35歲砍掉重練!創辦Salesforce的雲端大師看到什麼願景,讓他甘願辭去甲骨文副總裁?

2020.09.08 by
邱品蓉
35歲砍掉重練!創辦Salesforce的雲端大師看到什麼願景,讓他甘願辭去甲骨文副總裁?
Salesforce
Marc Benioff,35歲從甲骨文副總裁的高位退下,去尋找自己對軟體事業的初心。不僅合夥創立Salesforce,最後甚至成為《時代》雜誌老闆。

二十幾年前,在所有軟體都必須透過CD或磁碟片灌進電腦的年代,馬克.班尼奧夫(Marc Benioff)就已經想像著只透過網路就能取得軟體的可能性,並且在35歲那年從科技大公司甲骨文副總裁的高位退下,決定尋找他的「終結軟體」信仰之旅。

將賈伯斯視為人生導師 25歲成甲骨文最年輕副總

這位Salesforce的共同創辦者,在雲端概念還未普及的年代,就高喊著「No Software」的口號,打算顛覆只能從硬碟灌軟體的做法,他認為產品本身或公司都應該具備社交特性,雲端化就是關鍵推手,被業界戲稱雲端佈道大會的Dreamforce Keynote上, 他甚至曾預言未來科技革命將是人、機器、社交網路的結合,觀點大膽而又先進。

如今,這位雲端夢想家創造的Salesforce市值已經到達2400億美元(約台幣6.93兆),並且持續增長,取得了前所未有的成功。

班尼奧夫在15歲時,就以75美金的價格,賣出人生中第一套名為「How to Juggle」的軟體,自此開啟他的軟體生涯。1984年,當時還在就讀美國南加州大學的班尼奧夫,於蘋果公司擔任實習生,並與賈伯斯建立起深厚的友誼。在2013年的一場會議中他曾說:「沒有賈伯斯就不會有現在的Salesforce。」班尼奧夫視賈伯斯為人生導師,給予他許多的指引,包括最早對於Salesforce的雛形構想。

年輕的Marc Benioff
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大學畢業後,班尼奧夫在甲骨文公司工作長達13年之久,因出色的工作能力備受矚目,受到CEO Larry Ellison的賞識。25歲時,他成為甲骨文公司史上最年輕的副總裁,年薪超過百萬美元。然而在甲骨文工作數十載後,31歲的班尼奧夫感到初心喪失,因此他向Ellison請求休假,進行一場沉澱之旅。

辭去高薪工作 在大海中得到創業靈感

班尼奧夫在夏威夷的幾個月裡,非常專注於冥想練習,並在太平洋中與海豚共游時,不斷於腦中思索未來方向。班尼奧夫不懂為何如今已有網路,人們卻還是必須經由硬碟輸出和升級軟體。秉持著這個出發點,Salesforce的基本架構和主要服務內容便開始萌生。接著他前往印度,除了鍛練瑜珈,也藉由東方宗教的精神思想,更進一步地描繪他軟體事業的模型。

1999年,離開甲骨文後,在舊金山一間只有一房的公寓內,班尼奧夫和其他三位共同創辦人一起成立Salesforce,開始他的創業人生。他們將衣櫥當作機房,推出一種新的雲端運算形式稱作SaaS (Software as a Service),將軟體即服務當作宗旨,使用者可以直接於網路上租賃軟體,無須將軟體安裝於實體電腦上。年底時,Salesforce已經有40名員工,和一間8000平方英呎的辦公室。

於舊金山一房公寓內成立的Salesforce
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大約在2000年成立的Salesforce早期辦公室
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2004年,Salesforce正式上市,以每股11美元的價格,募集了1.1億美元。2019年,相較同期去年的年收入增長高達29%,並在截至2020年1月31日的財報中,年度總營收超過170億美元(約台幣4908億元),足見班尼奧夫在軟體系統策略上的成功。

行善是公司鐵則 2018年收購《時代》雜誌

而Salesforce的與眾不同之處,是一項由班尼奧夫訂下的企業文化,他希望打造一個具有社會責任感的公司,因此把慈善機構使用的1-1-1模式納入最早的計畫文件之中,大意為利用Salesforce百分之一的股權成立基金會;產品的百分之一捐贈給慈善機構;讓員工抽出百分之一的時間從事志願活動,在過去的20年間,Salesforce已提供3.3億美元的慈善捐款,這樣的模式也成為之後許多新創企業的文化典範。

2018年,班尼奧夫和他的妻子以1.9億美元的價格收購《時代》雜誌,並拒絕接受任何採訪。雖然班尼奧夫曾言他不會干涉雜誌的營運,但仍不免被拿來與收購《華盛頓郵報》的貝佐斯拿來做比較。不過班尼奧夫在推特中提到,他非常了解《時代》的影響力,也認為《時代》是一座文化寶庫,因此對於成為該公司的老闆,他感到相當榮幸。

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關於Salesforce的未來,班尼奧夫認為,必須打造出無論何時何地,甚至是不同載具都能夠互通的軟體系統,如2020年新推出的 「Salesforce Anywhere」就具備這樣的特點,融合了Zoom和Chime等特點,讓客戶無論身在何處都能工作。

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經歷人生巔峰,卻毅然放棄名利,重新潛沉再出發,班尼奧夫的奇幻之旅卻還未尚未劃上句點,這位35歲中年創業的雲端大師,將運用他前瞻的思維,繼續推動時代的邁進。

責任編輯:文潔琳
資料來源:SalesforceEntrepreneurSalesforcebenTechcrunchYahoo Finance

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