

其實從王堅出書選擇以《在線(being online)》為命題,而不刻意與「大數據」、「物聯網」、「人工智慧」等時下更引人注目的熱門科技詞彙沾邊的作法,就不難感受到他的「叛逆」。不過王堅的叛逆可不像青少年那樣只是為了引人注目,實際看過他的書、聽過他的演講,並且有過實際訪談後,可以清楚知道,在他這些非主流觀點的背後,其實都有過一番深刻的思考推演。

就像是之所以用「在線」為著作命名,是因為他認為這才是造成一切根本改變的核心,其重要性就像是幾千萬年來重要性不減的火。不同於傳真機、App這樣的產物可能會因時代不同而被淘汰,王堅認為現在要談數據、談雲端、談物聯網、談機器智能,如果少了網路,沒有在線,都只是空話。在他看來,現在被熱議的人工智慧,就像電力時代剛出現的第一顆燈泡,這也是為什麼當他看到有媒體喊出「互聯網時代結束,智能時代開始」時,忍不住直斥那是胡寫。

阿里巴巴集團技術委員會主席王堅認為在線是改變的根本
何佩珊/攝影

除了認為網路時代才剛剛開始,從王堅去年啟動「城市大腦」這個計畫,也可以看出他與眾人不同的思維。

先有城市大腦,才有城市智慧

聽到城市大腦,很多人應該不自覺會與已經在各國推動許久的「智慧城市」畫上等號,認為王堅提出城市大腦這個新詞不過是新瓶舊酒。但這其實不是什麼文字遊戲,而是在王堅看來,過去做智慧城市,大多都是著墨在「IT建設」,也就是在把政府的工作IT化,但沒有辦法幫城市做數據資源最妥善的配置和應用。相對地,他想做的城市大腦,更像是串起千家萬戶、大小設施的電網,只是城市大腦做得是數據資源配置,而不是電力。

「我們蠻嚴謹的,我們講城市大腦,一定講杭州城市大腦、蘇州城市大腦,但後面叫系統就會說杭州城市大腦交通系統,從來沒講交通大腦。因為實際上是交通系統只有長到城市大腦上才可以做這事,為什麼要長到這上來,因為有數據資源。」王堅認為唯有這個數據資源平台實現了,才可能真正優化城市交通、城市工業,或是實時計算碳排放量等等,讓城市變得更「智慧」。

反之,如果只是讓城市設備IT化,就會出現王堅所說的,世界上最遙遠的距離,就是同一根電線桿上的紅綠燈和監視器,雖然靠得很近,卻沒辦法相連互通。

另外王堅也想強調的是,他雖認為數據是少數人類自己創造出來的天然資源,但他也說,唯有數據沉澱到城市大腦的平台上,真正可被運用,才能真正稱得上是資源。他直言這是很複雜、很挑戰的工作,也是為什麼他會將城市大腦比喻為下一個登月計畫。而這也是為什麼在智慧城市發展多年後,在他看來城市大腦還是一片未經開墾的肥沃土地和巨大機會。

在阿里巴巴技術委員會主席王堅打造的雲棲小鎮中,成立了名為博悟館的空間,其中王堅在《在線(being online)》這本著作中對數據的看法,也成了展間設計的一環。
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數據是沉澱而非蒐集

而在和王堅對談的過程中可以注意到,每當談及數據時,他總會用「沉澱」這兩個字,而不是「蒐集」。他形容,數據就像是你修了一條路,當有人在上面走,腳印就會沉澱在路上,這其實不是修路的人刻意要蒐集腳印,而是自然就沉澱在路上。而在過去,人類沒有蒐集這種腳印的能力,或者說,蒐集所花的代價會超過你可能從數據得到的好處。但他認為網路時代的發展有利於數據的沉澱和展現價值,也讓人類進入全新的時代。 

他進一步提到,因為沉澱和蒐集的用語不同,連帶影響了大眾對隱私權的看法。而這方面的論點,王堅無疑是又一次向主流觀點挑戰。

王堅指出,用蒐集會有兩個壞處,一是蒐集往往意味著是要付出比較高成本的行為;二是蒐集通常代表是有意為之,自然引來可能會有人將數據拿去作壞事的猜想。他說,如果大家理解到數據是沉澱下來的,也就知道數據是在人都不知道的情況下出現的,那是否連「作惡源頭」都沒有了呢?

這是為什麼他會認為歐洲立法保障數據被遺忘權的作法是不明智的。王堅說:「這可能會讓他們失去一個時代。」他解釋,「不是說有些數據不該遺忘,而是要故意去遺忘其實很危險的。」就像火山爆發以後把樹清乾淨,那十億年後也不會有石油了。

特別是在推行城市大腦的工作之後,他對這件事更加有感,在訪談中幾度為城市叫屈,指「每個人都在(向城市)索取,但不貢獻。」他認為公民數據該沉澱到城市、到生活空間,並強調這其實不是分享的問題。「數據不是為了分享所以要蒐集,而是因為沉澱所以有機會分享、創造價值。」他認為當人開始重視隱私權,是一種文明,但「城市大腦是新文明的開始,就是我要給城市貢獻東西了。」

大數據不是為了把數據訊息化

王堅對人工智慧、大數據等時下熱門領域都有個人不同的見解。
何佩珊/攝影

關於數據,特別是「大數據」,王堅還有一個特別的提醒,表示「有人嘴上講大數據,心裡想得卻是怎麼把數據變成信息,這作法不對。」他解釋,把數據變成訊息,這在邏輯上是正確的。但一方面他認為今天大部份數據其實是沒辦法被訊息化的;二者應該思考的是,過去是因為人不能理解數據,所以必須經歷將數據轉化成訊息的過程,但今天如果機器可以直接理解數據呢?

王堅比喻,這就好像今天大部分的人是沒辦法走路去上班的,必須要搭地鐵等交通工具。雖然不能否定有人就是可以走路上班這件事,但如果沒有認知到大部分人上班需要地鐵,那就是沒有抓住時代的變化。在他看來,今天產業真正需要解決的問題不是怎麼把數據變成訊息,而且他相信這方面的工作,許多美國企業已經完成了,「再去添磚加瓦改一改,那就是marginal improvement, 除非你找到突破,但這是不能想像的。」所以他倒過來想,「怎麼不要把數據變成信息,怎麼讓機器理解數據,這是great great opportunity(巨大的機會),這是差別。」

是機器智能不是人工智慧

而不久前《數位時代》也曾報導過,王堅認為人工智慧的說法有問題,「機器智慧」才更加適切的論點。他認為字面上的不同,實際上可能造成巨大的認知差異,進而影響整個未來發展方向的偏差,和想像邊界的侷限。

就是因為王堅不隨波逐流的思考、敢於違背主流市場觀點的態度,阿里巴巴才會在八年前,在各種懷疑和不看好的眼光之下,投入大量資源成立阿里雲,並在今天登上全球第三大IaaS雲端服務商的地位,甚至今天阿里雲副總裁李津已經敢自信地說,在未來兩到三年內,阿里雲將會再次超越,成為雲端市場上的兩強之一。

相對於在技術面上的開發和突破,王堅這位技術委員會主席在阿里巴巴扮演的角色和價值,更重要是在科技趨勢的大浪之中,梳理出未來方向。

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